Perang Arab-Israel 1967: Asal Usul dan Konsekuensinya

 

Judul       : The 1967 Arab-Israeli War: Origins and Consequences
Editor      : William Roger Louis & Avi Shlaim
Penerbit  : Cambridge University Press, New York, 2012
Tebal       : 325 halaman
ISBN        : 9780521174794

Perang Arab-Israel 1967 sering dilihat oleh sebagian besar ilmuwan sebagai titik balik penting dalam sejarah Timur Tengah. Konsekuensinya masih bersama kita dan—seperti halnya momen-momen sejarah penting lainnya—telah menghasilkan banyak literatur, dan beberapa penjelasan konspiratif tentang penyebabnya. Sebuah peristiwa besar, seperti yang tampak, pasti punya penyebab penting. Namun, menurut pendapat sebagian besar penulis dalam buku yang berisi kumpulan analisis ini, tidak satu pun pemain dalam Perang 1967 yang bekerja atas dasar master script atau grand strategy yang biasanya dipersyaratkan dalam mendesain perang.

Penjelasan yang lebih sederhana namun lebih akurat, yang sekarang didukung dengan bahan-bahan dari arsip di beberapa ibu kota negara-negara penting, memperjelas bahwa Perang 1967 adalah hasil dari ketakutan, kesalahan persepsi, dan perhitungan risiko yang tidak hati-hati. Jadi, menurut kajian dari buku ini, tidak tampak sebagai hasil dari rencana induk yang dibuat di Moskow, Washington D.C., Kairo, atau Yerusalem.

Di mata William B. Quandt, ilmuwan dari Departemen Ilmu Politik, Universitas Virginia, yang terlihat adalah kecerobohan karena tindakan “mengipasi bara api” oleh para hawkish di Damaskus dan dari gerilyawan di Palestina, sementara mereka terlalu lemah untuk mewujudkan prospek perang—yang mereka bicarakan dengan begitu antusias—menjadi kenyataan. Jadi, retorika dan tindakan mereka menambah ketegangan yang menyebabkan krisis Mei 1967 berkembang menjadi seperti banyak contoh klasik eskalasi: dari krisis menjadi perang yang sebenarnya.

Editor buku ini telah melakukan apa yang jarang ditemukan dalam koleksi atau kompilasi semacam ini. Mereka telah memilih sekelompok peneliti yang mumpuni, dan telah mendorong mereka untuk menggali lebih dalam sumber-sumber yang ada, dan untuk terlibat dengan interpretasi yang ada. Hasilnya adalah rangkaian esai yang serasi. Ketika banyak materi arsip telah dirilis terbuka—baik oleh pihak Israel, Amerika Serikat, maupun Inggris—hasilnya adalah lembaran yang up-to-date yang membantu untuk mendudukkan dan menyelesaikan beberapa argumen lama. Dalam kasus lain—di negara-negara Arab dan bekas Uni Soviet—para penulis sering mewawancarai para peserta dan telah menggali melalui memoar dan akun sekunder untuk menghasilkan interpretasi yang meyakinkan.

Avi Shlaim memulai dengan sebuah bab yang sangat menarik tentang Israel. Sebagai kritikus yang sering menyoroti Israel, dia mungkin diharapkan mampu untuk menunjukkan kesalahan pada para hawkish di Tel Aviv karena memulai perang yang tidak perlu. Namun, tampaknya dia tidak menemukan bukti bahwa itu adalah sumber masalah yang terjadi sebelum Mei 1967.

Ini bukan perang yang direncanakan Israel sebelumnya, meskipun beberapa tindakannya yang sembrono—serangan terhadap desa Samu Samu di Yordania pada bulan November 1966, dan beberapa Komentar para jenderalnya pada minggu-minggu awal Mei 1967—memang memiliki konsekuensi buruk sehingga mendorong para pemimpin Arab terkemuka untuk percaya bahwa Israel memiliki rencana untuk meluncurkan semacam serangan, kemungkinan besar melawan Suriah.

Laura James, tanpa akses ke arsip Mesir, tetap melakukan pekerjaan yang patut dicatat untuk mengumpulkan barang-barang dari memoar dan wawancara. Dia memberikan gambaran yang cukup meyakinkan tentang kebingungan atas kebijakan Mesir ketika itu. Mesir mengalami kemacetan di Yaman, karena salah satu bab lainnya mengingatkan kita, dan Presiden Jamal Abdunnashir hampir tidak siap berperang. Beberapa jendralnya lebih agresif, dan penting untuk diingatkan bahwa pemimpin otoriter seperti Abdunnashir tidak sepenuhnya mengendalikan kebijakan.

Pada akhir Juni 1967, Abdunnashir tampaknya siap terjun untuk berperang, namun terlihat tidak yakin bahwa dia bisa menang. Memang, saat dia memberi tahu Utusan Khusus Presiden AS Lyndon Johnson, yaitu Robert Anderson, pada tanggal 2 Juni (sebuah percakapan yang catatan Amerikanya tersedia, namun anehnya diabaikan dalam buku ini), Mesir tidak akan memulai perang, tetapi kemungkinan justru Israel.

Kali ini, bagaimanapun, dia yakin bahwa itu tidak akan menjadi bencana seperti pada tahun 1956. Ketika perang usai, Abdunnashir mengatakan kepada Anderson bahwa Mesir ingin bantuan dari dua negara adikuasa—AS dan Uni Soviet—untuk mengakhiri konflik itu sekali dan untuk selamanya. Untuk saat itu, dia hanya ingin AS menyingkir dari keributan dan membiarkan para pihak bersikap.

Dalam beberapa tahun terakhir, kebijakan Soviet dalam krisis telah mendapat sorotan, terutama di buku Foxbats Over Dimona karya Isabella Ginor dan Gideon Remez, di mana dengan berani menegaskan bahwa Moskow dengan sengaja berangkat untuk memprovokasi sebuah perang Arab dengan Israel pada tahun 1967. Tesis itu mendapat sedikit kepercayaan dalam hasil penelitian yang baik oleh Rami Ginat, tetapi William B. Quandt menduga bahwa argumen tersebut akan berlanjut selama beberapa waktu sampai ilmuwan Rusia memiliki kesempatan untuk benar-benar memeriksa ulang arsipnya.

(Baca juga: Sisi Gelap Zionisme; Kejahatan yang Dilegalkan, Disengaja dan Sistematis)

Charles Smith tampaknya telah membaca segala sesuatu mengenai peran Amerika. Dalam catatan kakinya, ia mengisyaratkan bahwa Lyndon Johnson adalah tokoh sentral di pihak Amerika, dan orang-orang Israel sangat ingin ia tidak berada di pihak yang salah—hal yang sulit dilakukan dalam kasus ini. Johnson dikenal sangat bersimpati kepada Israel dan dikelilingi oleh teman-teman dan penasihat yang berbagi pandangan itu. Namun, Johnson mewaspadai perang saat krisis tersebut terjadi dan pada awalnya memperingatkan orang-orang Israel untuk tidak melakukan pendahuluan dan memberinya waktu untuk mencari solusi diplomatik.

Presiden Johnson sendiri punya pengalaman tidak sukses di Vietnam dan tampaknya ia khawatir untuk memasukkan Israel ke dalam perang yang mungkin tidak mudah dia menangkan. Dalam hal itu Israel mungkin akan mendatangi Amerika Serikat untuk meminta pertolongan, dan dia tidak dapat berbuat banyak. Pentagon dan CIA yakin bahwa Israel bisa menang dengan sendirinya, namun Johnson tidak pernah yakin bahwa perang adalah jalan yang perlu ditempuh.

Smith berpendapat bahwa Johnson mengundurkan diri dari tindakan Israel untuk membuka kembali Selat Tiran dan memastikan bahwa orang-orang Israel tahu bahwa peringatan awal lampu merahnya berubah menjadi kuning. Masih ada beberapa misteri tentang Johnson dan bagaimana dia bisa mengubah pandangannya selama krisis, namun belum ada bukti baru yang bisa menjelaskan misteri ini.

Ada beberapa tempat di mana editor—mungkin—bisa mencoba menyelesaikan perbedaan yang luar biasa. Misalnya, Shlaim (hal. 25) menyebutkan bahwa Yitzhak Rabin telah mengancam Suriah pada tanggal 12 Mei 1967, namun tidak mencantumkan sumber informasinya. Kemudian, Ginat (hal. 206) merujuk pada kejadian yang sama, namun menimbulkan keraguan apakah Rabin pernah membuat pernyataan semacam itu.

Shlaim bersandar pada pandangan bahwa sumber tersebut adalah briefing di belakang layar oleh Jenderal Aharon Yariv, yang pernah diangkat dan diperkuat oleh New York Times, sehingga memicu keputusan Mesir untuk memobilisasi pasukannya. Sayangnya, Ginat tidak mengutip sumber penting untuk mendasari informasi seputar Yariv, yaitu transkrip rekaman rekaman yang ditemukan dalam sebuah buku oleh wartawan John Cooley.

Beberapa hal tersebut hanya sedikit catatan, namun perlu dibersihkan jika buku ini diterbitkan ulang dengan versi yang ditulis dengan lebih berhati-hati. Termasuk juga catatan atas apa yang disebut “Ancaman Israel ke Damaskus”; sebuah poin penting yang dipandang memicu perang, tetapi uraiannya kurang memadai—setidaknya menurut William B. Quandt. Singkatnya, buku ini adalah tambahan literartur yang menarik seputar Perang 1967. Mungkin sejarawan tertarik membacanya untuk melihat apa yang baru. Mahasiswa, pengamat, atau para peneliti Timur Tengah dan sejarah seputarnya bisa mendapatkan keuntungan darinya.