Menelusur Kegagalan 80 Tahun Perang Inggris di Afghanistan: 1839-1919

 

Judul Buku:  On Afghanistan’s Plains, The Story of Britain’s Afghan Wars

Penulis: Jules Stewart

Penerbit: IB Tauris

Tahun Terbit: 2011

 

Dalam rentang 80 tahun antara 1839 dan 1919, Inggris melakukan tiga perang dengan Afghanistan. Motivasi utama Inggris di negara ini adalah menguasai daerah penyangga yang terancam oleh ekspansi Rusia. Pada abad kesembilan belas, hari-hari The Great Game (persaingan antara imperium Inggris dan imperium Rusia) di Asia Tengah dipenuhi dengan ketakutan yang ada, bahwa Rusia akan mendapatkan pijakan di Afghanistan, mengalahkan tentara-tentara Afghanistan yang payah, atau melakukan kesepakatan dengan siapapun menduduki tahta kekuasaan di Kabul, untuk memuluskan jalan bagi pasukan Tsar, dari padang pasir yang tandus menuju ke gerbang India.

Dari situlah, tidak ada catatan prestasi yang bagus saat menerobos beberapa jalur, terutama jalur Khyber dan Bolan, dan akhirnya pasukan Rusia lebih mampu menerjang perbatasan untuk menyerang jantung Imperium Inggris di India.

Ketakutan ini bukan hanya tidak masuk akal, tetapi juga telah mendekati khayalan. Bagi orang Rusia, The Great Game berarti pelecehan, bukan konfrontasi. Setelah sejumlah besar tentara Inggris yang menjajah dalam rangka membela India dari “bahaya imajiner” telah memberi Rusia tangan yang lebih bebas untuk beroperasi di Eropa dan Timur Tengah.

Hal ini terutama terjadi dalam Perang Afghanistan pertama, ketika Rusia berhasil menakut-nakuti Inggris untuk mengirim tentara dalam jumlah besar ke Afghanistan untuk menggulingkan seorang penguasa yang secara salah diyakini berkomplot dengan Rusia. Tentara Inggris di daratan India meluncurkan invasi setelah pengepungan Herat oleh Persia, yang didukung Rusia, telah terbuka. Tsar dan menteri-menterinya tidak memiliki keinginan untuk melakukan bentrokan militer dengan Inggris di Asia.

Dalam Perang Afghanistan Kedua, Rusia kembali mengejek Inggris dengan mengirim sebuah misi diplomatik militer ke Kabul, meskipun ada sedikit protes dari emir Afghanistan, yang tahu bahwa Pemerintah Inggris akan menganggap ini sebagai sebuah provokasi. Sepertinya memang begitu. Pemerintah Inggris kemudian meluncurkan invasi lagi, sebuah konflik yang tampaknya berakhir dengan sebuah kesepakatan untuk menerima kehadiran Residen Inggris di Kabul. Dalam waktu tiga minggu Residen dan seluruh stafnya telah dibunuh oleh gerombolan militan yang mengamuk, dalam perjalanan menuju Afghanistan.

(Baca juga:  Terungkap, Inggris Habiskan 2,5 Miliar Dolar Untuk Perang Irak-Suriah)

Tahap kedua dari perang ini berakhir dengan sebuah perjanjian yang memberi Inggris kontrol atas hubungan luar negeri Afghanistan. Langkah ini akhirnya dipercaya sebagai solusi untuk menghilangkan resiko bahwa Kabul akan menempa hubungan yang tidak diinginkan dengan kekuatan asing, yaitu Rusia. Kemudian pada tahun 1919, orang-orang Afghanistan yang melakukan serangan demi serangan ke Khyber Pass, memulai Perang Ketiga Afghanistan. Ini adalah inisiatif emir lemah yang berusaha memanfaatkan kerusuhan sipil yang meluas di India dan menenangkan elemen anti-Inggris dan fundamentalis militer Afghanistan dan pemuka agama.

Sepanjang konflik singkat ini, yang dalam banyak hal dapat dianggap sebagai pertengkaran kecil selama sebulan, Rusia tidak terlibat sama sekali. Inggris memperoleh kekalahan telak dari pasukan Afghanistan, sebagian besar berkat penggunaan kekuatan udara untuk mendukung pasukan darat yang superior. Emir, yang mengabaikan perkembangan ini, menuntut perdamaian dan mendeklarasikan kemenangan sepihak. Dia melakukannya dengan beberapa pembenaran, karena Traktat Rawalpindi adalah kemenangan taktis bagi Kabul, karena orang-orang Afghanistan telah mencapai tujuan mereka, yaitu pemulihan kedaulatan penuh.

Saat itulah orang-orang Rusia tampil, dan secara sah, menjadi negara pertama yang mengakui kedaulatan negara Afghanistan yang baru merdeka. Soviet, seperti sekarang, mengirimkan bantuan ekonomi dan militer ke Afghanistan, sehingga mendapatkan keunggulan atas saingan mereka, Amerika Serikat, yang menahan pengakuan diplomatik hingga 15 tahun berikutnya. Pada tahun 1979, mimpi buruk Inggris selama 140 tahun terwujud ketika tank-tank Soviet berjalan melintasi Oxus ke Afghanistan, membawa orang-orang Rusia ke gerbang India (sekarang perbatasan Pakistan). Sekarang hal tersebut tidak menjadi perhatian besar bagi Inggris, karena imperium Inggris telah lama musnah.

Soviet gagal untuk mengalahkan perlawanan Afghanistan, yang sebagian besar terdiri dari suku Pashtun yang dominan di Afghanistan selatan. Tapi Inggris tidak bernasib lebih baik dalam satu abad peperangan dengan orang-orang yang sangat independen yang tinggal di kedua sisi Garis Durand, batas yang dibuat untuk memisahkan antara Afghanistan dan kekuasaan Inggris di India. Sepanjang sejarah, setiap penakluk Asia Tengah telah bertemu dengan nasib yang sama. Selama 2.000 tahun, arus serbuan secara reguler datang ke Afghanistan. Mulai dari Alexander Agung dan Jenghis Khan hingga Tamerlane dan Babur, semua penakluk besar dunia kuno menemukan, biasanya dengan rasa sakit yang luar biasa, bahwa pendudukan Afghanistan tidak identik dengan penaklukan.

(Baca juga:  Al-Qaeda Soroti Keberpihakan Pendiri Saudi ke Inggris Dibanding ke Turki Utsmani)

Inggris menemukan musuh yang cukup hebat di medan perang yaitu di suku Pashtun di Afghanistan. Pertarungan itu bersifat lebih keras daripada yang pernah ditemui oleh tentara Inggris pada tahun-tahun penaklukan India. Berikut adalah kutipan dari salah satu surat dari Kopral Muda William Eaton dari resimen 44th Foot, yang bertempur dalam Pertempuran Mazina, pertarungan singkat dan mematikan pada tahun 1880 selama Perang Afghanistan Kedua. Pertarungan ini berlangsung selama lima jam setelah sebelumnya berjalan kaki delapan jam di teriknya matahari Afghanistan.

Kami siap beraksi, kami menyeberangi bukit dan kami bisa melihat mereka sekitar satu mil jauhnya. Kami terus maju dan ketika kami berada dalam jarak yang cukup dekat, kami terus memberikan tembakan ke tengah mereka. Kami harus memaksa mereka pada titik bayonet. Saya melihat salah satu orang Afghan berpakaian putih dan memegang pedang panjang yang besar. Kapten kami melihat orang tersebut dan dia berkata kepada kami, “Serahkan dia kepadaku, aku akan menyelesaikannya.” Beberapa menit kemudian aku melihat Kapten terlibat dalam pertempuran pedang dengan orang Afghanistan. Seorang Afghan lainnya berlari dengan pedangnya terangkat untuk menyerang kapten kami lewat belakang. Kami tidak boleh membuang waktu. Saya menyiapkan senapan.

Saya tahu jika saya terlambat sebentar saja, orang Afghanistan itu akan membunuh kapten. Saya membidik dan orang Afghanistan yang akan menyerang dari belakang itu jatuh mati, hampir pada saat bersamaan kapten menjatuhkan kepala orang Afghanistan yang berada di depannya. Sesaat kemudian saya melihat dua lagi kesibukan pada kapten. Dia berjuang mati-matian melawan mereka. Sementara itu salah satu dari mereka memotong tangan kapten dan menjatuhkan pedangnya. Dalam sekejap dia mengeluarkan revolvernya namun tidak berhasil. Hal itu adalah nasib buruk kapten, tapi saat itu saya segera membidiknya dan saya menembaknya.

Orang mungkin bertanya, apa yang membuat orang-orang Afghan terlihat seperti orang-orang yang benar-benar ganas, begitu berapi-api, bersikap bermusuhan dengan orang luar? Jawabannya, tentu saja, adalah bahwa semuanya tergantung pada niat orang luar. Jika mereka datang untuk menaklukkan dan menjarah, akan menjadi naif untuk mengharapkan orang-orang Afghanistan berperilaku ramah. Tidak ada yang senang apabila negara mereka dijajah, dan orang berharap tidak ada bedanya di sini jika pada tahun 1940 Jerman berhasil menyerang Inggris. Kesalahan besar Inggris adalah memperlakukan Afghanistan secara eksklusif sebagai masalah militer, mengabaikan tentang kebutuhan ekonomi dan sosial negara tersebut sejak awalnya. Orang Inggris masuk dengan membawa pedang dan kemudian mereka bertemu dengan respons yang sudah bisa diprediksi.

Sebenarnya, pendekatan lain  yang lebih berpeluang untuk berhasil akan melibatkan komitmen jangka panjang yang lebih dalam, dengan pengadaan pelayanan publik, pendidikan, pembuat undang-undang, insinyur, dan sejenisnya yang mengikuti jejak militer. Singkatnya, seperti jenis “kolonialisme halus” yang berkembang selama bertahun-tahun di masa pemerintahan Inggris di India. Tidaklah berguna bila seorang menteri Kabinet Inggris menganggap Afghanistan sebagai ‘sebuah negara kuno dari abad ketiga belas yang rusak’, yang menyiratkan bahwa kewajiban “peradaban maju” hanyalah untuk menjaga agar mereka tetap berada dalam keadaan rusak. Ini juga merupakan pernyataan yang agak ironis, karena pada abad ke-13, peneliti, ilmuwan, dan seniman Islam merupakan satu-satunya cahaya di peradaban dunia yang gelap.

(Baca juga:  Sejarah Yerusalem, Dari Kekuasaan Utsmaniyah ke Inggris)

Kolonialisme selalu bergandengan dengan kejahatan, tentu saja, tapi perlu dicatat bahwa setiap tahun Pemerintah India mengajukan sebuah tagihan rekening ke parlemen, meski tidak pernah dibaca dan biasanya berjumlah lebih dari seribu halaman, berjudul” Laporan Perkembangan Moral dan Material India”. Pemerintah India berkewajiban untuk menyatakan apa yang telah dicapai di daerah-daerah seperti memerangi penyakit, mengurangi kemiskinan dan kelaparan dan pada umumnya memperbaiki kehidupan rakyatnya.

Penciptaan birokrasi yang rumit, berat dan korup, bersamaan dengan bahasa Inggris, adalah salah satu hadiah paling berharga di Inggris ke India. Pakistan juga merupakan pewaris infrastruktur yang dipaksakan oleh Inggris. Terlepas dari reputasi negara yang terkenal karena ketidakstabilan, tidak ada ledakan, tidak ada rincian hukum dan ketertiban, tidak ada kekacauan di jalanan. Birokrasi terus berfungsi, seperti halnya bandara, kereta api dan semua layanan sosial. Hal ini bisa diperdebatkan, walaupun tidak mungkin, bahwa jika India belum dijajah oleh kekuatan Eropa, maka anak benua ini mungkin sekarang mirip dengan Afghanistan yang luas dan tidak dapat dikendalikan.

Hal ini menimbulkan isu Perang Afghanistan Keempat dan apakah Barat, yang lagi-lagi melakukan invasi militer yang sangat besar ke Afghanistan, mengabaikan pelajaran sejarah. Menurut penulis, jawabannya adalah bahwa hasil perang saat ini di Afghanistan akan bergantung pada kemampuan Barat untuk menerapkan strategi yang efektif untuk memberikan keamanan, pemerintahan yang baik, peluang ekonomi dan infrastruktur yang layak bagi orang-orang yang sudah lama menderita.

Ini adalah sebuah pendekatan yang sangat terlambat, yang tidak pernah dipertimbangkan oleh Inggris. Jika tentara Barat yang sekarang ditempatkan di Afghanistan gagal melakukan upaya untuk memenangkan hati dan pikiran rakyat Afghanistan, invasi yang diluncurkan pada tahun 2001 pasti akan berakhir dengan bencana dan penghinaan. Inilah pelajaran sejarah.