Erdogan dan 80 Tahun Kematian Kemal Ataturk

(AP Photo)

Presiden Erdogan telah dituduh mencoba menghapus sejarah pendiri sekuler, tetapi apakah itu merupakan tuduhan yang adil?

Bagi banyak orang Turki, prestasinya sebagai pendiri Republik Turki pada tahun 1923 dari reruntuhan Kesultanan Utsmaniyah adalah sakral, sejarah bertahun-tahun membuatnya menjadi mitos yang menguasai oleh Turki.

Sener Eruygur, mantan Panglima Pasukan Jenderal Pasukan Gendarmerie, telah memanggilnya “semen bangsa Turki, yang memberi Turki harapan dalam masa keputusasaan”.

(Baca juga: Republik Turki: Perpindahan dari Khilafah ke Negara Sekuler)

Jenderal reformis

Seorang mantan jenderal angkatan darat, Ataturk meninggalkan jejaknya di militer setelah memukul mundur serangan Sekutu terhadap Dardanelles dan kemudian melawan pasukan Yunani, Prancis, dan Italia.

Setelah runtuhnya Kekaisaran Ottoman, ia memimpin Perang Kemerdekaan Turki, yang mengalahkan kekuatan Eropa yang berharap untuk menyerang kekaisaran yang runtuh.

Ataturk menyalahkan runtuhnya kekaisaran sebagiannya pada kepemimpinan agama. Ataturk mempromosikan nasionalisme dan tradisi Turki kuno di negara barunya, dengan mengorbankan Islam.

(Baca juga: Etno-Nasional: Memecah Turki Utsmani dan Melahirkan Negara Bangsa)

Republik yang dibangun Ataturk ingin menghapus seluruh eksistensi Ottoman dari masa lalu Turki. Menggantikan kekhalifahan dengan sekularisme dan berpaling dari kekaisaran Arab dengan mendukung Eropa.

Ataturk berharap, nasionalisme akan mengatasi gagasan Umat Islam, atau komunitas Muslim global. Reformasinya – yang dikenal sebagai Kemalisme – mengubah hampir setiap aspek kehidupan Turki selama delapan dekade ke depan.

Dia mendorong hak pilih perempuan, melarang fez Ottoman dan mendukung topi gaya Eropa. Ataturk juga melarang adzan dikumandangkan dalam bahasa Arab dan mengabadikan sekularisme dalam konstitusi hukum negara.

“Hampir 80 tahun setelah kematiannya, ia tetap menjadi anak laki-laki poster Turki modern,” kata Arslan Bulut, seorang wartawan dengan koran oposisi Yenicag.

“Bagi banyak orang Turki, Ataturk dan ide-idenya adalah detak jantung dari republik. CHP (Partai Rakyat Republik) berulang kali menyebutkan nama dan warisannya dalam kampanye karena mereka merasa warisannya sedang diserang – Ataturk mendirikan partai politik,” Bulut memberi tahu kantor berita Al Jazeera.