Analisis: Pentagon Terlalu Remehkan Al-Qaeda dan Hubungannya Dengan Taliban

Departemen Pertahanan AS terus mengabaikan fakta-fakta fundamental dalam menyuarakan narasi terbarunya. Sekali lagi, Pentagon meremehkan kekuatan Al Qaeda di Afghanistan sementara mengecilkan hubungan kelompok itu dengan Taliban. Pentagon mengklaim bahwa “anggota inti Al Qaeda terfokus pada kelangsungan hidup mereka sendiri” dan “tidak ada bukti hubungan strategis” antara Al Qaeda dan Taliban.

Pentagon dan komunitas intelijen AS telah salah tentang kekuatan Al Qaeda di Afghanistan, dan bukti hubungan strategis antara kedua kelompok memang ada.

Pentagon membuat klaim terbaru ini di bagian “Ancaman dari Kelompok Pemberontak dan Teroris” (halaman 25 & 26) dari laporan dua tahunan terakhir, Meningkatkan Keamanan dan Stabilitas di Afghanistan . Laporan itu dirilis awal pekan ini. Paragraf yang membahas Al-Qaeda dan Taliban dikutip secara lengkap di bawah ini [penekanan ditambahkan]:

Ancaman al-Qa’ida terhadap Amerika Serikat dan sekutunya dan mitranya telah menurun, dan beberapa anggota inti al-Qa’ida tersisa terfokus pada kelangsungan hidup mereka sendiri. Sisa-sisa organisasi kemungkinan berada di sepanjang perbatasan Afghanistan tenggara dengan Pakistan dengan elemen yang lebih kecil di daerah-daerah terpencil di Afghanistan timur laut.

Beberapa pemimpin Taliban tingkat rendah dan menengah memberikan dukungan terbatas kepada al-Qa’ida; Namun, tidak ada bukti hubungan strategis antara dua organisasi dan Taliban kemungkinan berusaha menjaga jarak dari al-Qa’ida. Selain itu, afiliasi regional al-Qa’ida, AQIS, memiliki kehadiran di Afghanistan selatan dan tenggara, dan di Pakistan, dan terutama terdiri dari militan dari dalam kawasan Asia Selatan yang lebih luas.

(Baca juga: Taliban, Si Pengubur Jurus Militer 3 Presiden Amerika)

Meremehkan al-Qaeda

Laporan Pentagon menggunakan bahasa yang digunakan secara konsisten selama pemerintahan Obama yang meremehkan kekuatan al Qaeda. Frasa seperti “sedikit yang tersisa ” (General Joseph Dunford, 2013), “sisa-sisa” (Presiden Barack Obama, 2014), dan “fokus pada kelangsungan hidup mereka sendiri” (Jenderal John Campbell, 2015), diucapkan oleh Presiden dan komandan untuk Afghanistan berkali-kali.

Awal tahun 2010, Direktur CIA Leon Panetta mengklaim bahwa Al Qaeda hanya memiliki pemimpin operasi “50 hingga 100, mungkin kurang” yang berbasis di Afghanistan. Long War Journal berulang kali menyanggah perkiraan ini dan bahkan menggunakan siaran pers militer AS sendiri tentang penggerebekan terhadap Al Qaeda di Afghanistan untuk membantah klaim tersebut. Perkiraan Panetta diulang berkali-kali oleh para pejabat intelijen dan militer, tidak berubah, selama hampir enam tahun. Selain itu, militer AS mengklaim bahwa Al Qaeda terbatas di provinsi timur laut Kunar dan Nuristan.

(Baca juga: Ingin Tidak Babak Belur di Afghanistan Mr. Trump? Ini Saran Taliban)

Penilaian yang salah tentang al-Qaeda ini terbukti sangat tidak akurat ketika pada Oktober 2015 pasukan AS menewaskan lebih dari 150 anggota Al Qaeda dalam serangan terhadap dua kamp pelatihan al-Qaeda di distrik Shorabak di provinsi selatan Kandahar. Setelah serangan di kamp-kamp Al Qaeda, juru bicara militer AS Brigadir Jenderal Wilson Shoffner menggambarkan serangan itu sebagai “salah satu operasi serangan darat bersama terbesar yang pernah kami lakukan di Afghanistan.”

Dibutuhkan pasukan gabungan AS dan Afghanistan dan butuh waktu lebih dari empat hari untuk membersihkan area serta dengan bantuan 63 serangan udara. Deskripsi Shoffner tentang fasilitas al-Qaeda menunjukkan bahwa tempat tersebut telah dibangun sejak lama.

“Tempat pertama, kamp pelatihan yang mapan, membentang sekitar satu mil persegi. Tempat kedua mencakup hampir 30 mil persegi, ” kata Shoffner . “Kami menyerang tempat perlindungan al-Qaeda utama di pusat jantung bersejarah Taliban,” tambahnya.

(Baca juga:  Ancaman Kebangkitan Kembali Al-Qaeda)

Setelah serangan Shorabak, militer AS akhirnya dipaksa untuk mengakui perkiraan kekuatan al-Qaeda di Afghanistan yang salah. Pada bulan April 2016, Mayor Jendral Jeff Buchanan, wakil kepala Staf Pendukung Resolusi, mengatakan kepada CNN bahwa perkiraan 50 hingga 100 itu tidak benar berdasarkan pada hasil serangan Shorabak.

“Jika Anda kembali ke tahun lalu, ada banyak perkiraan intel yang mengatakan di Afghanistan al-Qaeda mungkin memiliki 50 hingga 100 anggota, tetapi di kamp yang satu ini kami menemukan lebih dari 150,” katanya.

Perkiraan operasi al-Qaeda di Afghanistan direvisi naik menjadi sekitar 300.

Namun, pada pertengahan Desember 2016, Jenderal John Nicholson mengakui bahwa militer AS membunuh atau menangkap 50 pemimpin al-Qaeda dan 200 operasi tambahan selama tahun kalender 2016 di Afghanistan. Dan pada September 2016, Nicholson mengatakan bahwa pasukan AS memburu al Qaeda di tujuh provinsi dari 34 provinsi Afghanistan.

AS terus memburu pemimpin al Qaeda hingga hari ini. Baru-baru ini, pada akhir April, AS mengumumkan bahwa mereka menewaskan seorang al Qaeda dan pemimpin Taliban dalam serangan udara di provinsi Nangarhar, Afghanistan timur. Jihadis digambarkan sebagai “AQIS senior (al Qaeda di Indian Subcontinent) dan komandan Tehrik-e-Taliban Pakistan (TTP)” yang “mengendalikan pasukan tempur di Pakistan dan Afghanistan.”

Selain itu, para pemimpin al Qaeda tampaknya tidak “fokus pada kelangsungan hidup mereka sendiri.” Aliansi propaganda Al Qaeda, As Sahab, telah meningkatkan produksi video dan materi lainnya sejak pertengahan 2015. Amir Al Qaeda, Ayman al Zawahiri dan Hamza bin Laden, telah mengeluarkan banyak pernyataan selama jangka waktu ini, sementara pusat Al Qaeda telah mengirim pemimpin untuk mengarahkan pertarungan di tempat lain, seperti Suriah. Ini bukan tindakan kelompok yang berfokus pada kelangsungan hidup.

Jelas, komunitas intelijen AS dan militer telah secara konsisten meremehkan al Qaeda dan kekuatannya di Afghanistan, dan terus melakukannya hingga hari ini.

 

Baca halaman selanjutnya:  Hubungan “Strategis” al Qaeda dan Taliban