Pasca ISIS, Irak Kembali Menjadi Negara Terkorup

 

Rakyat Irak mungkin tidak sepakat tentang banyak hal, tetapi pada satu topik mereka bersatu: mereka percaya bahwa mereka hidup di negara terkorup di dunia, selain di beberapa negara di mana tidak ada cukup barang yang bisa dicuri.

Rakyat Irak melihat diri mereka sebagai korban dari sebuah negara kleptomaniac di mana ratusan miliar dolar telah lenyap di kantong-kantong elit penguasa selama 15 tahun terakhir, sementara rakyat harus menanggung kekurangan segala sesuatu mulai dari pekerjaan dan rumah hingga air dan listrik.

Kemarahan rakyat terhadap kelas elit politik yang berkuasa pada 2003 menjelaskan mengapa gerakan yang dipimpin oleh ulama nasionalis-populis Muqtada al-Sadr, yang menuntut reformasi politik dan sosial dan bersekutu dengan Partai Komunis Irak, menduduki puncak jajak pendapat di parlemen pemilihan pada bulan Mei.

Tetapi jumlah pemilih yang rendah sebesar 44,5 persen menggarisbawahi keyakinan di pihak banyak orang bahwa tidak ada banyak hal yang akan berubah, bagaimana pun susunan pemerintahan berikutnya, sesuatu masih ditambal bersama-sama dalam perundingan kecepatan antara kedua pihak. “Bahkan teman-teman saya yang mendatangi tempat pemungutan suara kecewa dan mengatakan mereka tidak akan memilih lagi,” seorang warga Baghdad memberi tahu saya.

Mustahil untuk membesar-besarkan rasa frustrasi warga Irak yang tahu mereka tinggal di negara yang berpotensi kaya, produsen minyak terbesar kedua di OPEC, tetapi melihat kekayaannya dicuri di depan mata mereka tahun demi tahun.

Saya berada di Ramadi, ibu kota provinsi Anbar, sebelah barat Baghdad, melihat kerusakan perang ketika saya bertemu Muthafar Abdul Ghafur, 64, seorang pensiunan insinyur yang baru saja selesai membangun kembali rumahnya yang telah hancur karena serangan udara. “Saya melakukan semuanya sendiri dan tidak mendapat kompensasi dari pemerintah,” katanya.

Ia menambahkan kisah pahitnya bahwa beberapa rumah yang sebagian besar masih utuh telah menerima kompensasi karena, tidak seperti dia, mereka menyuap para pejabat yang berwenang. “Tuliskan bahwa Irak tidak memiliki pemerintahan!” Teriaknya padaku. “Hanya ada pencuri!”

Kembali ke Baghdad, saya mengunjungi distrik kelas menengah, Mansour dan Yarmouk, untuk berbicara dengan seorang agen real estate, Safwat Abdul Razaq, yang mengatakan dia melakukan bisnis yang baik. Harga properti di daerah ini telah berlipat ganda dalam dua tahun terakhir, tetapi ia kurang optimis tentang masa depan karena pemerintah yang lemah dan, di atas segalanya, karena korupsi negara yang menjalar ke seluruh tingkatan. “Pemerintah tidak memiliki kredibilitas,” katanya. “Apa pun keperluan Anda, mereka akan meminta suap.”

Dia menambahkan bahwa kontraktor selalu harus membayar pejabat untuk memenangkan kontrak dan salah satu dari tiga pengusaha yang saya temui mengatakan bahwa nilai suap bisa dengan mudah menjadi 50 persen dari harga kontrak. Ada banyak dana swasta di Irak tetapi hanya sedikit dari dana tersebut yang diinvestasikan di sana karena korupsi membuat kegiatan bisnis tidak aman: “Itulah mengapa saya membeli properti di Yordania, bukan di Irak,” katanya.

Mereka adalah orang-orang kaya, tetapi saya mendengar keluhan yang sama di markas kelas pekerja di komunitas Syiah, di kota Sadr, di mana tumpukan sampah terbengkalai di jalan-jalan. “Generasi muda adalah generasi yang hilang, yang tidak dapat menikah karena mereka tidak memiliki pekerjaan dan tidak ada prospek kecuali mereka mengenal seseorang di pemerintahan,” kata seorang paramiliter lokal. Air dan listrik hanya memiliki sedikit pasokan, dan mahal untuk dibeli secara pribadi.

Contoh fantastis pencurian secara resmi telah sering terjadi sejak pemimpin baru, kebanyakan Syiah dan Kurdi, mengambil alih kekuasaan di Irak setelah invasi AS. Ketika pemerintah Irak konon berjuang untuk kehidupannya secara militer pada 2004-2005, seluruh anggaran pembelian militer senilai 1,3 miliar dolar lenyap.

Beberapa tahun kemudian, polisi di pos-pos pemeriksaan di Baghdad mencoba mendeteksi bom mobil dengan perangkat tak berguna, yang pembuatannya hanya beberapa dolar, tetapi dibeli pemerintah Irak seharga puluhan ribu dolar.

Bagaimana pemerintah Irak berturut-turut lolos dengan pencurian yang begitu mencolok begitu lama? Selama bertahun-tahun mereka mengalihkan perhatian dari penjarahan pendapatan minyak Irak dengan mengklaim bahwa perjuangan melawan al-Qaeda di Irak dan kemudian ISIS adalah satu-satunya hal yang penting. Mereka menyerukan solidaritas sektarian Syiah dan, di Irak utara, dengan solidaritas etnis Kurdi.

Tetapi setahun setelah ISIS mengalami kekalahan yang menentukan dalam pengepungan Mosul, alasan-alasan ini tidak lagi berhasil. Keamanan relatif lebih baik daripada kapanpun, sejak jatuhnya Saddam Hussein, sehingga orang Irak lebih sadar daripada sebelumnya tentang kegagalan kepemimpinan dan pejabat yang parasit.

Satu kata peringatan di sini: Rakyat Irak sering berpikir bahwa negara mereka dikutuk secara unik dalam bentuk korupsi senilai miliaran dolar, yang dibayarkan kepada perusahaan-perusahaan minyak untuk proyek-proyek di mana tidak ada satu pun batu bata yang ditempatkan di atas batu lainnya, alias tidak pernah dibangun. Tetapi Irak tidak sendirian dalam hal ini, karena semua negara yang kekayaannya diambil sepenuhnya dari eksploitasi sumber daya alam mereka, biasanya minyak, beroperasi dengan cara yang sama.

Dalam setiap kasus, anggota elit penguasa predator – dari Angola hingga Arab Saudi dan Irak – menggerogoti pendapatan negara dan mengambil sebanyak yang bisa mereka capai.

Pengeluaran yang sangat berlebihan oleh lingkaran penguasa di negara-negara ini terkenal buruk, tetapi mereka bukan satu-satunya penerima manfaat. Semua negara kaya sumber daya ini memiliki sistem patronase yang luas di mana sebagian besar penduduk mendapatkan pekerjaan, atau menerima gaji, meskipun tidak ada pekerjaan yang mungkin diperlukan.

Irak dan Saudi dapat mengecam korupsi di puncak tetapi jutaan dari mereka memiliki peranan dalam sistem tersebut, yang memberikan stabilitas kondisi tertentu. Di Irak, misalnya, sekitar 4,5 juta warga Irak bekerja untuk negara dan ini adalah pekerjaan impian yang selalu diidamkan.

Meskipun para pemimpin politik di Baghdad berbicara tentang mereformasi sistem ini, secara politis berbahaya untuk melakukannya karena jaringan-jaringan korupsi dan patronase terbentuk sudah terlalu lama dan melibatkan terlalu banyak orang dan pihak yang berkuasa.

“Kampanye anti-korupsi”  di Irak, seperti di Arab Saudi, seringkali adalah modus sekelompok orang super kaya yang mencoba untuk menyisihkan kelompok yang lain. Sistem patronase adalah satu-satunya cara bagi banyak orang Irak dan Saudi untuk mendapatkan bagian dari pendapatan minyak dan mereka akan menolak dirampasnya hal ini demi kepentingan menciptakan sistem yang lebih fungsional.

Di Irak, mekanisme korupsi beroperasi dengan cara yang sedikit berbeda dari di tempat lain karena peran partai-partai politik. Mudher Salih, penasihat keuangan untuk perdana menteri Haider al-Abadi, mengatakan kepada saya bahwa, “Tidak mungkin untuk melawan korupsi, kecuali sistem politik berubah”.

Dia mengatakan bahwa alasannya adalah bahwa partai-partai menggunakan kementerian pemerintah yang mereka kontrol sebagai sapi perah dan mesin patronase di mana mereka mempertahankan kekuatan mereka. Cara melakukan hal ini mungkin terlalu mendarah daging, dan untuk kepentingan terlalu banyak orang, untuk diubah secara radikal.

Korupsi tidak bisa dihilangkan di Irak, tetapi dampak kerusakannya bisa dibuat berkurang. Ketika al-Abadi menjadi perdana menteri pada tahun 2014, ISIS bergerak maju di Baghdad dan harga minyaknya baik. Salih mengatakan bahwa sebagai tanggapan terhadap krisis, pemerintah “memotong pengeluaran sebesar 37 persen dengan menghapus barang-barang ‘mencurigakan’, uang rakyat dihabiskan untuk sesuatu yang tidak berguna sama sekali”.

Korupsi akan tetap ada, tetapi di masa depan rakyat Irak setidaknya bisa berharap mendapatkan sesuatu yang berharga dari uang mereka.

 

DituIis oleh Patrick Cocburn, pertama kali dimuat di Counterpunch.

 

Sumber: counterpunch

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *