Apapun Masalah Amerika, Itu Lebih Ringan Dibanding Soal Afghanistan

Dari mengasingkan negara-negara sekutu sampai dengan memulai perang dagang, Trump telah membuat banyak kesalahan kebijakan luar negeri. Tapi kesalahan terbesarnya adalah yang diberikan Obama kepadanya.

 

Apa aspek paling bodoh dari kebijakan luar negeri dan pertahanan AS saat ini? Tidak ada yang tidak kurang layak dari kebijakan-kebijakan berikut. Pengejaran tanpa hasil sistem pertahanan rudal strategis, yang telah menghabiskan lebih dari $ 200 miliar sejak tahun 1980-an tetapi tetap tidak dapat memberikan perlindungan yang meyakinkan bahkan terhadap proyek nuklir sepele seperti milik Korea Utara. Omongan bodoh Presiden Donald Trump tentang perang dagang global, dan terutama klaimnya yang secara gamblang tentang impor dari Kanada -Kanada?- merupakan semacam ancaman keamanan nasional.

Atau bahkan cek kosong Amerika Serikat telah diberikan kepada berbagai sekutu Timur Tengah untuk campur tangan di tempat-tempat seperti Yaman, sebagian besar tidak berhasil. Dan jangan biarkan saya memulai membicarakan penanganan Trump atas Korea Utara atau Iran.

Ini semua adalah kandidat yang valid sebagai kebijakan paling bodoh -dan tidak ada keraguan lagi tentangnya. Namun untuk uang saya (dan Anda), satu aspek kebijakan luar negeri AS yang paling tidak dapat dipertahankan dan saat ini tetap tanpa hasil adalah upaya yang tidak pernah berakhir untuk mengalahkan Taliban dan mencapai semacam kemenangan yang berarti di Afghanistan.

Amerika Serikat telah mencoba melakukan ini begitu lama sehingga kedatangan Menteri Luar Negeri Mike Pompeo di Kabul pada hari Senin, di tengah gencatan senjata terbaru negara itu, tidak diperhatikan oleh kebanyakan orang Amerika. Banyak yang mungkin telah lupa (atau tidak pernah tahu) bagaimana keterlibatan Amerika di Afghanistan dimulai – termasuk beberapa pasukan yang sekarang dikirim ke sana.

Sebuah tinjauan singkat: Amerika Serikat semula mengirim pasukan ke Afghanistan setelah serangan 11 September 2001, untuk menangkap Osama bin Laden dan menggulingkan pemerintah Taliban, yang menolak menyerahkan bin Laden. Keputusan ini jelas merupakan keputusan yang tepat, meskipun para komandan AS menjalankan dengan ceroboh Pertempuran Tora Bora dan membiarkan bin Laden pergi ke Pakistan.

Namun bin Laden sekarang sudah mati -itu adalah M-A-T-I, mati- seperti juga sebagian besar rekan dekatnya. Jadi, alasan semula yang membawa Amerika Serikat ke jantung Asia Tengah itu, sekarang sudah tidak relevan.

Sayangnya, Amerika Serikat dan sekutunya juga memutuskan bahwa waktunya telah tiba untuk mengubah Afghanistan menjadi semacam negara demokrasi liberal ala Barat, terlepas dari kurangnya tradisi demokrasi, perpecahan internal yang mendalam, tingkat buta huruf yang tinggi, kemiskinan, tetangga yang mengganggu, dan rintangan-rintangan lainnya yang signifikan.

Washington telah mengejar tujuan yang sulit dipahami itu, dengan kesuksesan sebanyak yang Anda harapkan. Pada hitungan terakhir, perang itu telah merugikan Amerika Serikat lebih dari satu triliun dolar, dan itu masih membebani pembayar pajak Amerika sekitar $ 45 miliar per tahun. Lebih dari 2.400 tentara AS telah tewas dan ribuan lainnya terluka, bersama dengan ratusan kontraktor dan mitra koalisi dan ribuan warga sipil, tentara, dan polisi Afghanistan.

Apa yang harus ditunjukkan Amerika Serikat untuk semua pengorbanan ini? Saat ini, Taliban menguasai lebih banyak wilayah daripada sejak mereka digulingkan dari kekuasaannya. Jumlah korban sipil memuncak pada tahun 2017 dan tetap pada kecepatan yang sama tahun ini, dan jumlah serangan pemberontak per tahun telah meningkat terus juga.

Produksi opium juga tinggi sepanjang waktu, meskipun miliaran dolar Amerika Serikat telah dihabiskan untuk berbagai rencana pemberantasan. Pemerintah Afghanistan tetap korup, terbagi secara internal, dan tidak efektif. Dalam tanda lebih lanjut tentang kekacauan internal, pekan lalu New York Times melaporkan bahwa pasukan pemerintah menyerang milisi  yang dikendalikan oleh sekutu Wakil Presiden Afghanistan yang diasingkan Abdul Rashid Dostum, seorang panglima perang anti-Taliban yang bertentangan dengan Presiden Afghanistan Ashraf Ghani.

Yang pasti, gelontoran besar uang luar yang telah mengalir ke Afghanistan sejak 2002 jelas memiliki beberapa efek positif. Bagaimana tidak? Tetapi banyak laporan oleh Inspektur Jenderal Khusus Departemen Pertahanan AS untuk Rekonstruksi Afghanistan telah mendokumentasikan hasil yang sangat rendah yang diterima atas semua uang ini. Banyak proyek bantuan berakhir dengan anggaran yang membengkak atau tidak selesai, dengan sejumlah besar menghilang ke lubang hitam korupsi Afghanistan.

Orang-orang Amerika diberitahu bahwa pembenaran untuk semua usaha sia-sia ini adalah kebutuhan untuk mencegah Afghanistan dari sekali lagi menjadi tempat yang aman bagi kelompok-kelompok teroris seperti Al-Qaeda atau Negara Islam.

Itulah alasan Presiden Barack Obama atas serangannya yang gagal pada tahun 2009. Trump menawarkan pembenaran yang sama terhadap keputusannya sendiri untuk meningkatkan jumlah pasukan AS tahun lalu.

Memperpanjang perang tidak masuk akal pada tahun 2009 dan semakin tidak masuk akal pada hari ini, karena al Qaeda dan ekstremis brutal lainnya memiliki banyak tempat perlindungan lainnya, dan negara yang terkurung daratan di Asia Tengah itu bukanlah tempat yang sangat menarik untuk operasi jihad global melawan Barat.

Intinya adalah bahwa upaya AS di Afghanistan adalah kegagalan di bawah Trump, sama seperti kegagalan di bawah Obama dan George W. Bush. Kita sering berpikir bahwa demokrasi lebih baik dalam kebijakan publik karena debat terbuka memungkinkan kesalahan untuk dikenali dan dikoreksi, sedangkan diktator seharusnya tidak menghadapi pertentangan dan karenanya dapat melakukan hal bodoh yang sama berulang tanpa perlawanan.

Namun selama 17 tahun terakhir kebijakan AS di Asia Tengah seharusnya memberi kita jeda untuk berfikir ulang tentang klaim yang meyakinkan itu. Dalam kasus ini kurva pembelajaran tampak setinggi landasan udara Bagram.

Mengapa Amerika Serikat gagal? Sebagian besar karena tugas yang ditetapkan untuk dirinya sendiri benar-benar, sangat sulit, dan alat-alat yang tersedia tidak sesuai. Menggerakkan Taliban keluar dari kekuasaan adalah bagian yang mudah, tetapi menggantinya dengan konstitusi gaya Barat modern dan seperangkat institusi politik yang sesuai adalah tujuan yang fantastis, terutama dalam masyarakat yang jauh yang sedikit atau sama sekali tidak mirip dengan Amerika Serikat.

Taliban tidak akan pergi kemana-mana, kecuali tempat-tempat aman yang mereka nikmati di negara tetangga Pakistan. Aksi militer AS dan sekutunya secara tak terelakkan menimbulkan kebencian di seluruh negeri dan membantu Taliban untuk merekrut.

Tim peneliti yang dipimpin oleh mantan penasihat Departemen Pertahanan senior di Afghanistan kemudian menyimpulkan: “Kerusakan sipil oleh pasukan AS, internasional, dan Afghanistan memberikan kontribusi signifikan terhadap pertumbuhan Taliban … dan merongrong upaya perang dengan merenggangnya hubungan AS-Afghanistan.”

Selain itu, pejabat dan komandan AS tidak memiliki pengetahuan lokal yang rinci yang diperlukan untuk kesuksesan pembangunan negara. Mereka tidak mengetahui pemimpin lokal mana yang dipercayai atau didukung, tidak memahami jaringan kesetiaan yang rumit dan halus di mana mereka mencoba untuk bekerja, dan gagal untuk mengenali bahwa perubahan sosial yang mereka coba perkenalkan sering tidak diinginkan. Dan bahkan ketika beberapa pejabat AS mulai mendapatkan sedikit pemahaman, tugas mereka akan segera berakhir dan pengganti mereka harus memulai proses pembelajaran itu dari awal lagi.

Hal yang menjadikan keadaan lebih buruk, Amerika Serikat memiliki daya ungkit jauh lebih sedikit daripada yang dipikirkannya. Pemerintah pusat di Kabul memiliki sedikit insentif untuk melaksanakan reformasi yang mungkin suatu hari membantunya mengalahkan Taliban, karena miliaran dolar bantuan ekonomi AS yang melapisi kantongnya akan mengering jika kemenangan pernah dicapai.

Dan karena para pejabat AS bersikeras bahwa kekalahan atau penarikan pasukan bukan merupakan pilihan, mereka tidak dapat menekan klien lokal mereka untuk mengubah cara mereka dengan mengancam untuk pulang dan meninggalkan mereka menghadapi nasib mereka sendiri.

Dan hal yang mungkin paling mencengangkan -atau tidak mungkin- adalah bahwa parade komandan AS menolak untuk mengakui bahwa ini adalah perang yang tidak dapat dimenangkan. Sebaliknya, setiap orang yang baru diangkat bersikeras bahwa mereka akan berbelok di tikungan.

Klaim itu telah dibuat berulang kali selama hampir satu dekade, dan itu tetap merupakan harapan dan bukan kenyataan. Namun presiden, legislator, dan komandan militer terus bersikeras bahwa Amerika Serikat harus terus menuangkan uang yang baik dan nyawa ke dalam konflik ini, meskipun prospek untuk sukses tidak lebih tinggi hari ini daripada satu dekade yang lalu.

Perang seperti ini berlanjut sebagian karena 1) tidak ada yang mau mengaku dan mengakui Amerika Serikat tidak mahakuasa, 2) mereka diperjuangkan oleh sukarelawan daripada wajib militer, 3) tingkat korban AS sekarang cukup rendah, dan 4) karena mudah teralihkan oleh kemarahan terbaru Trump dan melupakan perang yang jauh yang jarang disebutkan di radio atau TV dan sebagian besar terbatas pada halaman belakang koran. Maka, perang terus berlanjut, tidak ada hukuman, dengan sedikit harapan akan kemenangan atau penarikan mundur.

Setiap orang membuat kesalahan, tetapi perlu upaya dan fokus tertentu untuk membuat kesalahan yang sama selama hampir dua dekade. Dan kita seharusnya tidak melupakan konsekuensi politik jangka panjang.

Melanjutkan untuk mempertahankan kebijakan bodoh seperti Perang Afgan melemahkan klaim pendiri DC terhadap otoritas, wawasan, keahlian, dan integritas, dan ini menjadikan lebih mudah bagi seseorang seperti Trump untuk meremehkan apa yang disebut Blob of insular elites dan mengabaikan saran tentang masalah lain (misalnya, perdagangan).

Penanganan kebijakan luar negeri Trump adalah bencana dalam pembuatannya, tetapi mengingat rekam jejak Blob dalam beberapa tahun terakhir, dapatkah Anda benar-benar menyalahkannya karena berpikir ia dapat melakukan yang lebih baik?

 

 Naskah ini disadur opini yang dtulis oleh STEPHEN M. WALT, profesor hubungan internasional di Harvard University, dan dimuat di situs web foreignpolicy.com.

Sumber:  foreignpolicy