Amerika Menggali Kuburnya Sendiri di Afghanistan

Di antara banyak konsekuensi yang bersifat abadi dari keputusan pemerintahan Bush untuk menyerang Irak pada tahun 2003 adalah kerusakan kolateral yang ditimbulkan pada Afghanistan dan perang di sana melawan Al Qaeda dan Taliban. Uang, pasukan dan keahlian dialihkan ke Irak, dan seperti yang ditulis oleh ilmuwan politik RAND Corporation, Seth G. Jones, dalam bukunya, keberhasilan awal dari operasi militer di Afghanistan sia-sia begitu saja.

Jendela kecil untuk mengamankan demokrasi yang stabil di Afghanistan mulai ditutup, dan pada tahun 2006, Jones menulis, “badai pergolakan politik yang sempurna” telah berkumpul, dengan beberapa krisis yang terbentuk bersamaan: “Pakistan muncul sebagai tempat perlindungan bagi Taliban dan Al-Qaeda, memungkinkan mereka melakukan operasi lebih banyak dari pangkalan di seberang perbatasan; Pemerintahan Afganistan menjadi kacau ketika korupsi telah menggerogoti pemerintah seperti kanker, meninggalkan ketidakpuasan besar di seluruh negeri; dan kehadiran pasukan internasional, dilumpuhkan oleh fokus AS di Irak, terlalu kecil untuk menangani kekerasan yang meningkat.”

Operasi besar pertama yang menggunakan pasukan tambahan yang dikirim ke Afghanistan oleh Presiden Obama pada tahun 2009 lalu dimulai di bagian selatan negara itu, bahkan ketika kemajuan Taliban di wilayah perbatasan telah membantu upaya Al Qaeda untuk mengacaukan Pakistan.

Sebelum buku ini terbit, telah ada dua buku pemenang Penghargaan Pulitzer telah menguraikan secara meyakinkan mengenai aspek-aspek Afghanistan dan perang melawan teror: “Ghost Wars” tulisan Steve Collet (2004) meneliti peran rahasia CIA selama pendudukan Soviet tahun 1980-an dan kelalaian Amerika selanjutnya di negara tersebut selama masa pasca-perang dingin tahun ’90 -an, dan buku Lawrence Wright, “Looming Tower” (2006), yang meneliti evolusi Al Qaeda dan kegiatannya di Afghanistan yang mengarah ke aksi 9/11.

Dalam halaman-halaman di buku ini, Jones menelusuri kembali pembahasan yang dicakup oleh buku-buku perintis itu sambil memusatkan perhatian pada apa yang menyimpang setelah penggulingan Taliban pada akhir 2001. Narasi buku ini dipenuhi dengan informasi dari dokumen-dokumen pemerintah yang tidak dirahasiakan dan wawancara dengan para perwira militer, diplomat dan ahli keamanan nasional yang akrab dengan peristiwa lapangan di Afghanistan – yang paling terkenal, mantan duta besar untuk Afghanistan Zalmay Khalilzad dan duta besar untuk Afghanistan (yang adalah komandan militer utama di sana), Letnan Jenderal Karl W. Eikenberry.

Sulit bagi pembaca untuk menyelesaikan buku ini tanpa memperhatikan fakta paralel yang luar biasa antara kegagalan Amerika untuk mencegah munculnya kembali Taliban di Afghanistan dan kegagalan AS untuk mencegah munculnya pemberontakan di Irak. Dalam kedua kasus tersebut, strategi Donald Rumsfeld untuk menggunakan jumlah pasukan yang lebih kecil daripada yang direkomendasikan oleh yang lain dan untuk mencoba melakukan rekonstruksi dengan harga murah mengakibatkan kurangnya pasukan dan sumber daya yang cukup untuk menjaga hukum dan ketertiban dan untuk menyediakan penduduk lokal dengan layanan dasar seperti listrik.

Dalam kedua kasus tersebut, kegagalan ini menyebabkan ketidakpuasan penduduk yang tumbuh dengan pemerintah yang didukung Amerika Serikat dan kecondongan ke arah pemberontak, yang bergegas untuk mengisi kekosongan kekuasaan.

Jones mengutip peringatan General Eikenberry pada tahun 2007 tentang potensi kehilangan legitimasi pemerintah Afghanistan.  Jika pemerintah Afghanistan tidak mampu “melawan populasi yang frustrasi populasi dengan kurangnya kemajuan dalam reformasi dan pembangunan nasional,” Jenderal Eikenberry mengatakan, “maka orang-orang Afghanistan mungkin kehilangan kepercayaan pada sifat sistem politik mereka,” dan “tujuan mendirikan negara demokratis, moderat, mandiri dapat hilang selamanya.”

Selain menarik perhatian Amerika ke luar dari Afghanistan, Jones mengatakan, perang Irak juga memiliki efek samping lain. Perang ini merusak aliansi Atlantik, yang berkontribusi terhadap ketegangan di dalam NATO – yang, berjalan pincang oleh motivasi nasional yang berbeda dan pasukan yang tidak memadai, melakukan pekerjaan yang buruk dalam mengambil alih tugas pasukan Amerika Serikat yang dialihkan ke Irak.

Selanjutnya, menurut Jones, Irak menjadi semacam laboratorium untuk taktik tempur yang diekspor ke Afghanistan, oleh para pemberontak, termasuk “pemenggalan kepala” dan penggunaan senjata penembus baja dan alat peledak improvisasi yang dikendalikan jarak jauh yang dikenal sebagai bom TV. Serangan bunuh diri di Afghanistan meningkat menjadi 140 serangan pada 2007 dari semula hanya 2 pada tahun 2003, lapor Jones, sementara jumlah pengeboman yang diledakkan dari jarak jauh meningkat lebih dari dua kali lipat antara 2005 dan 2006, menjadi 1.677 dari 783. Negara yang berkontribusi lebih langsung terhadap situasi di Afghanistan adalah tetangganya, Pakistan, yang menawarkan surga bagi banyak pejuang Al Qaida dan Taliban.

Mengenai kesepakatan antara pemerintahan Bush dengan pemerintah Pervez Musharraf, mantan presiden Pakistan, Jones menulis: “Sebagian besar dari rencana AS adalah di atas kertas, tidak dibuktikan dalam praktik. Amerika Serikat menolak untuk mengambil tindakan bersama melawan Taliban dan gerilyawan lainnya di Pakistan ”atau“ untuk memberikan tekanan serius pada Pakistan untuk melakukan hal tersebut. Setidaknya seorang pejabat Gedung Putih mengakui bahwa pemerintah AS tidak menuntuk keseriusan pada bantuannya ke Pakistan. AS tidak meminta kompensasi di mana Amerika Serikat menyediakan uang dan peralatan dan Pakistan membantu menangkap atau membunuh pejuang Taliban dan militan lainnya. ”

Jadi dengan fakta kebangkitan Taliban baru-baru ini, bagaimana Amerika Serikat bisa mengalahkan – atau setidaknya menahan – laju pemberontakan di Afghanistan? Saran Jones, berdasarkan laporan dan wawancaranya sendiri dengan para ahli militer dan kontra-pemberontak, semuanya terdengar logis – dan semuanya lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Pertama, ia menulis, Amerika Serikat harus “mengatasi korupsi besar-besaran di tingkat nasional dan lokal” di Afghanistan – yang paling terkenal, perdagangan narkoba, penyuapan dan pemerasan di antara polisi dan hakim – yang telah ” mengasingkan penduduk lokal dan memicu dukungan bagi kelompok pemberontak.”

Kedua, lanjutnya, para pembuat kebijakan Amerika harus mau beradaptasi dengan sifat politik Afghanistan yang terdesentralisasi, dan menumbuhkan usaha dari bawah ke atas untuk memberikan keamanan dan layanan publik pada tingkat lokal, daripada upaya pembangunan negara dari atas ke bawah secara besar-besaran, seperti yang dilakukan oleh AS sejauh ini.

Dan akhirnya, kata Jones, Amerika Serikat harus “membujuk para pemimpin militer dan sipil Pakistan untuk melakukan kampanye yang berkelanjutan melawan gerilyawan yang melancarkan serangan di Afghanistan dan wilayah Af-Pak” dan mengancam “fondasi negara Pakistan yang bersenjata nuklir.”

Tragedi Afghanistan, Jones menyimpulkan, dalam sebuah bagian yang mengulang kesimpulan tentang Irak dari koresponden militer Washington Post, Thomas E. Ricks, dalam bukunya, “Fiasco”, adalah bahwa “kebangkitan pemberontakan ini dibangun dari kemenangan AS atas Taliban” pada tahun 2001 dan “tidak akan dapat dihindari”. Selain itu, ini juga hasil dari kegagalan Pentagon dan Gedung Putih, yang saat itu disibukkan dengan Irak, daripada mendengarkan” diplomat berpengalaman dan komandan militer di Afghanistan ” yang menyerukan lebih banyak sumber daya dan pasukan.

Jones juga mengingatkan bahwa AS gagal belajar dari sejarah; setelah semua, “imperium lawas yang telah berani memasuki Afghanistan, dari Alexander Agung hingga Great Britain dan Uni Soviet, telah menemukan kemenangan pada awalnya, bahkan dengan mudah, tetapi pada akhirnya hanya akan menemukan diri mereka secara fatal terperosok ke dalam perlawanan lokal.” Itulah mengapa negara pegunungan yang keras tersebut telah menjadi terkenal, sesuai dengan kata-kata dalam judul buku ini, sebagai “kuburan bagi semua imperium.”

Judul : IN THE GRAVEYARD OF EMPIRES; America’s War in Afghanistan

Penulis: Seth G. Jones

Tahun Terbit: 2009

Penerbit: W. W. Norton & Company

 

Sumber:  nytimes