Hiroshima In America: 50 Tahun Penyangkalan

Dalam sebuah studi tentang dampak penggunaan bom atom, dua sejarawan berpendapat bahwa informasi dan perdebatan tentang keputusan Presiden Harry Truman, pada bulan Agustus 1945, untuk menjatuhkan bom di Jepang telah ditekan untuk mencegah kritik terhadap Amerika.

Presiden Truman bersikap ambivalen tentang keputusan untuk menjatuhkan bom atom di Hiroshima dan Nagasaki. Namun, menurut penelitian yang menggelisahkan ini, Truman, yang dipengaruhi oleh jenderal angkatan darat Leslie Groves dan Menteri Pertahanan Henry Stimson, menyangkal dan mengembangkan rasa kemahakuasaan yang memungkinkannya untuk menyebarkan senjata yang menewaskan banyak warga sipil.

Psikolog terkenal, Lifton dan mantan editor Nuclear Times Mitchell menggunakan sumber-sumber primer, termasuk buku harian Truman dan para pembuat keputusan lainnya, dalam upaya untuk membantah kepercayaan yang dipegang luas bahwa pemboman atom mempercepat berakhirnya Perang Dunia II, sehingga mencegah invasi ke Jepang dan menyelamatkan nyawa orang Amerika yang tak terhitung jumlahnya.

Kedua penulis menunjukkan bahwa militer dan media AS selama beberapa dekade secara sistematis menekan beredarnya foto-foto di tempat kejadian, serta film dokumenter Amerika dan Jepang, yang menunjukkan kehancuran yang dihasilkan oleh bom tersebut.

Mereka berpendapat bahwa dampak dari pemboman atom Hiroshima akan bertahan lama dan berbahaya terhadap masyarakat Amerika termasuk kebijakan pertahanan yang bersinggungan dengan persenjataan nuklir, penumpukan persenjataan yang didorong diri sendiri, pola kekebalan psikis dan kerahasiaan dan penyangkalan terhadap efek kesehatan atas radiasi bom dan keprihatinan AS atas limbah nuklir.

Lifton dan Mitchell menggunakan keahlian mereka dalam buku yang diteliti dengan baik ini untuk memeriksa reaksi orang-orang Amerika terhadap pemboman Hiroshima pada tahun 1945 dan setelahnya di dalam negeri AS.

Para penulis memeriksa apa yang mereka anggap sebagai konspirasi oleh pemerintah untuk menyesatkan dan menekan informasi yang sebenarnya tentang pemboman itu, keputusan Truman untuk menjatuhkan bom, dan kemunculan dan mis-manajemen awal zaman nuklir.

Para penulis mengklaim bahwa orang Amerika dulu dan sekarang dihantui oleh efek psikologis yang menghancurkan dari bom tersebut. Aspek paling menarik dari buku mereka adalah analisis Truman. Pengembangan senjata nuklir dan pemboman Hiroshima akan terus menimbulkan perdebatan dan akan menarik bagi para mahasiswa bidang sejarah dan urusan saat ini.

Judul lengkap buku ini, HIROSHIMA IN AMERICA: Fifty Years of Denial secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “HIROSHIMA di AMERIKA: Limapuluh Tahun Penyangkalan”. Ini adalah buku lama yang ditulis oleh Robert Jay Lifton dan Greg Mitchell dan diterbitkan oleh  Putnam Adult, AS pada bulan Juli 1995.

Buku dengan ketebalan sebanyak 425 halaman ini mempunyai ISBN  978-399140723 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 24 Bab yang dikelompokkan menjadi 4 Bagian. Buku ini juga dilengkapi dengan Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Robert Jay Lifton adalah direktur Pusat Kekerasan dan Kelangsungan Hidup Manusia di John Jay College dan juga mengajar di Graduate Center of the City University of New York. Buku-buku karya Robert Jay Lifton termasuk The Nazi Doctors, Death in Life: Survivors of Hiroshima (pemenang Penghargaan Buku Nasional), dan Destroying the World to Save It.

Greg Mitchell adalah penulis beberapa buku non-fiksi. Yang terbaru, terbit pada Oktober 2016, adalah THE TUNNELS: Escapes Under the Berlin Wall and the Historic Films the JFK White House Tried to Kill. Mitchell memenangkan banyak penghargaan nasional sebagai Editor & Publisher dari 2001 hingga 2009. Dia memulai karir majalahnya sebagai Editor Senior Crawdaddy yang legendaris itu.

 

Ulasan terhadap buku ini

            Berikut adalah ulasan terhadap buku ini yang diberikan oleh T. R. Reid yang dimuat dalam The Washington Post.

Cara Smithsonian menceritakan kisahnya, sangat sederhana. Sebuah pesawat perak berkilauan terbang di atas Hiroshima pada suatu pagi di bulan Agustus. Pesawat itu menjatuhkan bom dengan kekuatan yang sangat besar. Dan itu menyebabkan Perang Dunia II berakhir.

Namun, berkembangkan buku-buku tentang Hiroshima di kedua sisi Pasifik akan membuktikan tidak sesederhana itu. Dalam satu pandangan, bom atom adalah penyelamat besar yang mengakhiri perang yang panjang dan sengit, menghukum seorang penyerang jahat dan menyelamatkan banyak nyawa -rakyat Amerika, Jepang, dan Asia Timur.

Dalam pandangan lain, itu adalah kekejaman yang besar: pembunuh massal wanita, anak-anak dan orang lanjut usia, itu adalah pemicu Perang Dingin yang sinis, munculnya era setengah abad yang penuh ketegangan dan bermasalah yang dikenal sebagai Zaman Atom.

Selama lebih dari 70 tahun sejak bom Hiroshima itu, cukup mudah mengidentifikasi para pemain di kedua sisi argumen ini. Orang Amerika, pada umumnya, cenderung melihat bom itu sebagai upaya yang dapat dibenarkan dan berhasil dengan menggunakan kejeniusan sains modern untuk mengakhiri perang yang tidak pernah diinginkan negeri ini sejak awal.

Jepang, bersama dengan aktivis anti-nuklir di seluruh dunia, berulang kali menggambarkan bom itu sebagai kejahatan perang, yang dilakukan untuk berbagai alasan selain mempercepat perdamaian. Memang, sebagian besar karena dahsyatnya kematian dan kehancuran di Hiroshima dan Nagasaki, Jepang selama lebih dari 40 tahun meyakinkan diri mereka bahwa mereka adalah korban perang yang mereka mulai. Agak aneh, argumen-argumen ini semakin berbalik -sebagaimana tercermin dalam banyak argumen yang diulas di di buku ini.

Hari ini, di Amerika penuh perdebatan tentang keperluan dan moralitas menjatuhkan senjata paling kuat dalam sejarah di dua kota yang padat itu. Di Jepang, sementara itu, buku pelajaran, museum dan film dokumenter membuat hubungan lebih jelas daripada sebelumnya antara agresi Jepang di Nanjing, Pearl Harbor, dan penderitaan Jepang di Hiroshima.

Hiroshima in America menawarkan jendela yang bagus ke dalam pemikiran yang sekarang menantang keputusan Harry Truman saat itu. Robert Jay Lifton dan Greg Mitchell menyelidiki semua pertanyaan standar: Akankah Jepang menyerah bahkan tanpa bom? Akankah revisi kecil dari persyaratan “penyerahan tanpa syarat” telah membawa penyerahan? Jika tidak, dapatkah invasi AS ke Jepang mengakhiri perang dengan lebih sedikit kehancuran daripada yang disebabkanoleh bom atom? Haruskah Amerika Serikat memberi Jepang beberapa demonstrasi kekuatan hebat senjata baru sebelum menjatuhkannya pada warga sipil? Apakah Truman menjatuhkan bom untuk mengesankan Joseph Stalin – yaitu, apakah dia membunuh sekitar 200.000 orang Jepang untuk menunjukkan kekuatan Amerika kepada Soviet?

Dorongan dasar dari ditulisnya buku Hiroshima in America ini adalah bahwa orang Amerika menolak untuk menghadapi pertanyaan-pertanyaan ini. Lifton dan Mitchell melihat “upaya … untuk membenarkan penggunaan bom dengan alasan etis, untuk menyembunyikan efek mengerikannya pada masyarakat”. Mereka menyebut ini “salah belok” (mengapa hanya “salah belok?”). Hasilnya adalah bahwa “Orang Amerika menjadi terpesona oleh bom itu, tertarik pada kekuatan destruktifnya.”

Tesis ini disajikan dengan cara yang agak tendensius, terutama ketika penulis memanjakan diri dalam psiko-analisis panjang terhadap Harry Truman. Namun, para penulis memiliki satu argumen kunci yang tampaknya membuktikan kebenarannya. Kontroversi besar Enola Gay di Smithsonian ternyata menunjukkan bahwa banyak orang Amerika tidak ingin tahu apa yang dilakukan bom atom terhadap para korbannya.

Faktanya, bab terbaik dalam buku ini adalah sejarah panjang dan luar biasa dari kontroversi Smithsonian. “Kesalahan keinginan Smithsonian,” para penulis menyimpulkan, “adalah kesalahan secara nasional.”

 

Sumber:   washingtonpost