Timbuktu, Kota Tua Pusat Peradaban Islam

“Anda bisa menghabisi manusia satu generasi, membakar rumah mereka dan entah bagaimana mereka akan tetap kembali. Tetapi jika Anda menghancurkan pencapaian dan sejarah mereka, maka seolah-olah mereka tidak pernah ada.”

 

Buku The Bad-Ass Librarians of Timbuktu: And Their Race to Save the World’s Most Precious Manuscripts ini berisi tentang upaya yang berani dari kelompok pustakawan untuk melindungi naskah-naskah Arab, yang tak terhingga nilainya. Penulis buku ini, Joshua Hammer, adalah seorang mantan kepala biro Newsweek kepala biro dan koresponden asing. Ia dengan teliti menguraikan upaya yang penuh keberanian, bersama dengan sejarah dan konflik yang kaya dan rumit di negara Mali Afrika Barat dan kota legendaris Timbuktu.

Kisah mencekamnya mengungkap, mengiluminasi warisan budaya, sastra, dan artistik Timbuktu yang kurang dikenal.

Pada musim semi 2012, militan Islam yang terkait dengan al-Qaeda merebut kendali Timbuktu. Dalam anggapan pribadinya, para pustakawan khawatir terhadap situasi yang tidak kondusif bisa berakibat buruk pada manuskrip berharga yang disimpan di perpustakaan kota Timbuktu. Tim pustakawan kemudian memprakarsai sebuah rencana rahasia untuk menyelamatkan ribuan dokumen yang dilestarikan dengan hati-hati dari perpustakaan ke tempat yang aman.

Waktu terbatas hanya dua jam sebelum jam malam, etalase pameran dan rak-rak akan dikosongkan dari naskah-naskah dan manuskrip kuno, kemudian dikemas ke dalam sekitar 2.500 peti-peti brankas. Di dalam gelapnya malam, peti-peti yang digembok itu dibungkus dengan selimut, dinaikkan ke gerobak keledai, dan dikirim ke rumah-rumah aman yang telah dipilih di sekitar kota. Misi itu begitu rahasia bagi pustakawan pemimpin operasi yang tak kenal takut itu, Abdel Kader Haidara. Ia tidak memberi tahu siapa pun, bahkan keluarganya sendiri.

Baca juga:

Untuk sepenuhnya memahami urgensi situasi, penting bagi pembaca untuk memahami sejarah yang kaya dari Timbuktu dan arti dari manuskrip-manuskrip tua yang tersimpan di perpustakaan kota, beberapa berasal dari awal abad ke-16.

Kota Timbuktu didirikan pada abad ke-11 oleh sebuah klan dari suku Tuareg yang mendirikan benteng musim panas di tempat yang mereka temukan di sekitar aliran anak sungai Niger. Ketika mereka pindah ke wilayah lain yang dihuni selama musim dingin, mereka meninggalkan koper-koper berat mereka dalam perawatan seorang yang mereka beri nama Bouctou, yang artinya “seseorang dengan pusar besar,” dan akhirnya menyebut tempat tersebut sebagai Tin-Bouctou, “rumah Bouctou”.

Sejarah Timbuktu terbagi antara periode kemakmuran yang damai, ketika beragam keilmuan bersemi, dan saat-saat peperangan antar kekaisaran yang membawa kehancuran. Prancis menaklukkan dan menjajah negara Mali, dengan Timbuktu di pusatnya, sejak tahun 1880-an. Karena penaklukan tersebut, Prancis merebut manuskrip dan membawanya ke Paris untuk dipelajari dan diterjemahkan. Sementara itu, penduduk setempat terpaksa menyembunyikan koleksi manuskrip lain agar tidak dirampas oleh penjajah Prancis.

“Mereka menempatkan kumpulan manuskrip di dalam tas kulit dan menguburnya di lubang di halaman mereka dan menutup pintu perpustakaan mereka dengan lumpur untuk menyembunyikan harta di dalamnya,” tulis Hammer. Dengan demikian, mereka membekukan tradisi pelestarian melalui penyembunyian yang akan berlanjut hingga saat ini.

Selama masa Kerajaan Songhai (1468 – 1591), Timbuktu mencapai “Era Emas” di bidang politik dan intelektual. Aktivitas intelektual berkembang pesat, kota ini dipenuhi oleh para ilmuwan dan universitas yang hebat. Ajaran dan tulisan mereka meliputi sains, kedokteran, sejarah, filsafat, sastra dan banyak lagi. Ada survei teknis matematika dan astronomi. Timbuktu juga telah mempraktekkan ajaran Islam selama 1.000 tahun.

Pada abad ke-14, Timbuktu telah menjadi kota metropolitan dan pusat perdagangan yang berkembang pesat dan mulai muncul sebagai tempat belajar dan kota budaya. Para pelajar yang mengunjungi kota ini untuk belajar Al-Qur’an, Hadits, Sufisme, dan karya-karya madzhab Maliki. Para penulis ulang mulai bekerja menghasilkan ribuan lembar manuskrip seperti pelajaran aljabar, trigonometri, fisika, kimia, dan astronomi. Mereka menerjemahkan karya-karya Ptolemeus, Aristoteles, Plato, Hippocrates, dan Avicenna, ke dalam bahasa Arab.

Kemudian, muncul pula penemuan baru dan tulisan di bidang astronomi, sains, obat-obatan, sejarah, filsafat, puisi, dan yurisprudensi Islam. Para juru tulis menggunakan tinta dengan berbagai warna, gelatin, untuk membuat huruf-huruf bercahaya, dan berkarat besi agar tidak bisa dilepas. “Karya terbaik mereka,” kata Hammer, “berisi halaman demi halaman yang diterangi oleh daun emas … dipalu menjadi lembaran tipis dan dilapis dengan hati-hati di atas kertas.”

Baca juga:

 

Ketika pasukan Maroko menyerang pada tahun 1591, banyak manuskrip dihancurkan, atau dipecah dan tersebar di antara keluarga kerajaan. Banyak yang tersembunyi di gua atau dikuburkan di pasir.

Meskipun judul buku ini terdengar seperti sekuel “Indiana Jones”, protagonisnya bukanlah arkeolog yang suka bertualang dan suka bertualang, tetapi lebih merupakan pustakawan yang santun dan beberapa anggota timnya yang mengenakan jubah panjang yang sederhana. Bagaimana mereka dengan hati-hati mengatur operasi rahasia adalah suatu prestasi yang pantas dibanggakan melebihi film apa pun.

Tanggung jawab untuk menyelamatkan kekayaan warisan budaya literatur jatuh pada Haidara, putra Mamma Haidara, seorang cendekiawan terkemuka dan yang juga mendirikan Perpustakaan Mamma Haidara, yang menjadi salah satu koleksi naskah pribadi tertua dan terbesar di Timbuktu.

Setelah kematian ayahnya pada tahun 1981, tugas mengumpulkan dan memulihkan naskah-naskah Timbuktu disodorkan kepada Haidara, yang pada awalnya menolak. Mahmoud Zouber, direktur Institut Ahmed Baba, perpustakaan yang dikelola pemerintah di Timbuktu, akhirnya meyakinkan Haidara akan tugasnya untuk menjaga tradisi tersebut.

Haidara ditugaskan untuk melacak dan memperoleh sebanyak mungkin manuskrip kuno. Ini melibatkan meyakinkan warga desa yang waspada bahwa dia tidak mencuri pusaka keluarga mereka tetapi melestarikannya di perpustakaan. Itu adalah usaha sangat berat yang berlangsung sembilan tahun. Hammer, yang mewawancarai Haidara pada beberapa kesempatan, menulis tentang perjalanan para petugas perpustakaan yang sangat panjang melintasi teriknya padang pasir yang panas membakar kulit, bersama kafilah unta, selamat dari kecelakaan di jalan dan menavigasi perairan dari Sungai Niger. Pada akhirnya, ia memperoleh 16.500 naskah.

Banyak yang hilang karena penyimpanan yang tidak benar. Sebuah koleksi, yang tersimpan di peti kayu selama 20 tahun, akhirnya dibuka, lalu terlihat penuh rayap, tidak meninggalkan apa pun selain serpihan dan debu. Sementara itu manuskrip yang lain memiliki jilidan yang rapuh, dan halaman yang menguning dan berjamur.

Meskipun sulit, Haidara berhasil mendapatkan beberapa harta temuan, termasuk teks yang tertanggal pada tahun 991 Masehi, oleh penulis abad pertengahan Songhai, sarjana dan ahli politik Ahmed Baba, dan sebuah Qur’an abad ke-11 yang ditulis di Mesir.

Dengan pendanaan dan hibah dari UNESCO dan yayasan Ford dan Mellon, perpustakaan berkembang dengan baik. Haidara segera dapat membangun fasilitas mutakhir, mempekerjakan dan melatih staf untuk memindai, mendigitalkan, melestarikan, dan membuat katalog manuskrip dengan benar. Mereka mengadakan simposium dan memamerkan koleksi naskah di Library of Congress pada tahun 2003. Pada tahun 2000, ia membangun Perpustakaan Peringatan Mamma Haidara.

Baca juga:

Hanya lima tahun sebelumnya, pada tahun 1995, Timbuktu adalah kota tertinggal. Namun sekitar waktu ketika perpustakaan Haidara dibangun, kota ini mengalami kebangkitan budaya untuk kedua kalinya, dengan pariwisata yang berkembang, didukung oleh lima hotel, kafe internet dan Festival tahunan di Gurun, yang menarik orang-orang seperti musisi Bono U2. Para peneliti dan ilmuwan melakukan perjalanan dari jauh untuk memeriksa manuskrip Haidara.

Sebuah jaringan perkenalan yang tepercaya berhasil menyelamatkan manuskrip-manuskrip dari rumah-rumah yang aman dari Timbuktu melalui Sungai Niger di kapal-kapal kayu, yang akhirnya menuju ke ibu kota Bamako, yang berjarak 15 jam perjalanan ke selatan.

Buku Hammer menyoroti salah satu dari banyak aspek perang melawan teror, salah satunya konflik dan ketidakpercayaan di antara umat Islam. Meskipun judulnya menipu bagi mereka yang mengharapkan kepahlawanan semacam James Bond, pembaca akan menemukan bahwa kisah sekelompok kecil orang biasa yang mempertaruhkan hidup mereka untuk melestarikan warisan intelektual mereka adalah kisah yang lebih bermanfaat dan penting.

Pada akhirnya, Haidara dan tim pustakawannya, kurir dan penduduk setempat menyelamatkan sekitar 500.000 naskah dari 45 perpustakaan.

 

Judul Buku: The Bad-Ass Librarians of Timbuktu: And Their Race to Save the World’s Most Precious Manuscripts

Penulis: Joshua Hammer

Penerbit: Simon & Schuster, Inc.

Tahun Terbit: 2016

 

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *