Amerika: Bagaimana Hyperpower Itu Muncul dan Akhirnya Runtuh!

Dalam waktu kurang lebih dua abad, Amerika telah tumbuh dari kekuatan regional menjadi negara superpower, dan menjadi apa yang sekarang disebut hyperpower. Tetapi dapatkah Amerika mempertahankan posisinya sebagai kekuatan dominan dunia, atau apakah sudah mulai menurun?

 

Para sejarawan telah memperdebatkan kebangkitan dan kejatuhan imperium selama berabad-abad. Namun, hingga saat ini, belum ada yang mempelajari fenomena hiperpowers yang jauh lebih langka -beberapa masyarakat yang mengumpulkan kekuatan militer dan ekonomi yang luar biasa sehingga mereka pada dasarnya mendominasi dunia.

Dalam buku sejarah yang luas ini, penulis buku terlaris Amy Chua menjelaskan bagaimana imperium yang dominan secara global -atau hyperpowers– bangkit dan bagaimana mereka runtuh. Dalam serangkaian studi panjang yang brilian, ia meneliti budaya paling kuat dalam sejarah — dari kerajaan kuno Persia dan Cina hingga kerajaan global baru-baru ini Inggris dan Amerika Serikat — dan mengungkapkan alasan di balik kesuksesan mereka, serta akar kematian terakhir mereka.

Penelitian Chua yang belum pernah terjadi sebelumnya mengungkapkan pola historis yang menarik. Untuk semua perbedaan mereka, dia berpendapat, setiap kekuatan yang dominan di dunia ini, setidaknya oleh standar waktu, sangat pluralistik dan toleran. Masing-masing berhasil dengan memanfaatkan keterampilan dan energi individu-individu dari latar belakang yang sangat berbeda.

Mereka mampu memanfaatkan dan mengeksploitasi kelompok-kelompok yang sangat berbakat yang berasal dari masyarakat lain. Misalnya, Roma memungkinkan orang-orang Afrika, Spanyol, dan Galia untuk naik ke eselon kekuasaan tertinggi, sementara orang-orang Mongol dapat menaklukkan domain luas mereka hanya karena mereka mempraktekkan toleransi etnis dan agama yang belum pernah terdengar di zaman mereka.

Sebaliknya, Nazi Jerman dan kekaisaran Jepang, sementara memegang kekuatan besar, gagal mencapai dominasi global sebagai akibat langsung dari intoleransi rasial dan agama mereka.

Chua juga menyingkap ironi sejarah yang besar: dalam setiap contoh, toleransi multikultural akhirnya menabur benih kemerosotan, dan keragaman menjadi liabilitas, memicu konflik, kebencian, dan kekerasan.

Amerika Serikat adalah contoh klasik dari kekuatan yang naik ke dominasi global melalui toleransi dan keberagaman. Rahasia kesuksesan Amerika adalah kemampuannya yang tak tertandingi untuk menarik para imigran yang giat.

Hari ini, kekhawatiran tentang outsourcing dan imigrasi ilegal yang tidak terkendali menghasilkan reaksi terhadap tradisi keterbukaan budaya Amerika. Apakah Amerika akhirnya mencapai “titik kritis”? Sudahkah Amerika melangkah terlalu jauh ke arah keberagaman dan toleransi untuk mempertahankan kohesi dan persatuan? Apakah Amerika akan terkejar oleh kekuatan yang meningkat seperti Cina, Uni Eropa, atau bahkan India?

Judul lengkap buku ini, Day of Empire: How Hyperpowers Rise to Global Dominance –and Why They Fall secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “Masa Imperium: Bagaimana Hyperpower Muncul untuk Mendominasi Global –dan Bagaimana Mereka Runtuh”. Buku yang ditulis oleh Amy Chua ini diterbitkan oleh  Doubleday Press, Amerika Serikat pada bulan Oktober 2007.

Buku dengan ketebalan sebanyak 432 halaman ini mempunyai ISBN  9780385512848 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 12 Bab di luar bab Pendahuluan dan dikelompokkan menjadi 3 Bagian. Buku ini juga dilengkapi dengan sejumlah Lampiran, Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Amy Chua adalah Professor Hukum di Yale Law School. Dia adalah seorang ahli ternama di bidang bisnis internasional, konflik etnis, dan globalisasi. Buku pertamanya, World on Fire: How Exporting Free Market Democracy Breeds Ethnic Hatred and Global Instability,  merupakan salah satu buku terlaris New York Times. Buku itu juga dipilih oleh The Economist dan Guardian Inggris sebagai salah satu the Best Books of the Year.

Buku ini adalah buku keduanya, yang merupakan buku terlaris Luar Negeri yang diakui secara kritis. Dia tinggal di New Haven, bersama suami dan dua putrinya.

 

Ulasan terhadap buku ini

Berikut adalah ulasan terhadap buku ini yang diberikan oleh Michael G. Lortz dan dimuat dalam situs web michaellortz.com.

Ketika berbicara tentang politik, kebanyakan orang cenderung menjadi rabun jauh, hanya bereaksi terhadap apa yang terjadi selama hari, minggu, bulan, dan bahkan mungkin tahun terakhir saja. Sesekali orang bahkan dapat membandingkan empat blok tahun dan pemerintahan presidensial.

Namun jarang, jikapun pernah, orang membandingkan masalah harian yang melintasi generasi atau bahkan berabad-abad. Dan bahkan jika perbandingan ini dilakukan, mereka cenderung melakukannya secara geografis (misalnya, membandingkan kehidupan orang-orang di kota dari waktu ke waktu).

Penulis dan Profesor Hukum Yale, Amy Chua, melampaui semua perbandingan biasa ini dalam bukunya, “Day of Empire: How Hyperpowers Rise to Global Dominance–and Why They Fall”. Chua mengarahkan pandangannya pada semua peradaban manusia dan membandingkan apa yang ia sebut “hyperpowers” -“bebrapa masyarakat yang mengumpulkan kekuatan militer dan ekonomi yang luar biasa sehingga pada dasarnya mereka mendominasi dunia”.

Menurut Chua, ada tujuh hiperpowers seperti itu:

  1. Imperium Persia pada abad ke-6 SM hingga abad ke-3 SM
  2. Imperium Romawi pada abad ke-1 dan ke-2
  3. Dinasti Tang dari abad 7 hingga 9
  4. Bangsa Mongol pada abad ke-12
  5. Belanda pada abad ke-17
  6. Kerajaan Inggris abad ke-18 dan 19
  7. Amerika Serikat saat ini

Chua menyatakan bahwa bukan saja negara-negara ini lebih kuat secara militer atau ekonomi daripada negara-negara lain pada masa mereka, tetapi mereka juga mengambil langkah-langkah untuk memastikan dan memperluas dominasi mereka.

Argumen Chua yang paling umum adalah bahwa toleransi relatif memainkan peran besar dalam peningkatan bangsa-bangsa ini. Ketika toleransi itu berakhir, kematian hyperpower segera menyusul.

Sebagai penggemar geopolitik, ilmu politik, hubungan internasional, dan budaya manusia, saya sangat menyukai buku ini. Buku ini mudah dibaca dan pasti informatif. Chua melakukan pekerjaan yang baik untuk mendapatkan beberapa rincian tentang bagaimana hiperpowers menyambut orang asing ke dalam pelukan mereka dan menggunakan tenaga mereka, kekuatan otak, atau pengaruh ekonomi (terkadang ketiganya) untuk kemajuan bangsa itu.

Misalnya, apakah Anda tahu pemerintah AS mengirim perekrut pekerjaan ke Eropa selama abad ke-18 untuk menemukan pekerja yang mampu bertani yang bersedia bergerak melintasi lautan dan bergabung dengan tenaga kerja Amerika?

Meskipun demikian, rekomendasi saya, ada beberapa hal yang ingin saya tunjukkan tentang buku ini:

Tampaknya Chua terlalu sederhana dalam menyimpulkan hasilnya. Sangat mudah untuk menetapkan standar seperti “toleransi”  dan memasukkan beberapa kandidat yang layak ke dalam kualifikasi itu.

Apakah orang-orang Romawi benar-benar “toleran” karena mereka ingin menjadi seperti itu, atau karena itu cara termudah untuk mengendalikan tanah? Tidak diragukan banyak toleransi yang dibicarakan oleh Chua didorong oleh kebutuhan militer atau ekonomi.

Jika Anda memiliki pasokan tenaga kerja tetap, di mana lagi Anda akan mendapatkan orang untuk bertarung atau menciptakan benda-benda selain dari negara lain?

Saya juga berpikir Day of Empire dapat ditulis sebagai buku tentang semakin pentingnya toleransi global dan perlunya penerimaan multikultural. Alih-alih secara kronologis, buku ini bisa diorganisasi secara topikal dan dalam tingkatan interaksi dan toleransi.

Secara keseluruhan, seperti yang saya katakan, saya menyukai Day of Empire. Dan dengan kejadian imigrasi baru-baru ini dan kejadian terkini di Arizona dan di seluruh Eropa, memiliki pandangan historis tentang isu-isu itu selalu merupakan hal yang baik.

 

Sumber:  michaellortz