Kerajaan Songhay: Pusat Peradaban Islam di Afrika

Buku Timbuktu and the Songhay Empire ini adalah buku rujukan utama untuk mempelajari sejarah Kesultanan Songhay. Sampai sekitar dua puluh tahun setelah invasi orang-orang Maroko pada 1591, merupakan akhir perlawanan Kesultanan Songhay, dan digantikan oleh pemerintahan Arma yang berbasis di Timbuktu. Buku ini merupakan terjemahan ke bahasa Inggris dari buku sejarah abad ketujuh belas, Tarıkh al-Sudan.

Hunwick, sang penulis, menerjemahkan sebagian besar tetapi tidak semua bagian dari Tarıkh al-Sudan ia masukkan dalam buku ini. Ia juga menambahkan esai interpretatif sebanyak 44 halaman yang mengacu pada sumber-sumber dari Tarikh al-Sudan, serta juga mengacu pada berbagai materi sejarah, etnografi, linguistik, dan arkeologi yang lebih baru.

Terjemahan dari Tarıkh al-Sudan tulisan al-Sa’di berurutan menempati halaman 1 hingga 270 dari buku ini. Hunwick menggunakan teks Arab yang diterbitkan oleh Octave Houdas dari Paris pada tahun 1898-1900. Ia juga meneliti naskah-naskah lain yang tersedia untuk mencari perbedaan riwayat lain, yang ternyata hanya ditemukan dalam jumlah yang relatif sedikit.

Baca juga:

Hunwick mengakui bahwa ia berutang kepada Houdas atas ‘pekerjaan Houdas’ dalam merintis alih mengumpulkan naskah Tarikh al-Sudan. Hunwick berkomentar, “meskipun demikian, saya merasa bahwa penafsirannya tentang teks rumit al-Sa’di bisa diperbaiki, sementara penjelasan Houdas bisa diperluas lagi pada penelitian selanjutnya.”

Karena itu, Hunwick menyajikan terjemahan kepada pembaca dari Bab 1 hingga 27 dan 30 dari total 38 bab, di mana Houdas dengan mudah membagi riwayat al-Sa’di ke dalam periode tertentu, dan dengan demikian memusatkan perhatian pada periode sebelum kekuasaan bergeser secara meyakinkan dari Askiyas ke Arma.

Hunwick menyatakan bahwa penguasaan bahasa Arab adalah jaminan bagi keakuratan terjemahan Tarikh al-Sudan. Akurasi terjemahan harus dikombinasikan dengan kemampuan pembacaan. Hunwick mengatakan bahwa ia ingin membuat tulisan-tulisan al-Sa’dı dapat diakses sebanyak mungkin untuk pembaca umum yang berdedikasi, seperti untuk peneliti sejarah Afrika.

Sebelum abad ke-17, daerah di sekitar Bendungan Niger Tengah adalah tempat yang sangat menarik untuk pemukiman manusia. Dataran tersebut membentang dari Djenne jauh ke hilir, membuat pertanian mudah dan makanan berlimpah. Pada abad ke-15, peradaban di dataran tersebut menjadi lebih luas, melebar di kota-kota seperti Gao, Timbuktu, Awdaghust dan bagian lain dari padang rumput dan bukan padang pasir; memberi mereka pijakan yang stabil di lingkungan mereka, karena makanan mudah diperoleh.  Pada saat yang sama, penduduk membangun pusat perdagangan mereka. Hal ini membuat daerah itu menjadi berharga untuk diperebutkan oleh kekuatan berbeda yang bersaing untuk menguasai wilayah tersebut.

Pada abad ke-10, kota Gao di sudut timur laut Bendungan Niger Tengah telah menjadi pusat peradaban Songhay. Perlahan kemudian berubah menjadi sebuah kerajaan kecil, dengan cara membangun hegemoni atas rute perdagangan melalui ibu kota. Mereka membawa emas dan budak dari selatan Afrika untuk ditukar dengan garam Sahara dan barang-barang dari Afrika Utara.

Baca juga:

Awalnya penguasa daerah setempat adalah kerajaan Mali. Kerajaan Songhay tunduk di bawah Mali sampai terjadi guncangan pada suksesi di dalam kerajaan Mali pada akhir abad keempat belas. Hal ini menyebabkan kelemahan internal yang fatal yang bisa dieksploitasi. Songhay menaklukkan Timbuktu pada 1433 bersama dengan beberapa wilayah lain yang strategis

Penaklukan kota-kota lainnya, seperti Walata dan Nema meningkatkan tekanan di willayah barat, mengurangi kekuatan Mali secara signifikan. Songhay mengalami peningkatan berikutnya di bawah Sunni Ali (memerintah dari 1464  – 1492). Dia mengatur kembali tentara kerajaan menjadi pasukan tempur yang terstruktur dengan baik dan berpengalaman, dipimpin oleh para komandan yang kompeten.

Dengan pasukannya, ia memanfaatkan keleluasaannyaa yang baru saja diperoleh akibat memudarnya kekuasaan kerajaan Mali. Di bawah pemerintahan Sunni Ali, Songhay mendorong orang-orang suku Berber ke padang pasir dan menaklukkan daerah-daerah yang dikuasai oleh Fulani, Bozo, dan suku lainnya. Ia membangun otoritasnya atas sebagian besar wilayah Wilayah Niger Tengah.

Tidak banyak bukti-bukti yang terkumpul mengenai masa pemerintahan Sunni Ali, tetapi dari luas kerajaan pada saat kematiannya pada tahun 1492, menunjukkan keberhasilan ekspansinya. Dia mendorong pasukannya ke barat, untuk memperluas kekuasaan Songhay. Sehingga, wilayah Songhay membentang dari Gao di timur, sepanjang Niger menuju Djenne di barat daya, meliputi delta daratannya dan dataran tinggi Bandiagara.


Di barat laut, kota perdagangan penting Timbuktu direbut dari suku Berber. Penaklukan ini tidak hanya menghasilkan ekspansi teritorial tetapi juga mengubah karakter Songhay itu sendiri. Setelah masa Sunni Ali, kerajaan Songhay merupakan sebuah kerajaan kuat di antara dua dunia: padang pasir dan savana. Yang pertama adalah domain penggembala nomaden dari Sahara selatan yang menelusuri asal-usul mereka ke akar Berber di Afrika Utara. Sedangkan yang kedua, dalam banyak kasus adalah para petani yang merasa terikat dengan dunia yang lebih luas dari sub-Sahara Afrika.

Kohabitasi ini terjadi karena aliran Niger yang memberikan garis hidup ke daerah yang lebih kering di mana masyarakat dan peradaban manusia dapat berkembang. Alirannya menarik orang-orang dari selatan dan menarik penduduk gurun, menyediakan habitat komunal. Setelah melakukan berbagai penaklukan, Songhay menjadi satu zona besar yang dihuni banyak komunitas berbagai etnis, yang dalam dekade-dekade berikutnya akan datang menjadi keuntungan sekaligus kerugian.

Baca juga:

Di dalam kerajaan Songhay, ada beberapa kota besar di Sudan yang memiliki pengaruh kuat pada karakter Songhay; terutama Gao, Timbuktu dan Djenne. Kota-kota ini, seperti kota-kota besar lainnya di sub-Sahara Afrika Barat, membangun kekayaan mereka dari perdagangan trans-Sahara dan merupakan penerima manfaat dari kekuatan kerajaan tempat mereka berada dan menjadi pusat ekonomi, spiritual dan administratif Songhay.

Mereka adalah hasil dan penggerak perubahan sosial, tidak hanya sebagai pasar barang tetapi juga ide dan perubahan sosial. Gao, Timbuktu dan Djenne bukanlah kota pertama yang muncul di daerah ini tetapi kembali ke tradisi yang didirikan oleh kota-kota seperti Walata atau Awdaghust. Al-Sa’di menjelaskan laporan di Tarikh al-Sudan:

Pusat perdagangan sebelumnya adalah kota Biru, [nama lama untuk kota Walata]. Kafilah datang dari segala arah. Banyak ulama, dan orang kaya dari setiap suku dan wilayah menetap di sana. Orang-orang tersebut berasal dari Mesir, Awjila, Fezzan, Ghadames, Tuwat, Dar’a, Tafilalt, Fez, Sus, Bitu, dll. Sedikit demi sedikit, bersama dengan semua etnis Sanhaja, mereka pindah ke Timbuktu, hingga kota tersebut penuh oleh pendatang. Pertumbuhan Timbuktu membawa kehancuran Walata, karena perkembangannya, baik agama maupun perdagangan, datang sepenuhnya dari barat (Maghrib). [Wilayah Maghrib – “barat” atau “matahari terbenam” dalam bahasa Arab, mencakup Maroko, Aljazair, Tunisia, dan Libya modern.

Meskipun ayat-ayat selanjutnya dari Tarikh al-Sudan menjelaskan bahwa penekanan kuat pada pengaruh budaya dari Maghrib ini terlalu dibesar-besarkan, tetap saja sebuah komentar yang sejalan dengan sumber-sumber lain yang menunjukkan hubungan awal antara budaya Sudan. dan Afrika Utara.107 Rantai-rantai itu terutama dijalankan oleh para pedagang yang menutup rute perdagangan yang bergabung dengan pusat-pusat Maghrib dengan perusahaan-perusahaan di Tikungan Niger Tengah, yang pada gilirannya terikat erat satu sama lain.

Perluasan Songhay ke barat tidak hanya meningkatkan ukuran teritorialnya dan menstimulus ekonominya tetapi juga mengubah susunan budaya dari kerajaan ini. Sebabnya,  Timbuktu dan Djenne adalah kota-kota Muslim yang dihuni oleh orang-orang terpelajar dan independen. Bahkan selain karena mayoritas, kecerdasan yang dimiliki memungkinkan mereka untuk memiliki dampak besar dan profil tinggi dalam urusan sosial dan politik di Songhay.

 

 

Judul buku: Timbuktu and the Songhay Empire: Al-Sa’Di’s Ta’Rikh Al-Sudan Down to 1613 and Other Contemporary Documents (Islamic History and Civilization)

Penulis: John Hunwick

Penerbit: Koninklike Brill, NV Leiden, Belanda

Tahun Terbit: 2013

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *