Apa yang Diperoleh AS Setelah 17 Tahun Melawan Terorisme? (Bag.2)

Apa yang Diperoleh AS Setelah 17 Tahun Berusaha Melawan Terorisme?

Pertanyaan apakah Amerika telah menyingkirkan teroris dari medan perang lebih cepat dari pada regenerasi di kalangan teroris telah menjadi latar belakang dalam setiap diskusi kebijakan anti-terorisme sejak 9/11. Masalah ini masih relevan hingga hari ini seperti 17 tahun yang lalu. Sayangnya, ada alasan untuk khawatir tentang tren yang sedang terjadi saat ini.

Pertama, adanya kondisi yang telah memicu daya tarik ekstremisme selama beberapa dekade terakhir, seperti: ketakutan dalam komunitas Sunni tentang munculnya kekuatan politik Syiah, konflik proksi yang menyertainya antara Arab Saudi dan Iran, runtuhnya otoritas pemerintahan lokal di negara-negara dari Afghanistan hingga Yaman, kurangnya ruang politik bagi kaum muda dan peningkatan otoritarianisme di negara-negara utama seperti Mesir, dan tingkat pengangguran pemuda yang sangat tinggi (mendekati 30 persen) di seluruh Timur Tengah.

Masalah-masalah tersebut tidak menunjukkan tanda-tanda perbaikan. Faktanya, dalam banyak hal, trennya jelas negatif. Kondisi ini adalah bahan bakar yang akan membuat api ektremisme membakar lebih luas tanpa batas.

Sebuah tantangan yang berasal dari kekacauan ini adalah meningkatnya populasi pengungsi dan krisis pengungsi. Hal tersebut seiring waktu akan meningkatkan daya tarik kepada pesan para ekstremis bagi populasi pengungsi yang tidak mendapatkan proses pendidikan formal dan tidak memiliki peluang kerja yang layak. Tanggapan Barat terhadap krisis kemanusiaan ini sejauh ini telah terputus-putus dan tidak efektif.

Laporan tentang kurangnya kemajuan dalam membangun kembali komunitas Sunni yang hancur di Suriah dan Irak juga mengkhawatirkan. Padahal elemen kunci dari perekrutan ekstremis selama bertahun-tahun adalah bahwa mereka dapat menawarkan layanan sosial dasar yang lebih baik daripada pemerintah pusat, dan bahwa hanya mereka yang bisa membela komunitas-komunitas Sunni yang terpinggirkan.

Oleh karena itu, setiap kampanye jangka panjang yang efektif untuk mengeringkan rawa calon anggota Al-Qaeda dan IS harus memasukkan program untuk meningkatkan kualitas hidup dan rasa aman bagi masyarakat yang hancur akibat pertempuran beberapa tahun terakhir. Saat ini, jenis bantuan yang disesuaikan itu tampaknya tidak mungkin.

Refleksi 1: Harus Menghindari Kesalahan yang Tidak Perlu

Terlepas dari perdebatan tentang apakah Amerika Serikat seharusnya menginvasi Irak pada tahun 2003, tidak ada keraguan bahwa invasi itu memunculkan al-Qaeda di Irak pada tahun berikutnya dan menyalakan korek api ke wilayah yang mudah terbakar.

Demikian pula, sementara ada banyak alasan yang sah untuk menarik pasukan AS dari Irak pada tahun 2011, ada juga sedikit keraguan bahwa pengurangan pasukan AS memfasilitasi kebangkitan IS, yang didorong oleh Arab Spring, awal dari perang sipil Suriah, dan keruntuhan militer Irak tiga tahun kemudian. Dan sementara ada pasti kasus yang harus dilakukan untuk menghapus Presiden Libya Muammar Qaddafi pada tahun 2011, beberapa efek lanjutan cukup parah, termasuk penciptaan tempat yang aman bagi IS di sepanjang pantai, dan perluasan dari Konflik Libya ke wilayah sub-Sahara Afrika.

Ada lebih sedikit tindakan kebijakan luar negeri selama beberapa tahun terakhir yang secara tidak sengaja mempersulit kampanye kontra-terorisme, meskipun ada beberapa masalah hari ini yang jika tidak ditangani dengan bijaksana dapat masuk ke dalam kategori kesalahan besar. Sebagai contoh, para pembuat kebijakan Barat harus sangat berhati-hati dalam retorika publik dan tindakan mereka untuk menghindari adanya persepsi bahwa perjuangan Barat melawan teroris Islam sebenarnya adalah perang melawan semua Muslim.

Juga, para pemimpin Barat perlu memikirkan berbagai masalah yang terlibat dalam menentukan disposisi akhir para pejuang asing yang ditahan. Beberapa sekutu penting, misalnya, cenderung ditekan oleh para pemimpin politik mereka untuk menghentikan kerjasama anti-terorisme dengan Amerika Serikat jika Gedung Putih memutuskan untuk mengirim sejumlah kecil pejuang asing yang saat ini ditahan di Suriah ke Guantanamo.

Ada juga peningkatan risiko kerusakan reputasi jangka panjang yang serius terhadap Amerika akibat dari hubungannya dengan insiden yang terjadi bulan lalu di Yaman, di mana satu bus penuh anak-anak Yaman tewas oleh koalisi yang dipimpin Saudi. Dukungan militer Amerika terhadap kampanye militer Saudi di Yaman, yang terutama terbatas pada pengisian bahan bakar udara dan pelatihan penargetan, dikecam secara luas di Timur Tengah, juga oleh para pengamat internasional terkemuka.

Oleh karena itu, hubungan Amerika yang terus berlanjut dengan kampanye pemboman yang dipimpin Saudi berisiko melemahkan upaya untuk memenangkan hati dan pikiran masyarakat internasional dalam perang global melawan ekstremisme.

Potensi kesalahan lainnya adalah konflik di Afghanistan, yang terus membutuhkan komitmen lebih dari 10.000 pasukan Amerika dengan biaya lebih dari $ 40 miliar setiap tahun. Dalam banyak hal, konflik di Afghanistan tidak lagi menjadi pusat perjuangan kontra-terorisme global, karena fokus utama Al-Qaeda adalah di Suriah dan dengan afiliasi selain di Asia Selatan. Ide bahwa Taliban akan mengambil alih Kabul dan memungkinkan IS untuk mendirikan tempat berlindung yang aman atau al-Qaeda menggeser sebagian besar pejuangnya dari Suriah kembali ke Afghanistan, tampaknya sangat tidak mungkin. Para teroris yang tersisa di Afghanistan masih merupakan kelompok yang berfokus terutama pada keluhan-keluhan lokal dan regional, sejauh ini tanpa kemampuan atau maksud yang jelas untuk beroperasi secara internasional.

Refleksi 2: Perlunya Meletakkan Dasar untuk Keberhasilan Jangka Panjang

Indikator terakhir yang harus diperiksa adalah apakah strategi saat ini untuk melawan terorisme bisa diterapkan berkelanjutan untuk jangka panjang. Meskipun ada sedikit keraguan bahwa militer Amerika Serikat, penegakan hukum, dan dinas intelijen mampu melanjutkan perjuangan ini selama beberapa tahun ke depan, ada beberapa tanda yang mengkhawatirkan yang patut dipertimbangkan.

Biaya pertarungan ini, dengan ukuran apa pun, mengejutkan. Menurut laporan terbaru oleh Stimson Center, Amerika Serikat sejak 9/11 rata-rata menghabiskan sekitar $ 186 miliar per tahun untuk pendanaan anti-terorisme (dan total hampir $ 3 triliun) sejak tahun 2002, jumlah yang setara dengan sekitar 15 persen dari pembelanjaan total yang dikeluarkan oleh pemerintah.

Tingkat pembelanjaan itu mungkin menjadi lebih sulit untuk dipertahankan di masa depan mengingat utang negara Amerika yang terus bertambah, dan menyoroti kebutuhan mendesak untuk meningkatkan efisiensi, menghindari duplikasi misi yang tidak perlu, dan meningkatkan pembagian beban dengan sekutu AS dalam perjuangan ini.

Sementara itu, komitmen moneter yang luar biasa tidak bisa menanggung biaya total dari konflik ini. Secara khusus, ini tidak memperhitungkan waktu dan perhatian yang sangat besar yang harus diberikan oleh pembuat kebijakan AS untuk masalah ini selama beberapa tahun, dan berbagai cara yang telah membentuk hubungan Amerika dengan negara-negara di seluruh dunia. Faktanya, seperti yang telah dicatat oleh para kritikus, wajar untuk mempertanyakan apakah penekanan kontra-terorisme saat ini tidak hanya memengaruhi kebijakan luar negeri AS, tetapi juga mendistorsi dan meminggirkan kepentingan AS lainnya seperti menyebarkan demokrasi dan promosi hak asasi manusia.

Saat ini Amerika masih dapat menanggung biaya kampanye kontra-terorisme global, tetapi para pembuat kebijakan AS harus terus mempertanyakan apakah ada pilihan alternatif untuk menurunkan biaya, meningkatkan efisiensi, dan memperkuat kontribusi koalisi untuk pertarungan ini, terutama pada saat ketika persaingan militer dengan negara-negara seperti Cina dan Rusia sedang meningkat.

Pelajaran yang Dipetik

Kampanye kontra-terorisme Amerika telah datang sejak hari-hari panik dan menakutkan setelah 9/11. Dan sementara ada banyak pekerjaan yang harus dilakukan dan beberapa penyesuaian penting yang harus dilakukan, tentu ada banyak pelajaran penting yang akan membantu pembuat kebijakan AS untuk merumuskan strategi kontra-terorisme yang lebih sesuai dan efektif di masa mendatang.

AS telah belajar, misalnya, tentang merasakan daya bunuh dan ketahanan al-Qaeda dan IS. Selain itu, AS juga telah belajar bagaimana mengusir mereka dari wilayah aman mereka di mana mereka dapat melatih pejuang, merencanakan serangan, meningkatkan pendapatan, dan memperluas upaya propaganda online mereka .

AS juga telah belajar tentang manfaat luar biasa dari bekerja erat dengan sekutu, terutama dari negara-negara mayoritas Muslim seperti Yordania dan Uni Emirat Arab, yang memiliki keahlian mendalam tentang ancaman ekstremis. AS telah belajar tentang kegunaan dari memberdayakan mitra untuk memimpin operasi serangan dengan dukungan militer dan intelijen AS.

Dalam hal ini, sangat penting untuk terus mempertahankan hubungan dekat dengan mitra seperti Pasukan Khusus Irak dan Pasukan Demokrat Suriah, sekutu yang telah menanggung beban pertempuran dan sangat penting bagi upaya AS untuk terus menekan al-Qaeda dan IS di Irak dan Suriah.

AS juga telah belajar tentang perlunya strategi kontra-radikalisasi yang lebih proaktif, terutama di dunia maya, yang berfokus terutama pada aspek pencegahan, sebelum seseorang merangkul pesan para jihadis dan berkomitmen pada tujuan teroris.

Dan AS telah belajar tentang perlunya merumuskan strategi anti-terorisme terpadu yang berbiaya efektif, mulai dari mengatasi penyebab mendasar dari radikalisasi, terutama di Timur Tengah, dan secara hati-hati menyeimbangkan ancaman terorisme dengan prioritas keamanan AS lainnya. Mengimplementasikan pelajaran-pelajaran yang diperoleh dengan susah payah ini tidak akan mudah, tetapi akan sangat penting bagi keberhasilan akhir.

Pada akhirnya, dalam 17 tahun terakhir kampanye kontra-terorisme global, Amerika telah belajar bahwa hanya dengan pendekatan yang kreatif, inklusif, fleksibel, dan berkelanjutan, AS akan dapat secara efektif mengatasi tantangan ini, dan memberikan masa depan yang lebih aman bagi semua orang Amerika.