Tujuh Belas Tahun Sia-Sia, Saatnya Amerika Pulang

 

Tujuh belas tahun telah berlalu sejak dimulainya perang di Afghanistan. Sudah lebih dari cukup waktu untuk mengevaluasi kembali kepentingan strategis dan militer kita di wilayah ini. Bukti bahwa perang kita di Afghanistan gagal dan tidak bisa dimenangkan adalah dramatis dan luar biasa.

Setelah berdinas dua tur di Afghanistan, saya dengan yakin dapat menyatakan bahwa pada hari ini, saat peringatan 17 tahun, saatnya mengakhiri perang itu. Apa pun yang kurang dari hal itu akan memperdalam kekalahan kita dan semakin melemahkan keamanan nasional kita.

Segala sesuatu yang telah terjadi sejak tur tempur terakhir saya yang berakhir pada Oktober 2011 telah sangat memperkuat penilaian saya.

Dua contoh misi yang saya lakukan di Afghanistan, yang berjarak enam tahun, merupakan ciri khas dari ribuan tindakan tempur lain yang dilakukan oleh pasukan lain selama beberapa dekade. Ketika aksi-aksi militer itu dikaji bersama, memberikan bukti dengan jelas mengapa melanjutkan status quo ini tidak dapat menghasilkan kemenangan bagi AS.

Baca juga:

Saya pertama kali ditempatkan ke Afghanistan pada tahun 2005-2006. Pada saat itu, pemberontakan hanya sedikit lebih besar dari sekedar gangguan strategis. Tidak lama sebelum akhir penempatan saya, saya bertugas dalam misi untuk melayani fasilitas rekrutmen polisi baru di kota Mazer-i Sharif di utara.

Situasi keamanan sangat pasif. Pada saat itu saya dapat bepergian dengan truk tanpa senjata, tanpa pelindung tubuh, hanya membawa pistol. Setelah suatu upacara, lingkungan keamanan sangat pasif. Kepekaan pasukan tempur AS di antara penduduk begitu jinak sehingga kami diundang ke Masjid Biru yang terkenal itu oleh imamnya.

Namun ketika saya kembali lima tahun kemudian untuk penempatan tempur kedua saya di puncak operasi serangan kedua Obama, kunjungan semacam itu tidak akan terpikirkan.

Dalam penempatanku yang kedua, aku tidak bisa keluar dari gerbang markas Bagram-ku kecuali aku mengenakan 80 pon peralatan tempur — termasuk pelindung tubuh dan helm Kevlar, yang dipersenjatai dengan karabin M4 dan pistol 9mm.

Hanya lima tahun, muncul strategi baru. Peningkatan 80.000 pasukan AS tidak membuat kita lebih dekat dengan kesuksesan, dan bahkan situasi keamanan terlihat memburuk.

Pada satu kesempatan khusus pada tahun 2011, saya bergabung dengan unit infanteri AS dengan berpatroli di sebuah desa di dekat perbatasan Uzbekistan. Bagian dari rute itu membawa kami melalui bazaar lokal di mana kedua sisi jalan dipenuhi dengan toko-toko terbuka kecil. Saya diposisikan di titik tengah dari sekitar 30 orang yang berpatroli.

Ketika kami mendekati akhir distrik bisnis itu, saya berbalik untuk menyaksikan sisa pasukan infanteri AS yang berjalan maju. Saya memperhatikan sekelompok pria Afghan di sisi kiri jalan sedang bercakap-cakap. Mereka tidak memikirkan pasukan infanteri AS dengan peralatan perang lengkap — rompi antipeluru, helm, dan membawa karabin M4 dalam kondisi siap pakai.

Patroli kami membutuhkan waktu sekitar lima menit untuk berjalan dari satu ujung bazaar ke ujung lainnya. Saya diberitahu bahwa misi taktis seperti itu di lingkungan itu terjadi sekali setiap satu atau dua bulan,. Sejauh yang saya ketahui, tidak ada patroli yang pernah dialihkan dari jalan itu dan tidak pernah berkelana ke salah satu gang atau lingkungan yang berdekatan.

Artinya, terlepas dari fakta ada pangkalan AS yang sangat bersenjata di dalam jangkauan visual desa, kehadiran kami di sana tidak lebih dari hanya sekadar ketidaknyamanan yang episodik dalam kehidupan sehari-hari mereka. Karena kami tidak mengerti dengan bahasa mereka, mereka bisa secara aktif merencanakan untuk menyerang kami dan kami tidak akan pernah tahu.

Kehadiran kami di sana tidak pernah “mencegah” Afghanistan dari digunakan oleh teroris untuk tujuan apa pun. Dengan demikian, mempertahankan pasukan kita di sana tidak membuat tanah air kita lebih aman. Sebaliknya, itu hanya menumpahkan darah dan pasukan yang abadi dan menjamin perang tidak akan pernah berakhir.

Sebagai pemimpin bisnis, Presiden Trump dapat dengan jelas mengenali usaha yang kalah. Sejak paling tidak tahun 2009, pasukan AS di Afghanistan telah menemui jalan buntu, namun tidak ada pemimpin yang memiliki kebijaksanaan atau keberanian untuk meminta penarikan pasukan. Cara terbaik agar Trump dapat melindungi kepentingan Amerika dan mempertahankan kekuatan militer kita adalah dengan bijaksana mengakhiri perang dan pengerahkan pasukan kita ke luar negeri.

Kami akan terus mempertahankan tanah air dan warga negara kami dari serangan teroris dari mana pun mereka berasal di seluruh dunia — apakah Afghanistan, wilayah yang tidak dikuasai pemerintah di Pakistan, Afrika, atau di mana pun lainnya — dengan intelijen, pengawasan, dan aset pengintaian global yang kuat dalam koordinasi erat antara CIA, FBI, dan penegak hukum setempat. Meneruskan kegagalan permanen atas 17 tahun pasukan kita di tanah di Afghanistan, bagaimanapun, harus berakhir.

 

Naskah ini disadur dari opini yang ditulis oleh Daniel L. Davis seorang mantan Letnan Kolonel di Angkatan Darat AS yang pensiun pada tahun 2015 setelah 21 tahun berdinas, termasuk empat kali penempatan di medan tempur. Opininya ini dimuat di situs web townhall.com.

Sumber:  townhall