Mayoritas Veteran Ingin Pasukan Amerika Dipulangkan dari Afghanistan

 

Tujuh belas tahun setelah Amerika Serikat memimpin invasi ke Afghanistan, mayoritas masyarakat umum – terutama veteran militer – tidak berpikir bahwa perang yang tampaknya tanpa akhir ini telah berhasil. Kebanyakan orang Amerika mendukung untuk membawa pasukan AS pulang.

Menurut jajak pendapat baru yang dilakukan oleh YouGov dan dirilis minggu ini, sekitar 57 persen orang yang tinggal di Amerika Serikat mengatakan mereka akan mendukung langkah oleh presiden untuk memulangkan semua pasukan dari Afghanistan.

Di kalangan veteran militer, dukungan untuk mengakhiri perang bahkan lebih kuat, 69 persen mendukung untuk membawa pulang pasukan. Sekitar 63 persen dari masyarakat umum dan 64 persen veteran mengatakan sebagian atau seluruh pasukan AS yang ditempatkan di Afghanistan harus kembali dalam lima tahun ke depan.

Baca juga:

Mayoritas (53 persen) dari mereka yang disurvei -termasuk 60 persen veteran- mengatakan pemerintah AS tidak memiliki tujuan militer yang jelas di Afghanistan.

Setelah mengkritik perang asing di jalur kampanye, Presiden Trump mengumumkan strategi yang tidak jelas untuk mengakhiri perang di Afghanistan tahun lalu. Namun, ia juga mencabut pembatasan belanja pada masa perang dan memberi komandan militer di garis lintang yang lebih luas untuk melancarkan serangan tanpa izin Gedung Putih.

Awal tahun ini, Trump menandatangani RUU pengeluaran pertahanan yang memberikan otorisasi $ 69 miliar untuk konflik luar negeri seperti perang di Afghanistan. Ini adalah harga tertinggi sejak tahun 2014.

Jajak pendapat ini ditugaskan oleh situs berita konservatif RealClearPolitics dan Charles Koch Institute, sebuah lembaga think tank libertarian kanan yang didanai oleh miliarder Charles Koch. Kaum progresif dan anti-perang yang tersisa telah menentang perang sejak awal, dan meningkatnya kekhawatiran di kalangan konservatif fiskal adalah tanda yang jelas bahwa oposisi terhadap perang di Afghanistan melintasi garis ideologis dan partai.

“Melihat kembali ke masa peperangan itu selama bertahun-tahun, pada keberhasilan dan kemundurannya, dan menyebabkan kematian atau melukai ribuan orang Amerika, sekutu kita baik laki-laki maupun wanita, dan teman-teman Afghanistan kita, jelas bahwa melanjutkan perang saat ini tidak demi kepentingan nasional kita,” kata Rep. Ruben Gallego, seorang Demokrat dari Arizona dan seorang veteran perang di Irak, dalam sebuah pernyataan minggu ini. “Pasukan Amerika harus pulang.”

Baca juga:

Dalam jajak pendapat YouGov itu, sekitar dua pertiga responden dan 73 persen veteran yang mengikuti jejak pendapat tidak berpikir perang telah berhasil bagi AS, meskipun pembunuhan pemimpin al-Qaeda Osama Bin Laden pada tahun 2011.

Empat puluh persen para veteran sekarang mengatakan upaya perang itu tidak berhasil, sementara 33 persen tidak menganggap perang itu berhasil atau tidak berhasil, menurut jajak pendapat itu. Kurang dari seperempat veteran mengatakan perang telah sukses, bersama dengan sekitar 21 persen dari publik umum.

Hari Minggu kemarin adalah peringatan 17 tahun invasi ke Afghanistan yang dipimpin AS dan Inggris yang ditujukan untuk menggulingkan Taliban dan mencabut militan al-Qaeda. Invasi itu dilakukan kurang dari sebulan setelah serangan 9/11.

Taliban menandai peristiwa itu dengan serangan terhadap pasukan keamanan yang didukung AS. Belasan orang tewas ketika kekerasan meletus di seluruh negara itu selama akhir pekan ini.

Serangan Taliban pada hari Senin di provinsi Jawzjan utara menyebabkan 12 anggota pasukan keamanan Afghanistan tewas dan 10 lainnya luka-luka, menurut laporan. Taliban merilis sebuah pernyataan pada hari yang sama menyerukan bahwa pemilihan yang akan datang di Afghanistan adalah “palsu” karena berlanjutnya pendudukan AS di negara itu. Penyataan itu juga menyerukan kaum militan untuk mengganggu proses pemilihan dengan serangan.

Baca juga:

Setelah 17 tahun perang, Taliban mengklaim masih menguasai sekitar setengah wilayah di negara itu. Dengan perkiraan terbaru AS, pemerintahan yang didukung AS hanya mengendalikan 56 persen distrik di Afghanistan, dan sekitar 30 persen tetap diperebutkan. Hampir 14 persen distrik berada di bawah kendali kelompok perlawanan, meningkat 1 persen dari pertengahan 2017.

Sementara itu, biaya perang terus meningkat. Lebih dari 104.000 orang kehilangan nyawa karena perang di Afghanistan, termasuk lebih dari 31.000 warga sipil dan 2.351 prajurit AS pria dan wanita. Ribuan lebih anggota militer AS telah kembali ke rumah dengan cedera dan mengalami masalah kesehatan mental.

Dalam sebuah komentar yang mendahului peringatan 17 tahun perang itu, Mary Hladky dari kelompok akar rumput Keluarga Militer Speak Out mencatat bahwa sebagian besar uang itu diberikan kepada para kontraktor militer. Pembayar pajak AS telah menghabiskan sekitar $ 5,6 triliun pada “perang melawan teror” sejak pemerintahan Bush melancarkan perang dunia pada tahun 2001 – termasuk sekitar $ 45 miliar untuk perang di Afghanistan setiap tahun.

“Perang sejak serangan 9/11 itu tidak ada hubungannya dengan melindungi Amerika, tetapi semuanya tentang bisnis perang yang sangat menguntungkan,” kata Hladky, yang putranya bertugas di Afghanistan.

“Kita diberitahu bahwa pengeluaran perang besar-besaran diperlukan untuk mendukung pasukan kita. Namun, faktanya, itu adalah untuk mendukung kontraktor pertahanan yang membuat keuntungan besar.”

Dari tahun 2002 hingga 2017, pemerintah AS menghabiskan sekitar $ 4,7 miliar untuk “upaya dan program stabilisasi” di Afghanistan, menurut laporan triwulanan terbaru kepada Kongres dari Inspektur Jenderal Khusus untuk Rekonstruksi Afghanistan (SIGAR).

Baca juga:

Meskipun investasi besar-besaran ini, laporan itu mengakui bahwa Afghanistan “jelas belum stabil;” Masih belum jelas bagaimana negara itu dapat distabilkan setelah bertahan dengan invasi dan pendudukan kekerasan oleh pemerintah asing selama beberapa dekade.

SIGAR juga mengatakan kepada anggota parlemen pada bulan Juli bahwa setidaknya $ 15,5 miliar dari pendanaan pembayar pajak telah terbuang percuma pada program yang salah, upaya yang gagal dan penipuan dan penyalahgunaan di antara para kontraktor di Afghanistan.

Melihat kembali pada serangan 9/11 dan hari-hari awal perang, masyarakat terbagi dan tidak yakin apakah menyerang Afghanistan adalah ide yang bagus di tempat pertama. Tiga puluh sembilan persen sekarang mengatakan bahwa mengirim pasukan ke Afghanistan adalah “kesalahan,” sementara 30 persen mengatakan itu adalah pilihan yang benar dan 31 persen tidak yakin.

Sebagian besar veteran (54 persen) mengatakan Presiden Bush membuat pilihan yang benar, tetapi 31 persen mengatakan itu adalah kesalahan dan 15 persen tidak yakin.

“Kapan kita akan berdiri untuk mengubah arah negara kita?” Tanya Hladky. Sekarang, dengan mayoritas veteran yang mempertanyakan perang AS itu, mungkin telah tiba waktunya.

 

 

Naskah ini disadur dari opini yang ditulis oleh Mike Ludwig Truthout dan dimuat dalam situs web truthout.org.

Sumber:  truthout