Lika-Liku Tentara Bayaran Amerika Dalam Pusaran Konflik Yaman [Bag. 1]

Sambil menenteng AK-47 dan menghisap lollipop, bekas anggota American Green Baret itu berkali-kali menabrakkan sebuah SUV berlapis baja saat melewati jalan-jalan gelap Aden, Yaman. Dua orang lain dalam misi ini adalah bekas anggota Navy SEAL. Sebagai tentara operasi khusus elit AS, mereka  pernah mendapatkan pelatihan khusus selama bertahun-tahun oleh militer AS untuk melindungi Amerika. Tetapi sekarang mereka bekerja untuk tuan yang berbeda: perusahaan swasta AS yang telah disewa oleh Uni Emirat Arab (UEA), sebuah monarki kecil di Teluk Persia.

Pada malam itu, 29 Desember 2015, pekerjaan mereka adalah melakukan pembunuhan.

Serangan bersenjata mereka adalah operasi pertama dalam usaha mencari keunggulan yang mengejutkan. Selama berbulan-bulan di Yaman, yang dilanda perang, beberapa tentara Amerika yang paling terlatih bekerja sebagai tentara bayaran untuk membunuh ulama terkemuka dan tokoh politik Islam.

Target mereka malam itu: Anssaf Ali Mayo, pemimpin lokal partai politik Islamis Al-Islah. UEA menganggap Al-Islah sebagai cabang Ikhwanul Muslimin di Yaman. Ikhwanul Muslimin  disebut UEA sebagai organisasi teroris. Banyak ahli bersikeras bahwa Al-Islah, yang salah satu anggotanya pernah memenangkan Hadiah Nobel Perdamaian, bukanlah kelompok teror.

Mereka mengatakan bahwa Al Islah adalah partai politik yang sah, yang mengancam posisi UEA tanpa melalui kekerasan tetapi dengan lantang berbicara menentang ambisi UEA di Yaman.

Baca juga:

Rencana tentara bayaran tersebut adalah untuk meletakkan sebuah bom yang telah dilapisi dengan pecahan peluru ke pintu markas Al-Islah, yang terletak di dekat sebuah stadion sepak bola di pusat kota Aden, sebuah kota pelabuhan utama Yaman. Salah satu pemimpin misi menjelaskan, seharusnya ledakan tersebut mampu “membunuh semua orang di kantor itu.”

Ketika mereka tiba di tempat pada pukul 9:57 malam, semua tampak tenang. Orang-orang itu merangkak keluar dari SUV, bersiap-siap. Yang satu membawa muatan eksplosif ke arah gedung. Tapi tepat ketika dia hendak mencapai pintu, anggota lain dari tim itu melepaskan tembakan, menembaki sepanjang jalan yang remang-remang, dan rencana mereka yang dirancang dengan hati-hati menjadi kacau.

Operasi terhadap Mayo tersebut menandai titik pivot dalam perang di Yaman, konflik brutal yang telah menyebabkan kelaparan anak-anak, desa-desa dibom, dan epidemi dari kolera menggulung penduduk sipil. Pemboman itu adalah salvo pertama dalam serangkaian pembunuhan tak terpecahkan yang menewaskan lebih dari dua lusin pemimpin kelompok tersebut.

Perusahaan yang mempekerjakan para prajurit dan melakukan serangan itu adalah Spear Operations Group, yang tergabung dalam Delaware dan didirikan oleh Abraham Golan, seorang kontraktor keamanan Hungaria Israel yang karismatik yang tinggal di luar Pittsburgh. Dia memimpin serangan timnya terhadap Mayo.

“Ada program pembunuhan yang ditargetkan di Yaman,” katanya kepada BuzzFeed News. “Saya menjalankannya. Kami berhasil. Itu disetujui oleh UEA dalam koalisi. ”

UEA dan Arab Saudi memimpin aliansi sembilan negara di Yaman, melakukan perang terhadap proksi Iran. AS membantu pihak Saudi-UEA dengan menyediakan senjata, intelijen, dan dukungan lainnya.

Kantor pers Kedutaan Besar AS di UEA, serta perusahaan urusan publik AS, Harbour Group, tidak menanggapi beberapa panggilan telepon dan email.

Baca juga:

Terbongkarnya ulah monarki Timur Tengah yang menyewa kontraktor Amerika untuk melakukan pembunuhan datang pada saat ketika dunia terfokus pada dugaan pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi oleh Arab Saudi, rezim otokratis yang memiliki hubungan dekat dengan AS dan UEA.

Golan mengatakan bahwa selama keterlibatan berbulan-bulan perusahaannya di Yaman, timnya bertanggung jawab atas sejumlah pembunuhan tokoh penting, meskipun ia menolak untuk menentukan yang mana. Dia berpendapat bahwa AS membutuhkan program pembunuhan yang mirip dengan model yang ia terapkan. “Saya hanya ingin ada debat wacana,” katanya. “Mungkin saya monster. Mungkin saya harus dipenjara. Mungkin saya orang jahat. Tapi saya benar. ”

Misi pembunuhan pribadi yang dilakukan oleh Spear Operations Group menandai tiga perkembangan yang mengubah cara perang dilakukan di seluruh dunia:

1. Pertempuran kontraterorisme modern telah bergeser jauh dari tujuan militer tradisional – seperti menghancurkan lapangan udara, gudang senjata, atau barak – menjadi pembunuhan individu tertentu, sehingga mengubah bentuk perang menjadi pembunuhan terorganisir.

2. Perang telah menjadi semakin diprivatisasi, dengan banyak negara mengalihdayakan sebagian besar layanan dukungan militer kepada kontraktor swasta.

3. Perang AS yang panjang di Afghanistan dan Irak sangat bergantung pada pasukan elit khusus, yang menghasilkan puluhan ribu komando Amerika yang sangat terlatih. Setelah pensiun, mereka dapat menuntut gaji yang tinggi apabila masuk ke perusahaan kontraktor keamanan.

Dalam misi Spear Operations Group di Yaman, tren ini menyatu menjadi bisnis baru dan menghebohkan: kontrak pembunuhan menggunakan jasa militer, yang dilakukan oleh tentara Amerika yang terampil.

Para ahli mengatakan hampir tidak mungkin jika Amerika Serikat tidak tahu bahwa UEA telah menyewa sebuah perusahaan Amerika yang dikelola oleh para veteran Amerika untuk melakukan program pembunuhan dalam perang Yaman, yang juga melibatkan AS.

Salah seorang tentara bayaran, yang terlibat dalam operasi menghabisi Mayo, biasa bekerja dengan agen-agen yang bekerja untuk CIA. Sementara seseorang lainnya adalah sersan pasukan khusus di Garda Nasional Tentara Maryland. Dan satu lagi, menurut empat orang yang mengenalnya, masih berada di pasukan cadangan Navy SEAL. Dia adalah seorang veteran dari SEAL Team 6, atau DEVGRU, menurut seorang sumber informasi kepada BuzzFeed News. The New York Times pernah menggambarkan bahwa unit elit, yang terkenal karena membunuh Osama bin Laden tersebut, sebagai “mesin pengintai global dengan pandangan luar yang terbatas.”

CIA mengatakan tidak memiliki informasi tentang program pembunuhan tentara bayaran, dan Komando Pasukan Khusus Angkatan Laut menolak berkomentar. Seorang mantan pejabat CIA yang pernah bekerja di UEA awalnya mengatakan kepada BuzzFeed News bahwa tidak mungkin orang Amerika diizinkan untuk berpartisipasi dalam program semacam itu. Tapi setelah memeriksa, dia menelepon kembali: “Ada orang-orang yang pada dasarnya melakukan apa yang Anda katakan.”

Baca juga:

Dia tercengang dengan apa yang dia temukan. “Prosedur pemeriksaan apa yang anda lakukan untuk memastikan sekelompok orang yang baru saja Anda katakan adalah benar-benar orang jahat? ”

“Para tentara bayaran itu,” katanya,“ hampir seperti regu pembunuh. ”

Tidak begitu jelas apakah operasi tentara bayaran seperti yang dilakukan kelompok Spear melanggar hukum AS. Di satu sisi, hukum AS menyebut ilegal untuk “berkonspirasi untuk membunuh, menculik, melukai” seseorang di negara lain.

Perusahaan-perusahaan yang memberikan layanan militer kepada negara-negara asing seharusnya diatur oleh Departemen Luar Negeri, yang mengatakan bahwa mereka tidak pernah memberikan perusahaan mana pun wewenang untuk memasok pasukan tempur atau tentara bayaran ke negara lain.

Namun, seperti yang dilaporkan BuzzFeed News sebelumnya, AS tidak melarang tentara bayaran. Dan dengan beberapa pengecualian, sangat sah untuk melayani militer asing, apakah seseorang termotivasi oleh idealisme atau uang.

Tanpa konsekuensi hukum, orang-orang Amerika telah bertugas di Pasukan Pertahanan Israel, Legiun Asing Prancis, dan bahkan milisi yang memerangi ISIS di Suriah. Spear Operations Group, menurut tiga sumber, meminta agar UEA memberikan pangkat militer kepada orang Amerika yang terlibat dalam misi, yang mungkin memberi mereka perlindungan hukum.

Meskipun beroperasi di zona abu-abu hukum dan politik, Golan mengklaim pembunuhan yang ditargetkan oleh timnya sebagai strategi kontraterorisme yang presisi dengan lebih sedikit korban sipil. Tetapi operasi Mayo menunjukkan bahwa bentuk peperangan baru ini membawa banyak masalah lama yang sama.

Rencana komando itu serba salah, dan info intelejennya terbukti salah. Dan serangan mereka jauh dari tindakan yang presisi. Peledak yang mereka pasang di pintu dirancang untuk membunuh tidak hanya satu orang tetapi semua orang di kantor tersebut.

Selain dari kekurangan di sisi moral, pembunuhan yang ditargetkan menambah dilema baru dalam peperangan modern. Prajurit bayaran swasta beroperasi di luar rantai komando militer AS, jadi jika mereka membuat kesalahan atau melakukan kejahatan perang, tidak ada sistem yang jelas untuk meminta pertanggungjawaban mereka. Jika tentara bayaran telah membunuh seorang warga sipil di jalan, siapa yang akan diselidiki?

 

Bersambung ke Diplomasi Spagheti, Awal “Blusukan” Tentara Bayaran di Yaman (Bag. 2)

 

Sumber: buzzfeednews

 

Tags: