Inspirasi dari Amerika dan Israel, Bisnis Menggiurkan (Bag. 3)

Artikel berikut merupakan lanjutan dari tulisan sebelumnya: Diplomasi Spagheti, Awal “Blusukan” Tentara Bayaran di Yaman (Bag. 2)

Kembali ke AS, Golan dan Gilmore mulai mengumpulkan mantan tentara untuk pekerjaan pertama, membuktikan konsepnya. Spear Operations Group adalah perusahaan kecil, bukan seperti raksasa Garda World Security atau Constellis, tetapi memiliki persediaan banyak untuk dipilih.

Konsekuensi kecil dari perang melawan teror, dan khususnya 17 tahun gabungan peperangan AS di Irak dan Afghanistan, adalah jumlah pasukan operasi khusus AS telah meningkat lebih dari dua kali lipat sejak 9/11, dari 33.000 menjadi 70.000. Itu adalah kumpulan besar tentara yang dipilih, dilatih, dan diuji tempur oleh unit militer paling elit di AS, seperti Navy SEAL dan Army Rangers.

Beberapa petugas operasi khusus diketahui terlibat dalam aksi mencari keuntungan, kata seorang perwira SEAL tingkat tinggi yang meminta untuk tidak disebutkan namanya. “Saya tahu beberapa dari mereka yang melakukan hal semacam ini,” katanya. Jika tentara tidak aktif bertugas, tambahnya, mereka tidak berkewajiban untuk melaporkan apa yang mereka lakukan.

Tetapi opsi untuk operasi khusus para veteran dan cadangan bukanlah apa yang mereka lakukan pada tahun-tahun awal Perang Irak. Pekerjaan keamanan swasta, kebanyakan dilakukan untuk melindungi pejabat pemerintah AS di lingkungan yang tidak aman.

Tarif untuk veteran militer pada pekerjaan keamanan dulu senilai $ 700 atau $ 800 per hari. Kontraktor mengatakan, sekarang tarif tersebut telah turun menjadi sekitar $ 500 per hari. Golan dan Gilmore mengatakan mereka menawarkan petarung Amerika mereka $ 25.000 per bulan, atau sama dengan sekitar $ 830 sehari  plus bonus, jumlah yang cukup murah di hampir semua pasar.

Namun, pekerjaan di Yaman belum dipetakan, dan kemampuan beberapa prajurit terbaik menurun. “Itu masih cukup abu-abu,” kata Gilmore, “bahwa banyak orang merasa seperti, ‘Ah, saya baik-baik saja.’”

Berdiri di depan pesawat tempur UEA, Gilmore, Golan dan dua tentara lainnya berfoto (buzzfeednews)

Gilmore sendiri mengatakan dia memiliki catatan yang tidak sempurna. Selama misi pelatihan yang dia pimpin, dia mengatakan dia secara tidak sengaja menembak anggota SEAL yang lain. Gilmore mengatakan itulah yang mendorongnya meninggalkan Angkatan Laut, pada tahun 2011. Tugas besar terakhirnya sebelum bergabung dengan Spear adalah sebagai eksekutif di perusahaan Tequila.

Noda dalam karir militernya, katanya, juga yang mendorongnya mengambil risiko dengan Spear: Dia adalah orang luar, ia tidak ada dalam cadangan, dan ia tidak memiliki batas usia pensiun yang perlu dikhawatirkan.

Pada akhir 2015, Golan, yang memimpin operasi, dan Gilmore telah mengumpulkan tim sejumlah belasan pria. Tiga adalah veteran pasukan khusus Amerika, dan sebagian besar sisanya adalah mantan Legiun Asing Prancis, yang lebih murah: hanya sekitar $ 10.000 per bulan, seperti yang diingat Gilmore.

Mereka berkumpul di sebuah hotel dekat Bandara Teterboro di New Jersey. Mereka mengenakan berbagai seragam militer, sebagian dalam pakaian kamuflase, sebagian berwarna hitam. Beberapa berjanggut dan berotot, yang lain bertato dan terlihat kekar.

Ketika tiba waktunya untuk pergi, mereka meyakinkan staf hotel untuk memberikan bendera AS yang berkibar di luar, kata Gilmore. Dalam upacara darurat itu, mereka melipatnya menjadi segitiga kecil dan membawanya bersama mereka.

Mereka juga mengemas makanan ” siap saji” untuk konsumsi beberapa minggu, “pelindung tubuh, perlengkapan komunikasi, dan peralatan medis. Gilmore mengatakan dia membawa pisau serba guna dengan alat crimping khusus untuk menyiapkan tutup peledak pada bahan peledak. Tim juga yakin untuk menyimpan wiski – tiga botol Basil Hayden karena tidak mungkin untuk mendapatkan alkohol di Yaman.

Pada 15 Desember, mereka menaiki pesawat Gulfstream G550. Begitu sampai di udara, Gilmore berjalan ke kokpit dan memberi tahu pilot bahwa ada sedikit perubahan pada rencana penerbangan mereka. Setelah mengisi bahan bakar di Skotlandia, mereka tidak akan terbang ke bandara komersial utama Abu Dhabi tetapi ke pangkalan militer UEA di padang pasir.

Dari pangkalan militer itu, para tentara bayaran mengambil pesawat angkut Angkatan Udara UEA menuju pangkalan lain di Assab, Eritrea. Selama penerbangan itu, Gilmore mengenang, seorang petugas Emirat berseragam memberi pengarahan kepada mereka dan memberi mereka daftar sasaran: 23 kartu yang berisi 23 nama beserta wajah. Setiap kartu hanya menampilkan informasi yang tidak lengkap: peran nama-nama tersebut dalam politik Yaman, misalnya, atau koordinat tempat tinggal.

Gilmore mengatakan beberapa di antara daftar nama itu adalah anggota Al-Islah, beberapa ulama, dan beberapa teroris, tapi dia mengakui dia yakin.

BuzzFeed News telah memperoleh salah satu kartu target. Di atasnya ada nama pria, foto, nomor telepon, dan informasi lainnya. Di kanan atas adalah lambang Penjaga Presiden UEA.

Yang jelas tidak ada adalah mengapa ada yang menginginkan dia mati, atau bahkan kelompok apa yang dikaitkan dengannya. Pria itu tidak bisa dihubungi untuk berkomentar, dan tidak diketahui apakah dia hidup atau mati.

Pembunuhan secara historis memainkan bagian yang terbatas dalam peperangan AS dan kebijakan luar negeri. Pada tahun 1945, “Wild Bill” Donovan, direktur lembaga pendahulu CIA, OSS, menyerahkan rencana akhir untuk menyebarkan tim pembunuh di seluruh Eropa untuk menyerang para pemimpin Nazi seperti Hitler, Himmler, dan Goering, serta perwira SS dengan pangkat mayor atau di atas, menurut biografi Donovan yang dibuat Douglas Waller. Tapi kepala OSS mendapat informasi tentang proyek “pembunuhan besar-besaran” dan membatalkannya.

Kiri: Kartu nama untuk Grup Operasi; Kanan: tag militer milik Gilmore

Selama Perang Dingin, CIA memainkan peran dalam berbagai plot untuk membunuh para pemimpin asing, seperti Patrice Lumumba dari Republik Demokratik Kongo, Rafael Trujillo dari Republik Dominika, dan Ngo Dinh Diem Vietnam Selatan. Kemudian dalam Perang Vietnam, AS meluncurkan program Phoenix, di mana CIA sering bekerja sama dengan unit militer AS untuk “menetralisir” atau membunuh para pemimpin Viet Cong. Meski begitu, pembunuhan terarah bukan merupakan pilar utama strategi militer AS di Vietnam. Dan setelah Kongres mengekspos aktivitas CIA pada 1970-an, AS melarang pembunuhan para pemimpin asing.

Lalu datanglah masa “perang melawan teror”.

Di bawah Presiden George W. Bush, CIA dan militer menggunakan drone untuk membunuh teroris, dan CIA mengembangkan kemampuan pembunuhan terselubung. Presiden Barack Obama menghentikan program pembunuhan rahasia tetapi secara drastis meningkatkan penggunaan serangan drone di Pakistan, Yaman, Afghanistan, dan Somalia. Segera CIA dan militer menggunakan pesawat, yang dikemudikan secara jarak jauh menggunakan monitor video, untuk membunuh orang-orang dalam daftar nama, hanya berdasarkan pada keterkaitan dan kegiatan target. Presiden Donald Trump telah lebih jauh melonggarkan aturan untuk serangan pesawat tak berawak.

Kontraktor militer swasta sering digunakan untuk merawat drone dan kadang-kadang bahkan mengemudikannya. Hanya ada satu tindakan yang tidak dapat mereka lakukan.  Hanya petugas berseragam yang dapat menekan tombol yang menembakkan rudal drone dan membunuh target.

Dengan pembunuhan terorganisir yang telah menjadi bagian rutin perang di kawasan itu, UEA mengembangkan nafsunya sendiri. Negeri ini mulai melenturkan lebih banyak otot militer, dan pada tahun 2015 negara itu telah menjadi pemain utama dalam perang di Yaman. Dengan cepat, mereka menargetkan Al-Islah, sebuah partai politik Islamis yang memenangkan lebih dari 20% suara dalam pemilihan parlemen Yaman, yang diadakan pada tahun 2003.

Elisabeth Kendall, seorang ahli tentang Yaman di Universitas Oxford, menunjukkan bahwa tidak seperti al-Qaeda atau kelompok teroris lainnya, yang mencoba merebut kekuasaan melalui kekerasan, Al-Islah berpartisipasi dalam proses politik. Tapi, katanya, alasan AS untuk serangan pesawat tak berawak telah melegitimasi bagi negara-negara lain untuk melakukan rencana pembunuhan mereka sendiri: “Seluruh gagasan yang sangat samar tentang perang terhadap teror telah membuat pintu terbuka lebar bagi rezim mana pun yang mengatakan, ‘Ini semua perang melawan teror. ‘”

Di bagian atas dek target yang mereka dapatkan dari UEA, Gilmore dan Golan mengatakan, adalah Mayo, pemimpin Al-Islah di Aden. Mayo memiliki rambut yang dipotong pendek, kacamata berbingkai kawat, dan sehelai kumis. Dia telah berbicara menentang serangan pesawat tak berawak AS di Yaman, mengatakan kepada Washington Post pada tahun 2012 bahwa daripada menghentikan Al-Qaeda, serangan drone malah memicu pertumbuhannya.

Ditanya tentang etika dan legalitas pembunuhan pemimpin politik Al-Islah yang tidak bersenjata, sebagai lawan teroris bersenjata, Golan menjawab, “Saya pikir dikotomi ini adalah dikotomi murni intelektual.”

Golan mengatakan dia menyamakan bisnis pembunuhannya pada program pembunuhan yang tertarget milik Israel, yang telah berlangsung sejak negara itu didirikan, meskipun dengan beberapa kesalahan fatal dan memalukan. Dia berpendapat ada beberapa musuh teroris yang begitu berbahaya dan keras kepala, dan sangat sulit untuk ditangkap. Oleh karena itu, pembunuhan adalah solusi terbaik.

Dia menegaskan timnya bukanlah tim pembunuh. Sebagai bukti, Golan menceritakan bagaimana, ketika misi mereka berlanjut, UEA memberikan nama tanpa afiliasi ke Al-Islah atau kelompok mana pun, teroris atau sebaliknya. Golan mengatakan dia menolak untuk mengejar orang-orang itu, tetapi klaim ini tidak dapat diverifikasi.

Sumber:  buzzfeednews