Misi Pertama: Gagal, Namun Diklaim Berhasil (Bag. 4 Selesai)

Artikel berikut merupakan lanjutan dari tulisan sebelumnya: Inspirasi dari Amerika dan Israel, Bisnis Menggiurkan (Bag. 3)

Misi Pertama: Gagal, Namun Diklaim Berhasil

Orang-orang Spear mengejar target yang sah, karena mereka dipilih oleh pemerintah UEA, sekutu Amerika Serikat yang terlibat dalam aksi militer yang didukung oleh AS. Gilmore mengatakan bahwa dia dan Golan mengatakan kepada UEA bahwa mereka tidak akan pernah bertindak melawan kepentingan AS. Dan Golan mengklaim bahwa, berdasarkan pengalaman militernya, dia dapat mengetahui apakah target adalah teroris setelah hanya satu atau dua minggu pengawasan.

Namun, Gilmore mengakui bahwa beberapa target mungkin adalah orang-orang yang tidak disukai oleh keluarga penguasa. Mengacu pada Putra Mahkota negara Mohammed bin Zayed, Gilmore berkata, “Ada kemungkinan bahwa targetnya adalah seseorang yang MBZ tidak suka. Kami akan mencoba untuk memastikan itu tidak terjadi. ”

Ketika mereka mencapai Aden, tentara bayaran itu diberi senjata. Mereka terkejut dengan kualitas senjata yang rendah – senapan serbu Cina dan RPG, menurut Gilmore dan Golan.

Pada titik tertentu, mereka juga menerima penunjukan resmi mereka di militer Emirat. Golan berpangkat kolonel dan Gilmore seorang letnan kolonel, “promosi” memabukkan bagi seorang pria yang telah keluar dari Angkatan Laut sebagai perwira kecil.

Gilmore masih memiliki tag UEA, sebuah persegi panjang emas putih yang dicetak dengan golongan darahnya, AB-negatif. Namanya dalam bahasa Inggris di satu sisi dan dalam bahasa Arab di sisi lain.

Menggunakan sumber yang diberikan kepada mereka oleh jaringan intelijen UEA, Gilmore mengatakan, tim ini telah mengamati pola kehidupan sehari-hari Mayo – rumah tempat dia tinggal, masjid yang dia kunjungi, bisnis yang sering dia datangi.

Natal berlalu bersama tentara bayaran membagikan wiski mereka dan merencanakan bagaimana tepatnya mereka harus membunuh Mayo. Serangan, bom, penembak jitu? “Kami memiliki lima atau enam program aksi untuk mengejarnya,” kata Gilmore.

Setelah beberapa pengintaian cepat terhadap markas Al-Islah, mereka memutuskan untuk menggunakan bahan peledak. Gilmore mengatakan dia menggambar rencana misi di lantai tenda, dengan tinta hitam. Ini menunjukkan sudut-sudut pendekatan, serangan, dan, yang paling penting, rute pelarian.

Setelah dia memberi tahu rekan-rekannya, Gilmore mengeluarkan pisaunya, memotong kain tenda yang keras, dan membakar rencana misi yang ditulisnya. “Saya tidak ingin tulisan tangan saya beredar,” katanya.

Dua hari kemudian, Gilmore ingat, mereka mendapat kabar bahwa Mayo ada di kantornya untuk rapat besar.

Golan berkumpul dengan Gilmore, mantan SEAL, dan mantan tentara Delta Force, untuk misi tersebut. Mereka telah meninggalkan dompet mereka dan semua informasi identitas, dan mereka mengenakan bermacam-macam seragam beraneka ragam – Gilmore mengatakan dia mengenakan topi bisbol dan sepatu lari Salomon Speedcross, dengan rig dada penuh amunisi cadangan. Semuanya membawa AK-47, dan satu bom dibebani dengan pecahan peluru.

Gilmore, Golan, dan dua lainnya naik ke SUV berlapis baja dengan seorang prajurit Emirat berpakaian sipil di kemudi. Para prajurit Legiun Asing Prancis berada di SUV lain, yang akan berhenti agak dekat dari lokasi penyerangan, siap untuk bergegas masuk jika orang-orang Amerika mengalami kemacetan. Gerbang-gerbang pangkalan mereka terbuka dan mereka keluar ke jalan-jalan, pada suatu malam di Aden.

Tidak jelas apa yang salah.

Tepat sebelum tentara bayaran mencapai pintu depan, membawa bahan peledak yang dimaksudkan untuk membunuh Mayo, salah satu tentara bayaran di belakang SUV melepaskan tembakan, menembaki sepanjang jalan belakang.

Ada drone di ketinggian, dan video, yang diperoleh oleh BuzzFeed News, menunjukkan tembakan tetapi tidak jelas apa yang ditembaki Amerika. Video drone tidak menunjukkan siapa pun yang menembaki tentara bayaran.

Gilmore mengatakan dia menembak seseorang di jalan, tapi senjatanya macet. Dia mengatakan dia tidak yakin siapa yang menembaki mereka. Bagaimanapun juga, tentara bayaran yang membawa peledak ke gedung terus berjalan meskipun ada keributan di sekitarnya.

Untuk menyelamatkan diri, para tentara bayaran itu berlari ke kendaraan militer UEA. Lalu tiba-tiba ada ledakan  bom di pintu kantor, diikuti oleh yang kedua, yang lebih besar. Ledakan kedua berasal dari mobil SUV tentara bayaran. Gilmore dan Golan mengatakan mereka menjebaknya untuk menyamarkan sumber bom, membingungkan Al-Islah, dan menambah kehancuran.

Tim kembali ke pangkalan tanpa sesuatu yang mereka semua tahu mereka butuhkan. Pasukan operasi khusus AS menyebutnya identifikasi positif, atau “PID” – bukti bahwa Mayo sudah mati. Sebuah foto, misalnya, atau DNA.

“Itu menyebabkan beberapa masalah dengan Dahlan,” kenang Gilmore.

Namun, Mayo tampaknya telah lenyap. Dia jarang memposting di halaman Facebook-nya, dan untuk sementara waktu, Gilmore dan Golan mengatakan, dia tidak terlihat di depan umum.

Namun Al-Islah tidak mengumumkan kematiannya, seperti ketika anggota lain terbunuh. Alasannya, seorang juru bicara untuk Al-Islah mengatakan dalam sebuah wawancara telepon, adalah bahwa Mayo masih hidup. Dia telah meninggalkan gedung 10 menit sebelum serangan dan pada bulan Juli tinggal di Arab Saudi. Tidak seorang pun, kata juru bicara itu, tewas dalam serangan tersebut.

Mayo tampaknya telah muncul kembali dalam politik Yaman. Pada bulan Mei ia dinominasikan untuk mengisi sebuah jabatan oleh presiden Yaman, Abed Rabbo Mansour Hadi, menurut Charles Schmitz, seorang spesialis di Timur Tengah dan Yaman di Towson University di Maryland. Schmitz mengatakan dia menemukan foto Mayo baru-baru ini berdiri dalam rombongan utusan PBB di Yaman.

Golan menyatakan bahwa, paling tidak, Mayo dinetralisir untuk sementara waktu. “Bagi saya itu sukses,” katanya, “selama orang itu menghilang.”

Meskipun gagal membunuh Mayo, serangan bom itu tampaknya telah mengantarkan pada fase baru dalam perang UEA melawan Al-Islah. “Itu adalah tanda seru yang mengatur nada bahwa Al-Islah sekarang akan menjadi target,” kata Schmitz.

Juru bicara Al-Islah yang berbicara dengan BuzzFeed News membacakan tanggal dengan memori: 29 Desember 2015. “Itu adalah serangan pertama,” katanya.

Ketika tahun 2016, mereka yang menonton situasi memburuk di Yaman mulai memperhatikan bahwa anggota Al-Islah, dan ulama lainnya di Aden, mati dengan kecepatan yang mengkhawatirkan. “Ini tampaknya menjadi kampanye yang ditargetkan,” kata Gregory Johnsen dari Yayasan Arab, yang pada tahun 2016 bertugas di panel PBB yang menyelidiki perang Yaman. “Ada 25 hingga 30 pembunuhan,” katanya, meskipun beberapa tampaknya menjadi ulah ISIS. (Johnsen biasa menulis untuk BuzzFeed News.)

“Ada kepercayaan yang tersebar luas di lapangan,” kata Kendall, ahli Universitas Oxford, “bahwa UEA berada di belakang pembunuhan para pejabat dan aktivis Al-Islah.”

Ketika BuzzFeed News membacakan kepada Gilmore tentang nama-nama orang yang meninggal, dia mengangguk sebagai tanda mengenali dua nama dari keseluruhan. “Saya mungkin bisa mengenali wajah mereka”, katanyam dan mengatakan mereka berada di antara target timnya. Namun dia mengatakan dia tidak terlibat dalam pembunuhan mereka.

Golan mengatakan timnya membunuh beberapa orang yang tewas tetapi menolak memberikan angka atau nama yang pasti. Tapi setelah misi gagal mereka yang pertama, tentara bayaran mengatur ulang timnya.

Mereka menyingkirkan Legiun Asing Prancis, menggantikan mereka dengan orang Amerika. Emirat juga memberi mereka senjata yang lebih baik dan peralatan yang lebih baik, Golan dan Gilmore mengatakan: bahan peledak C4, pistol yang dilengkapi dengan peredam suara, dan senapan M4 buatan Amerika. Mereka juga dilengkapi dengan sepeda motor yang dapat mereka gunakan untuk bergerak cepat melalui lalu lintas Aden dan memasang bom magnet ke mobil. Semua peralatan itu, kata mereka, berasal dari militer UEA.

Gilmore tinggal hanya untuk waktu yang singkat. Dia mengatakan dia meninggalkan Spear pada bulan April 2016. Dia dan Golan menolak untuk mengatakan mengapa, tetapi Gilmore mengatakan dia berharap dia lebih agresif di Yaman. “Jika saya bisa melakukannya lagi, kami akan lebih sedikit menghindari risiko,” katanya. “Kami bisa melakukan beberapa hal luar biasa, meskipun kami juga bisa melakukan beberapa hal luar biasa dan semuanya berakhir di penjara.”

Salah satu anggota baru tim, yang dipekerjakan pada awal tahun 2016, adalah veteran Tim SEAL 6, Daniel Corbett, menurut tiga sumber dan dikonfirmasi oleh foto. Corbett adalah seorang prajurit yang hebat, mengatakan orang-orang yang mengenalnya, dan telah melayani beberapa tur tempur di Afghanistan dan Irak. Dia masih berada dalam tentara cadangan, sehingga militer AS bisa mengerahkannya setiap saat; dia mengumpulkan gaji pemerintah; dan dia seharusnya melapor untuk latihan bulanan. Namun dia berada di Yaman dengan kontrak pribadi untuk bekerja bagi militer asing. Tidak jelas apakah dia sendiri terlibat dalam misi untuk membunuh seseorang.

Dalam perkembangan yang penuh misteri, Corbett saat ini berada di penjara di Serbia, di mana ia sedang diselidiki karena kepemilikan senjata api ilegal. Veteran militer Amerika tersebut telah ditahan di sana sejak Februari 2018. Corbett tidak dapat dihubungi, dan pengacaranya tidak menanggapi panggilan telepon.

Tentang pekerjaan mereka di Yaman, tentara bayaran menyebut bahwa mereka tinggal di gubuk, tidur di dipan. Beberapa membawa senjata khas untuk mengangtisipasi potensi pertempuran jarak dekat. Satu orang, menurut foto, membawa dua pisau di ikat pinggangnya sehingga dia bisa menggambar dengan tangan. Yang lainnya membawa tomahawk kecil.

Tim tersebut mulai mengembangkan apa yang disebut Gilmore sebagai “esprit de corps.” Mereka menerbangkan bendera darurat yang menampilkan tengkorak dan pedang silang – sejenis Jolly Roger dengan latar belakang hitam – dan melukis lambang itu ke kendaraan militer mereka dan tempat tinggal mereka.

Banyak tentang tim tentara bayaran Spear masih belum diketahui, dan beberapa yang berpartisipasi menjelaskan bahwa mereka tidak memiliki keinginan untuk menjelaskan apa yang terjadi. Ditanya apakah ia telah dikerahkan dalam misi Yaman, salah seorang Amerika menjawab, “Anda tahu saya tidak bisa membahasnya.” Mantan anggota Baret Hijauitu  mengirimi BuzzFeed News sebuah teks pesan: “Sebuah kisah besar bagi Anda bisa menjadi kisah tragis bagi para karakter yang anda ceritakan; terutama jika mereka adalah orang baik, yang melakukan hal yang benar tetapi mungkin tidak legal.”

Sementara itu, Gilmore mengatakan dia “lebih suka kalau hal ini tidak menjadi konsumsi publik.” Namun dia memutuskan untuk berbicara dengan BuzzFeed News karena “sekali saja hal ini keluar, bukan berarti akan ia ceritakan semuanya, saya lebih suka menyimpannya. Dan saya tidak akan mencoba bersembunyi dari apa yang saya lakukan.”

“Cara-cara ini masih,” katanya, “akan menjadi variasi peperangan di masa depan.”

Gilmore keluar dari bisnis tentara bayaran. Dia telah menemukan dirinya dalam garis kerja zona abu-abu lain, yang tidak kurang berbahaya. Dia mengatakan dia tengah bekerja dengan perusahaan California yang berencana membuat minyak ganja untuk alat vaporizer.

 

Sumber: buzzfeednews