Amerika, Negeri Intoleran Sejak 200 Tahun yang Lalu

Ini adalah buku yang berisi tinjauan historis atas perlakuan AS terhadap imigran dan kelompok minoritas. Buku ini mendokumentasikan kecurigaan dan penganiayaan yang sering dilakukan terhadap pendatang baru dan mereka yang dianggap berbeda.

Tidak seperti yang dipikirkan banyak orang bahwa Amerika baik hati, kerumunan massa yang miskin tidak pernah diterima di Amerika. Meskipun ukiran di dasar Patung Liberty membuat klaim itu, sejarah mengungkapkan data sebaliknya. Survei penulis soal pengucilan budaya dan ras di Amerika Serikat ini menguji permusuhan terhadap imigran selama dua abad.

Para penulis mendokumentasikan pelanggaran terhadap umat Katolik di awal abad ke-19 sebagai tanggapan terhadap masuknya imigran Jerman dan Irlandia; permusuhan terhadap orang-orang Meksiko di seluruh Southwest, di mana tanda-tanda di bar dan restoran berbunyi, “No Dogs, No Negros, No Mexicans“.

Demikian juga dengan; “Bahaya Kuning”, ketakutan yang menyebabkan larangan imigrasi Cina selama sepuluh tahun; tindakan hukuman terhadap tradisi penduduk asli Amerika, yang menjadi hukuman denda dan kerja paksa; penganiayaan orang Jerman Amerika selama Perang Dunia I dan orang Jepang Amerika selama Perang Dunia II; penolakan untuk menerima pengungsi Yahudi dari Holocaust; dan warisan yang sedang berlangsung dalam memperlakukan orang Afrika Amerika mulai dari perbudakan hingga ketidakadilan di masa kini.

Meskipun para penulis mencatat bahwa Amerika Serikat telah menerima puluhan juta imigran selama keberadaannya yang relatif singkat, sejarah penganiayaan sering diabaikan. Kebijakan Trump terhadap imigran Muslim dan Meksiko hanyalah bab paling baru dalam sejarah panjang dan menyedihkan ini. Terjadi kepanikan sosial tentang orang asing “jahat” yang dijadikan kambing hitam karena etnis atau keyakinan agama mereka.

Dalam studi ringkas ini, sejarawan Bartholomew dan jurnalis Reumschussel berpendapat bahwa beberapa orang Amerika mengklaim bahwa penentangan imigrasi saat ini adalah karena alasan ekonomi. Mereka melihat dalam kenyataan saat ini, seperti dalam banyak contoh selama 200 tahun terakhir, perlawanan terhadap imigrasi termotivasi dengan melihat kelompok etnis atau agama sebagai ancaman secara sosial atau budaya.

Seperti yang terjadi pada umat Islam yang saat ini digambarkan di media dan oleh penentang imigrasi sebagai berupaya untuk merusak keamanan nasional, sepanjang abad 19 kaum Protestan Amerika takut pada para migran Katolik, terutama mereka yang berasal dari Irlandia, karena mereka dilihat sebagai pelayan Paus. Kota-kota di Amerika menyaksikan pecahnya kekerasan terhadap gereja dan biara Katolik.

Pada saat yang sama, di seluruh Southwest, beberapa orang Meksiko dianggap sebagai “mongrels” yang diduga rasa rendah diri mendorong mereka untuk mengikuti bandit atau Komunis. Imigran dari China dicirikan dalam novel dan tabloid pada abad 19 dan awal abad ke-20 sebagai ” Barbar boktail ”yang hidup dalam kemelaratan dan pemuda Amerika yang korup.

Selama Perang Dunia, imigran Jerman dan Jepang dituduh sebagai agen musuh, dan beberapa cengkeraman para ilmuwan Amerika terhadap eugenika membuat negara ini tidak menerima banyak pengungsi Yahudi. Buku  ini secara efektif menunjukkan bahwa kebencian dan ketakutan terhadap imigran adalah tradisi Amerika yang sudah lama ada.

Judul lengkap buku ini, AMERICAN INTOLERANCE: Our Dark History of Demonizing Immigrants secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “INTOLERANSI AMERIKA: Sejarah Gelap Kita dalam Menjelekkan Para Imigran”. Buku yang ditulis oleh Robert E. Bartholomew dan Anja E. Reumschüssel ini diterbitkan oleh   Prometheus Books, Amerika Serikat, pada bulan Oktober 2018.

Buku dengan ketebalan sebanyak 288 halaman ini mempunyai ISBN 9781633884489 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 9 bab diluar bagian Pendahuluan. Buku ini juga dilengkapi dengan Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Robert E. Bartholomew adalah penulis dari empat belas buku sebelumnya, yang terakhir adalah A Colorful History of Popular Delusions (bersama Peter Hassall) dan American Hauntings (dengan Joe Nickell). Dia juga telah menerbitkan lebih dari enam puluh artikel di jurnal profesional, termasuk British Medical Journal dan International Journal of Social Psychiatry.

Bartholomew telah diwawancarai di New York Times, Smithsonian Magazine, USA Today, Wall Street Journal, dan di saluran History and Discovery. Dia tampil dalam delapan bagian seri National Geographic pada UFO. Bartholomew memperoleh gelar PhD dalam sosiologi medis. Dia adalah instruktur sejarah di Botany College, di Auckland, Selandia Baru.

Anja Reumschüssel adalah jurnalis ilmiah lepas yang tinggal di Hamburg, Jerman. Artikel-artikelnya telah diterbitkan di berbagai majalah ilmu pengetahuan Jerman dan majalah umum, termasuk GEO, National Geographic, dan STERN. Dia baru-baru ini menerbitkan bukunya, Extremismus, tentang ekstremisme politik dan agama di Jerman.

 

Ulasan terhadap Buku Ini

Kedua penulis buku ini dalam bagian pendahuluan menganalogikan ketakutan orang Amerika terhadap imigran dengan momok hantu. Dalam cerita rakyat, hantu adalah perwujudan kejahatan, makhluk jahat yang bersembunyi dalam bayang-bayang yang digunakan untuk menakut-nakuti anak-anak. Ia yang tidak memiliki bentuk tertentu, memungkinkannya untuk mencerminkan ketakutan terdalam kita.

Momok hantu itu berfungsi sebagai kisah peringatan. Orang tua mungkin memberi tahu anak mereka, “Jangan pulang sendirian setelah gelap atau hantu akan menangkapmu!” Sebagian besar anak-anak tumbuh dari rasa takut mereka dan akhirnya melihatnya dari imajinasi mereka.

Hantu adalah metafora untuk sisi gelap dari sifat manusia dan potensi kejahatan yang bisa bersembunyi di tikungan berikutnya. Hebatnya, dari waktu ke waktu, kelompok orang dewasa menjadi percaya pada keberadaan hantu — bukan sebagai monster dari masa kecil mereka, tetapi sebagai penjahat kehidupan nyata yang menimbulkan ancaman yang akan segera datang ke masyarakat.

Mereka adalah apa yang disebut oleh para antropolog sebagai “orang asing”. Mereka adalah orang-orang yang begitu asing dalam penampilan dan adat istiadat mereka dan dilihat sebagai tidak rasional, tidak bermoral, sesat, dan — terlalu sering — jahat.

Hantu ini adalah produk dari rasa takut, ketidaktahuan, dan prasangka. Mereka muncul dalam bentuk kepanikan sosial yang timbul dari ketegangan yang mendalam. Mereka terakumulasi selama masa krisis nasional seperti momok perang, kerusuhan sipil, dan gejolak ekonomi.

Dalam buku ini, kedua penulis memeriksa beberapa gelombang kepanikan dalam sejarah Amerika yang melibatkan ketakutan berlebihan terhadap imigran. Wabah ini mencerminkan stereotip populer terhadap kelompok yang ditargetkan semata-mata karena etnis atau keyakinan agama mereka.

Selama periode ketakutan besar itu, ada kecenderungan untuk melepaskan ketegangan yang terpendam dengan menciptakan kambing hitam. Psikolog menyebut ini sebagai “sindrom kick-the-dog” atau agresi pengungsi.

Ketika seseorang mengalami hari yang buruk di tempat kerja, dia mungkin pulang dan memarahi istrinya, yang pada gilirannya sang istri dapat memarahi putranya untuk pelanggaran terkecil. Karena tidak ada orang yang bisa dimarahinya — anak itu menendang anjing.

Proses serupa terjadi di masyarakat. Selama masa krisis, orang mencari kambing hitam. Ironisnya, yang paling rentan adalah sasaran paling mudah: imigran, pencari suaka, dan minoritas. Proses menyalahkan orang lain untuk masalah-masalah masyarakat mengurangi kecemasan dan menawarkan penjelasan sederhana untuk isu-isu kompleks hari ini.

Meskipun reputasinya sebagai cahaya terdepan di dunia untuk keadilan dan kesetaraan, Amerika Serikat sering gagal menjunjung cita-cita ini. Di pangkal Patung Liberty terdapat sebuah plakat perunggu dengan tulisan peryataan untuk menyambut imigran dari seluruh penjuru dunia, dan merangkul mereka tanpa memandang warna kulit, etnis, atau keyakinan agama.

Namun pilar demokrasi Amerika yang sering disebut-sebut dengan penekanan pada penerimaan, toleransi, dan keragaman hanya berlaku untuk beberapa saat. Itu hanya sekedar mitos dari pada kenyataan. Karena pada waktu-waktu tertentu dalam sejarah AS, pintu-pintu emas itu telah ditutup, dan karpet selamat datang dihapus.

Periode-periode intoleransi dan rasa takut ini didorong oleh laporan-laporan media yang sensasional dan pernyataan-pernyataan alarmis oleh politisi, polisi, pelobi, dan kelompok-kelompok main hakim sendiri, yang khawatir akan ancaman baru. Momentum bola salju ini segera menjadi kekuatan tak terbendung yang menimbulkan pelecehan, penganiayaan, dan pengambinghitaman.

Selama abad kesembilan belas, orang-orang Amerika mengalami ketakutan besar terhadap Katolik, memupuk rasa takut terhadap orang-orang Meksiko, memberlakukan larangan terhadap para migran Cina, dan terlibat dalam penganiayaan sistematis terhadap penduduk asli Amerika. Pada saat itu, “Indian” bukan warga negara dan dianggap orang asing di tanah mereka sendiri.

Gelombang ketakutan yang kedua muncul selama abad ke-20, di tengah-tengah kabut perang: ketakutan terhadap orang Amerika keturunan Jerman pada Perang Dunia I, penginterniran orang Amerika keturunan Jepang setelah pemboman Pearl Harbor, dan kepanikan akan adanya mata-mata pengungsi Yahudi pada Perang Dunia II.

Dalam setiap contoh, orang-orang dari etnis tertentu atau afiliasi agama tertentu dicurigai akan membantu dan bersekongkol dengan musuh, biasanya dengan bukti yang paling sederhana dan lebih banyak rumor dan desas-desusnya. Salah satu contoh yang menonjol adalah pengungsi Yahudi yang mati-matian mencari perlindungan di tanah Amerika setelah melarikan diri dari kebrutalan Nazi. Namun mereka ditolak masuk karena ketakutan bahwa mereka adalah agen untuk Hitler.

Kejadian-kejadian ini serupa dengan keengganan pemerintah Amerika saat ini untuk  menerima pengungsi Islam, karena khawatir mereka adalah teroris. Mayoritas Muslim dunia adalah warga negara yang damai dan taat hukum. Pada suatu tahun tertentu, orang Amerika lebih mungkin mati karena jatuh dari tempat tidur atau tergelincir di bak mandi mereka daripada di tangan seorang teroris.

Sepanjang sejarah, setiap masyarakat telah mengalami ketakutan yang melibatkan kekuatan jahat. Apakah ancaman itu nyata atau khayalan, rasa takut memicu api histeria jauh di luar bahaya yang sebenarnya ditimbulkan kepada publik. Sosiolog menyebut episode ini sebagai kepanikan sosial.

Selama lima puluh tahun terakhir, ada banyak contoh. Mulai dari klaim sensasional atas bahaya penyebaran AIDS dan kekerasan video-game, hingga pembunuhan berantai, penggunaan ponsel dan internet secara berlebihan oleh remaja, dan pemuja setan. Meskipun tidak ada yang menyangkal bahwa pembunuh berantai ada, atau bahwa remaja disibukkan dengan media sosial, dalam setiap contoh ancaman secara dramatis terlalu dilebih-lebihkan.

 

Ringkasan Isi Setiap Bab

Dalam Bab 1, kedua penulis mengkaji Katolik Roma. Dari tahun 1830 hingga 1860, rasa takut terhadap semua hal yang terkait Katolik melanda Amerika. Sementara pengikut adalah fitur dari lanskap sosial sejak zaman kolonial, sentimen anti-Katolik meningkat secara dramatis pada tahun 1830-an dengan meningkatnya nativisme, yang menyatakan bahwa warga negara yang sudah mapan atau kelahiran asli lebih tinggi dari pendatang baru.

Kaum pribumi menentang semua imigrasi, tetapi khususnya imigrasi umat Katolik, yang digosipkan berutang kesetiaan kepada Paus bukannya presiden Amerika Serikat. Pemeluknya secara luas diyakini menjadi bagian dari konspirasi untuk menjatuhkan pemerintah dan memasang pemimpin Katolik.

Dalam tiga dekade sebelum Perang Sipil, propaganda anti-Katolik tersebar luas di media massa. Selama ketakutan itu, kerusuhan terjadi di beberapa kota. Salah satu bentrokan terburuk terjadi pada 1844 ketika jalan-jalan di Philadelphia memanas karena tiga belas orang tewas dan rumah-rumah dan gereja-gereja Katolik terbakar habis.

Dalam kawah kecurigaan dan ketakutan ini, misinformasi dan dongeng liar berkembang. Desas-desus berpusat pada klaim bahwa biara adalah sarang dari kegiatan seksual yang bejat dan penyimpangan moral, termasuk cerita pesta pora dan pembunuhan ritual bayi yang lahir dari biarawati yang diselewengkan.

Bab 2 menyelidiki perlakuan yang tidak setara terhadap orang Amerika keturunan Meksiko sejak tahun 1840-an, ketika bagian-bagian Meksiko “dicaplok” dan penduduknya menjadi warga negara. Orang Amerika keturunan Meksiko digambarkan sebagai ras inferior yang kotor, malas, dan secara inheren rentan terhadap pencurian dan perekrutan geng.

Tanda-tanda yang menyatakan “Tidak Ada Anjing, Tidak Ada Negro, Tidak Ada Orang Meksiko” dengan bangga ditampilkan di jendela banyak bar dan restoran di seluruh Amerika Barat Daya dari akhir abad kesembilan belas hingga awal 1950-an. Antara 1848 dan 1928, hampir enam ratus orang keturunan Meksiko disiksa.

Selama Depresi Besar, lebih dari satu juta orang Meksiko dipaksa naik kereta api dan dikirim kembali ke Meksiko karena keyakinan yang salah bahwa mereka mengambil pekerjaan “Amerika”. Banyak diantaranya adalah warganegara Amerika yang sah atau penduduk yang memiliki hak untuk tetap tinggal.

Ketika pada tahun 2015, calon presiden Donald Trump memperingatkan imigran Meksiko menjadi pemerkosa dan pengedar narkoba, ia membangkitkan stereotip bahwa orang Amerika Meksiko yang lebih tua akan mengingat dengan jelas.

Upaya Presiden Trump untuk melarang wisatawan dan pengungsi dari beberapa negara mayoritas Muslim karena takut mereka menjadi teroris serupa dengan peristiwa tahun 1882 ketika Kongres memblokir imigrasi Cina selama sepuluh tahun. Dalam bab 3, kedua penulis memeriksa periode ini,  sebagai tanggapan terhadap ketakutan bahwa migran Cina mengambil pekerjaan dari orang Amerika “asli”, dan menipiskan “kemurnian ras” dari populasi “kulit putih”.

Alih-alih mengurangi ketegangan dengan masyarakat Cina, jalur hukum memicu lonjakan laporan pelecehan dan kekerasan di sepanjang Pantai Barat. Bahkan ada beberapa pembunuhan pekerja Cina setelah mereka menolak untuk meninggalkan klaim emas mereka atau menentang upaya untuk mengusir mereka keluar kota. Pada 1892, larangan itu diperpanjang dan tidak dicabut sampai 1943.

Bab 4 membahas upaya-upaya untuk memberantas adat-istiadat “buas” penduduk asli Amerika dengan menyatakan mereka pelanggaran kriminal yang dapat dikenai hukuman denda dan kerja paksa. Pada saat itu, “orang India” dianggap orang asing; mereka tidak diberi kewarganegaraan sampai tahun 1924.

Ketika orang-orang Eropa berimigrasi ke Dunia Baru, benturan peradaban menghasilkan pertikaian dengan penjajah awal. Bahkan setelah pemerintah berdamai dengan berbagai suku, ketakutan terhadap budaya Pribumi tetap begitu besar sehingga pada tahun 1883 dinyatakan perang pada “takhayul-takhayul asli.”

Kode Pelanggaran India melarang praktik-praktik seperti pernikahan jamak, tarian tradisional, pesta-pesta komunal, dan penggunaan obat-obatan pria. Kode itu adalah bentuk ethnocide — upaya untuk menghapus seluruh rangkaian budaya dan menyisipkan nilai-nilai Barat “superior” di tempat mereka. Kode itu tidak diubah sampai 1933.

Selama Perang Dunia I, ketakutan terhadap mata-mata dan penyabot Jerman mencengkeram bangsa Amerika. Pada puncaknya tahun 1917, Presiden Woodrow Wilson memperingatkan Kongres bahwa para subversif Jerman yang setia kepada tanah airnya “mengisi komunitas kita yang tidak curiga dengan mata-mata dan konspirator.”  Bab 5 mendokumentasikan masa-masa penuh gejolak ini saat orang-orang Jerman dilecehkan atau dipukuli karena dicurigai bersimpati dengan kaisar.

Beberapa orang Jerman dibunuh oleh massa dengan cara main hakim sendiri. Banyak komunitas mengambil langkah ekstrim untuk melarang pengajaran bahasa Jerman di sekolah-sekolah dan permainan musik Jerman. Sementara itu bisnis, jalanan, dan kota yang berbahasa Jerman diberi nama-nama yang terdengar seperti Inggris. Beberapa keluarga berusaha untuk menghindari kecurigaan dan pelecehan dengan mengadopsi nama keluarga anglicized: Schmidt menjadi Smith, dan Müller diubah menjadi Miller.

Bab 6 meneliti nasib orang Amerika keturunan Jepang selama Perang Dunia II, ketika Departemen Kehakiman memerintahkan pengisolasian warganegara Jepang. Hal itu dilakukan karena takut bahwa mereka bersimpati kepada kaisar dan mungkin bertindak sebagai mata-mata dan penyabot.

Pusat-pusat relokasi yang suram dan terpencil ini pada dasarnya adalah kamp-kamp penjara yang didirikan segera setelah serangan terhadap Pearl Harbor. Lebih dari 120.000 etnis Jepang dipaksa meninggalkan teman dan tetangga mereka dan hidup dalam isolasi.

Walt Disney bahkan diminta oleh Departemen Perang untuk memproduksi film propaganda rasis dan kartun yang menggambarkan tentara Jepang bergigi-rusuk sebagai setan, hewan, dan tidak manusiawi. Ketakutan tidak terjadi dalam semalam, tetapi berakar pada ketakutan yang sudah lama ada terhadap keturunan Jepang di California dimulai pada tahun 1890-an, dan keyakinan luas bahwa mereka adalah bagian dari ras Mongolia yang lebih rendah.

Amerika juga berperang dengan Italia dan Jerman, namun kebangsaan dan kelompok etnis ini tidak menjadi sasaran pengintaian massal.

Catatan yang mengganggu tentang perlakuan pemerintah AS terhadap orang Yahudi Jerman yang melarikan diri dari Nazi selama Perang Dunia Kedua adalah subjek dari bab 7. Meskipun banyak laporan tentang penganiayaan, Amerika menutup pintunya bagi sebagian besar pengungsi Yahudi di tengah kekhawatiran bahwa mereka adalah mata-mata Nazi atau bahwa nilai-nilai mereka akan merusak tatanan moral masyarakat.

Dibentuk oleh paranoid dan kefanatikan pada masa perang, baru pada tahun 1944 pemerintah membalikkan kebijakannya setelah Departemen Keuangan mengeluarkan laporan pedas anti-Semitisme di Departemen Luar Negeri. Sayangnya, bagi banyak orang Yahudi, sudah terlambat.

Hal yang sama terjadi dengan upaya baru-baru ini oleh administrasi Trump untuk melarang pengungsi Islam. Dari sekitar 1,7 miliar Muslim yang merupakan 23 persen dari populasi global, Central Intelligence Agency memperkirakan bahwa hanya sebagian kecil saja yang menjadi teroris.

Risiko seseorang menjadi korban serangan teror sangat kecil. Sejak akhir tahun 1960-an, jumlah orang Amerika yang terbunuh dalam serangan tersebut hampir sama dengan yang disambar petir. Satu studi terbaru tentang aksi teroris di tanah AS selama empat puluh tahun terakhir menemukan bahwa kemungkinan mati di tangan seorang pengungsi dalam serangan seperti itu satu dalam 3,64 miliar.

Seseorang lebih mungkin dibunuh oleh mesin penjual otomatis yang digulingkan atau dihancurkan oleh TV yang jatuh.

Bab 8 mengeksplorasi histeria masa kini mengenai ancaman dari teroris Islam yang bermaksud melakukan pembunuhan massal, menyelinap ke negara dengan menyamar sebagai pengungsi dan imigran. Statistik menceritakan kisah yang berbeda. Sementara ancaman itu nyata, itu terutama dari dalam.

Sebagian besar teroris Amerika adalah berasal dari dalam negeri. Diperkirakan bahwa pemerintah menghabiskan $ 75 miliar setiap tahun untuk memerangi terorisme domestik. Pengeluaran ini jauh dari proporsi ancaman eksternal dari para migran.

Sebuah studi baru-baru ini tentang terorisme domestik di Amerika Serikat yang mencakup empat dekade menemukan bahwa dari 3,2 juta pengungsi, tidak satupun kematian disebabkan oleh seorang Muslim. Kemungkinan imigran ilegal membunuh seseorang dalam serangan teroris domestik adalah satu per 10 miliar.

Upaya untuk menghentikan pengungsi dan imigran dari beberapa negara mayoritas Muslim karena mereka diduga menimbulkan ancaman keamanan didasarkan pada rasa takut. Upaya pemerintahan Trump untuk menggunakan tes agama untuk menentukan siapa yang dapat atau tidak bisa masuk ke negara itu menjadi preseden yang berbahaya.

Dalam Bab 9, kedua penulis menyimpulkan pelajaran-pelajaran dari sejarah ketakutan dan intoleransi orang asing, bagaimana mengidentifikasi kepanikan sosial, dan jumlah besar yang ditimbulkan oleh ketakutan ini terhadap masyarakat. Pelajaran yang terpenting adalah mereka tidak dapat melarikan diri dari negara-negara yang dilanda perang seperti Suriah setelah ditolak masuk ke Amerika Serikat dengan alasan bahwa mereka sendiri adalah teroris.

Kegagalan untuk menerima pengungsi Suriah di saat mereka membutuhkan sejalan dengan perlakuan  terhadap orang Yahudi Jerman yang melarikan diri dari Hitler selama Perang Dunia Kedua. Bukti-buktinya jelas: pengungsi — Suriah atau yang lainnya — memiliki risiko kecil dari terorisme. Pengejaran musuh-musuh hantu dan kekuatan yang berlebih-lebihan dari yang nyata menempatkan ketegangan pada sumber daya manusia dan keuangan negara dan mengancam untuk mencemari reputasi global Amerika sebagai masyarakat yang toleran dan ramah.