Sepertiga Korban Serangan Drone AS Adalah Penduduk Sipil, Bukan Al Qaeda

Amerika Serikat telah melancarkan perang drone di Yaman selama 16 tahun, dalam rangka mencoba untuk menekan cabang al-Qaida. Tetapi kampanye serangan drone itu memiliki bahaya tersembunyi: warga sipil yang sering menjadi korban salah sasaran.

Tidak ada jumlah yang akurat mengenai kematian warga sipil karena sulitnya mengkonfirmasi identitas dan keterkaitan aktivitas dari mereka yang terbunuh. Namun dalam penelitian terhadap serangan pesawat tak berawak tahun ini saja, The Associated Press (AP) menemukan bahwa setidaknya 30 orang yang tewas kemungkinan bukan anggota al-Qaida.

Jumlah tersebut adalah sekitar sepertiga dari semua yang tewas dalam serangan pesawat tak berawak sejauh ini di tahun 2018.

Pentagon tidak merilis jumlah korban yang tewas, tetapi sebuah database independen, yang dianggap sebagai salah satu yang paling kredibel dalam melacak kekerasan di Yaman, telah menyebutkan sebanyak 88 orang, militan dan non-militan, dibunuh oleh pesawat drone tahun ini.

Hitungan AP memberikan gambaran sekilas, bahkan jika tidak lengkap, seberapa sering warga sipil secara keliru terkena serangan pesawat tak berawak, pada saat pemerintahan Trump telah secara dramatis meningkatkan penggunaan drone bersenjata. Telah terjadi 176 serangan selama hampir dua tahun Trump menduduki Gedung Putih, dibandingkan dengan 154 serangan selama delapan tahun pemerintahan Obama, menurut hitungan oleh AP dan Biro Jurnalisme Investigasi.

AP mendasarkan penghitungannya pada wawancara dengan saksi, keluarga, pemimpin suku dan aktivis. Sebagian besar dari mereka yang tewas, 24 orang, adalah warga sipil; Kemudian, setidaknya 6 orang lainnya adalah pejuang pasukan pro-pemerintah, yang berarti berada di pihak yang sama dengan AS. Mereka terkena serangan bukan saat berada dalam pertempuran, tetapi ketika berada dalam kehidupan hariannya.

Korban drone hampir tidak diperhatikan dalam konflik di kawasan itu. Pengrusakan yang lebih besar telah dilancarkan oleh sekutu AS dalam kampanye udara koalisi pimpinan Saudi terhadap pemberontak Syiah yang didukung Iran, yang dikenal sebagai Houthi. Lebih dari 57.000 warga sipil dan pejuang telah tewas dalam perang sipil Yaman, oleh beberapa perkiraan, dan ribuan lainnya mungkin telah meninggal karena kelaparan yang disebabkan oleh konflik.

Namun pembunuhan seorang wartawan Saudi, Jamal Khashoggi, telah menimbulkan kegemparan internasional lebih nyaring daripada kematian penduduk sipil dalam perang yang dilakukan oleh koalisi yang dipimpin oleh Arab Saudi dan didukung oleh AS.

Sebagai perbandingan, korban dari drone AS di Yaman berjumlah ratusan, termasuk militan dan warga sipil. Beberapa hitungan data mencoba melacak kematian, dengan hasil yang bervariasi. Biro Jurnalisme Investigatif menghitung hingga 1.020 tewas akibat serangan dari 2009 hingga 2016, di bawah Presiden Barack Obama, dibandingkan dengan 205 tewas pada tahun 2017 dan 2018. Database lain, oleh Armed Conflict Location & Event Data Project, sebanyak 331 orang terbunuh dalam dua tahun terakhir.

Menghitung warga sipil di antara angka-angka itu dipersulit oleh kriteria dalam menentukan siapa yang termasuk al-Qaeda di negara yang terdiri dari beberapa kelompok milisi yang berperang. Al-Qaida telah bergabung dalam pertempuran melawan Houthi. Sehingga banyak dari pejuangnya yang dianggap berada di pihak milisi yang dipersenjatai dan didanai oleh koalisi yang didukung AS.

Kampanye serangan drone ini telah memperoleh beberapa keberhasilan militer. Pada tahun 2015, serangan AS menggugurkan Nasser al-Wuhaishi, pemimpin teratas al-Qaida di Semenanjung Arab (AQAP), dan beberapa pemimpin senior.

Tetapi drone adalah senjata paling efektif dalam memaksa al-Qaida membatasi gerakannya dan bersembunyi di pegunungan, menghindari pertemuan besar-besaran dan membatasi penggunaan ponsel. Kelompok itu mengundurkan diri dari daerah yang dikuasai di Yaman selatan.

Selama bertahun-tahun, akibat dari strategi AS yang menargetkan kepemimpinan senior Al Qaeda, telah beresiko tinggi.

Misalnya, AS telah membunuh setidaknya 66 warga sipil, 31 di antaranya anak-anak, dalam perburuan yang gagal atas satu orang, Qassim al-Rimi, salah satu pendiri AQAP yang pada tahun 2015 menggantikan al-Wuhaishi sebagai ketua kelompok.

Kematian warga sipil itu datang dalam dua serangan yang dilaporkan menyerang al-Rimi. Yang pertama adalah pada tahun 2009 di desa al-Majalah selatan. Yang kedua datang pada 27 Januari 2017, hanya beberapa hari setelah pelantikan Trump, dalam serangan pasukan khusus AS di sebuah desa di provinsi Bayda.

Kematian warga sipil datang dalam perang yang dilakukan dari jarak yang sangat jauh.

Pilot Drone bekerja dari jarak jauh di pangkalan militer Amerika, paling sering di AS. Para pilot drone bekerja kadang-kadang dengan masa kerja 11 jam hingga 14 jam dalam satu shift kerja. Mereka ditempatkan di ruangan seperti kontainer pengiriman yang dilapisi dengan berbagai perangkat elektronik. Mereka beroperasi berdasarkan informasi intelejen dari informan tetapi mereka juga melakukan apa yang disebut “signature strikes“, berdasarkan pengamatan pola perilaku yang mencurigakan. Mereka memiliki daftar karakteristik, dan jika sebuah subjek di lapangan menunjukkan sejumlah perilaku dalam daftar tersebut, ia dapat ditargetkan, seperti kata seorang mantan peserta program drone kepada AP.

Kesalahan terjadi dari intel yang buruk atau perilaku yang salah dalam melakukan penilaian target. Kelompok-kelompok hak asasi manusia telah menyatakan keprihatinan bahwa beberapa intelijen mungkin datang dari tahanan yang ditahan di penjara yang dikelola oleh milisi yang didukung oleh Emirat di mana penyiksaan meluas.

Beberapa serangan di tahun 2018 yang diperiksa AP tampaknya merupakan serangan yang penuh kesalahan.

Pada 1 Januari, sebuah rudal drone menghantam sebuah peternakan di provinsi Bayda di mana Mohammad Mansar Abu Sarima yang berusia 70 tahun duduk dengan seorang kerabat yang lebih muda. Drone itu membunuh keduanya, menurut seorang kerabat, Mohammed Abu Sarima.

Orang-orang yang terbunuh itu baru saja kembali dari mediasi sengketa lokal. Di negara di mana hubungan kesukuan sangat kuat dan sistem peradilan hampir tidak ada, mediasi semacam itu umum dilakukan untuk menyelesaikan konflik atas tanah atau kematian. Mereka melibatkan pertemuan besar suku yang sering bersenjata, yang berpotensi meningkatkan kecurigaan operator drone.

“Kami tidak memiliki afiliasi apa pun. Mereka adalah petani sederhana yang tidak tahu cara membaca atau menulis, ”kata saudara laki-laki itu. “Kami hidup dalam ketakutan. Drone tidak meninggalkan langit. ”

Beberapa minggu kemudian, seorang penggembala berusia 14 tahun, Yahia al-Hassbi, dikejutkan oleh sebuah drone ketika ia merawat kambing beberapa kilometer dari pos pemeriksaan. Dia tewas bersama dengan seorang pekerja konstruksi yang lewat pada saat itu, menurut kerabat dan tiga pekerja hak asasi manusia setempat, yang berbicara dengan nama anonim karena takut.

Lebih jauh ke timur, di provinsi Hadramawt, drone melakukan beberapa hari berturut-turut serangan di bulan Maret, menargetkan kendaraan di jalan raya utama. Beberapa serangan itu menewaskan militan al-Qaida, menurut aktivis hak asasi di daerah itu.

Tetapi sebuah serangan yang lain menyasar mobil yang membawa orang-orang yang mengungsi ke daerah itu dari provinsi terdekat, Jawf, untuk melarikan diri dari pertempuran. Sebuah rudal drone pada tanggal 5 Maret membunuh seorang bocah 10 tahun, Ammer al-Mahshami, dan melukai pengemudinya, menurut tiga kerabat. Empat hari kemudian, sebuah mobil lain dihantam rudal, menewaskan enam pria dan anak laki-laki, termasuk seorang anak berusia 14 tahun dan seorang yang berusia 18 tahun, yang sedang melakukan perjalanan ke pemakaman.

Saleh al-Wahir, saudara dari salah seorang yang tewas, berada di dalam mobil di belakang mereka. “Aku melihatnya di depan mataku,” katanya tentang ledakan itu. “Bagian-bagian tubuh mereka terpisah.” Sebuah laporan dari kantor Hak Asasi Manusia Jawf menyimpulkan bahwa orang-orang itu warga sipil.

Jarang terdapat orang-orang yang selamat setelah terkena rudal drone. Adel al-Mandhari menceritakan bagaimana mobilnya terlempar ke udara akibat ledakan rudal drone. Dia kehilangan kakinya dan lengan. Ia menderita luka bakar di sekujur tubuhnya. Empat orang lainnya di dalam mobil – saudaranya, paman, sepupu dan kerabat lainnya – semuanya tewas. Tidak ada dari mereka yang berhubungan dengan al-Qaida, kata al-Mandhari, seorang pegawai negeri. Dua kerabat lain dan tiga pekerja hak asasi manusia di Bayda mengkonfirmasi pernyataan ini.

Sejak serangan itu, al-Mandhari telah berbicara dengan media dan kelompok-kelompok hak asasi manusia, mencari cara untuk mendapatkan kompensasi dan permintaan maaf dari AS. “Saya kehilangan harapan,” katanya. “Tidak ada yang akan terjadi.”

Bahkan beberapa serangan yang tidak disertakan AP dalam hitungannya mungkin telah membunuh warga sipil, meskipun ada beberapa perbedaan pendapat.

Pada 14 Mei, dua pria, Hussein al-Dayani dan Abdullah al-Karbi, tewas ketika sebuah pesawat tak berawak menghantam truk pick up mereka di daerah provinsi Shabwa, di mana diketahui al-Qaeda memiliki basis di provinsi ini.

Saudara laki-laki Al-Dayani, Khaled, menyangkal jika mereka militan. Dia mengatakan saudaranya adalah seorang pejuang dalam milisi yang memerangi kaum Houthi. “Kami menentang orang-orang itu,” kata Khaled tentang al-Qaeda.

Dua minggu kemudian, seorang pemuda berusia 17 tahun, Mahdar Hussein al-Hag, meninggal dalam serangan saat mengendarai sepeda motornya di daerah yang sama. Ayah Mahdar mengatakan dia adalah seorang siswa SMA dan kembali dari membeli sayuran. “Dia mungkin korban salah sasaran.”

Seorang pejabat keamanan Yaman mengatakan orang yang tewas dalam serangan itu semuanya anggota al-Qaeda, meskipun dia tidak memberikan bukti. Pejabat itu berbicara dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk berbicara dengan pers.

 

Sumber:  militarytimes

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *