Melucuti Daulah Utsmaniyah: Inggris, Amerika, dan Persoalan Armenia

Sebelum Perang Dunia I, keterlibatan Amerika dalam urusan Armenia terbatas pada kepentingan misionaris dan pendidikan. Ini berlawanan dengan Inggris, yang telah memainkan peran kunci di arena diplomatik sejak Perjanjian Berlin pada tahun 1878, ketika persoalan Armenia telah menjadi subyek diplomasi kekuatan besar.

Namun, pada akhir Perang Dunia I, dinamika sistem internasional telah mengalami perubahan drastis. Amerika muncul sebagai salah satu kekuatan utama yang secara politik terlibat dalam masalah Armenia.

Dismantling The Ottoman Empire mengeksplorasi evolusi peran Amerika Serikat di Timur Dekat, dari kekuatan yang secara politis jauh dan terisolasi menjadi pemain utama yang tegas. Melalui analisis yang cermat terhadap interaksi kebijakan Anglo-Amerika vis-à-vis Armenia Ottoman, dari Perang Besar sampai Konferensi Perdamaian Lausanne, buku ini mengkaji perubahan dalam strategi Inggris dan Amerika terhadap wilayah tersebut mengingat ketegangan antara gagasan diplomasi baru vs diplomasi lama.

Buku ini juga menyoroti konflik antara humanitarianisme dan kepentingan geostrategis, yang merupakan aspek yang sangat mencolok dari persoalan Armenia selama periode perang dan pasca perang. Dengan menggunakan bahan yang diambil dari arsip dan koleksi publik dan pribadi, ia menyorot dinamika geopolitik dan seluk-beluk politik kekuasaan besar dengan efek jangka panjangnya pada perombakan Timur Tengah.

Baca juga:

Buku ini akan menarik minat para ilmuwan dan mahasiswa bidang sejarah politik & diplomatik, urusan Timur Dekat, diplomasi Amerika dan Inggris di awal abad kedua puluh, sejarah Kekaisaran Ottoman, Timur Tengah dan Kaukasus.

Judul lengkap buku ini, DISMANTLING THE OTTOMAN EMPIRE: Britain, America and the Armenian question secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “Melucuti Kekaisaran Ottoman: Inggris, Amerika, dan Persoalan Armenia”. Buku yang ditulis oleh Nevzat Uyanik ini diterbitkan oleh  Routledge, Inggris pada bulan Oktober 2015.

Buku dengan ketebalan sebanyak 205 halaman ini mempunyai ISBN  978-1-138-91402-5 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 5 Bab di luar Pendahuluan dan Kesimpulan. Buku ini juga dilengkapi dengan sejumlah Lampiran, Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Nevzat Uyanık adalah seorang penulis dan peneliti tentang sejarah politik global abad terakhir, dengan minat khusus pada kawasan Timur Dekat.

 

Ulasan terhadap buku ini

Buku ini bertujuan untuk menganalisis interaksi antara kebijakan Amerika dan Inggris pada persoalan Armenia mulai dari Perang Besar sampai Konferensi Perdamaian Lausanne. Sebelum Perang Dunia I, keterlibatan Amerika dalam urusan Armenia terbatas pada kepentingan misionaris dan pendidikan.

Sementara itu di sisi lain, diplomasi Inggris telah berada di garis terdepan setidaknya sejak Perjanjian Berlin (1878) ketika persoalan Armenia telah menjadi subyek diplomasi kekuasaan yang besar. Sampai masuknya perang pada bulan April 1917, kebijakan luar negeri Amerika berpegang pada Doktrin Monroe, yang telah menghalangi keterlibatan aktif dalam urusan Eropa, meskipun Amerika Serikat sangat diuntungkan selama tahun-tahun pertama perang dari perdagangan luar negeri dan transaksi keuangan di bawah status netral.

Pada akhir perang, Amerika muncul sebagai salah satu kekuatan utama, jika bukan yang utama, dalam hal keterlibatan politik dalam masalah Armenia. Dampak misionaris pada persepsi Amerika terhadap persoalan ini dan tujuan strategis diplomasi Inggris berkonspirasi untuk menyiapkan dasar bagi aktivisme Wilson yang tidak terduga di permukiman Ottoman.

Baca juga:

Menjelang akhir perang, dan sebagian besar karena perang itu sendiri, dinamika sistem internasional telah berubah drastis, dengan Amerika Serikat menunjukkan supremasinya melalui wacana politik baru, yang disebutkan dalam literatur pada periode ini sebagai diplomasi baru, yang tidak hanya diizinkan tetapi juga menentukan keterlibatan aktif Amerika dalam membentuk tatanan dunia paska perang.

Sementara itu, Inggris, meskipun menang pada akhir perang, berada di batas-batas kelelahan dan secara finansial bergantung pada Amerika untuk menjaga dominasi domain kekaisarannya. Menyadari posisi kekuasaannya yang semakin berkurang, diplomasi Inggris menggunakan metode-metode yang dihormati waktu itu untuk mencapai tujuan perangnya, seperti yang ditetapkan dalam perjanjian rahasia masa perang.

Inggris harus melakukan ini di bawah batasan gagasan yang baru ditemukan seperti mandat, liga negara-negara, non-aneksasi, kebangsaan atau penentuan nasib sendiri, pintu terbuka, kebebasan laut, dan lain-lain.

Pada Konferensi Perdamaian Paris, diplomasi Wilsonian memperkenalkan konsep-konsep baru ini, dengan demikian menggambarkan pengaruh Amerika pada masa setelah perang. Dicontohkan dalam Empat Belas Poin Wilson, dan khususnya melalui keterikatan pribadinya pada penciptaan liga bangsa, diplomasi baru menantang monopoli Eropa pada politik kekuasaan besar dan, membuka jalan untuk mengarahkan keterlibatan Amerika dalam politik dunia.

Namun, meskipun Fakta bahwa materi dan keuangan negara-negara mereka memaksa mereka untuk mengulang kembali tujuan mereka sesuai dengan ide-ide Wilsonian, diplomat veteran Old World melakukan hal ini dengan tepat. Mereka menggunakan jargon diplomasi baru untuk mengartikulasikan, bukannya menyangkal, keinginan masa perang mereka di Konferensi Perdamaian.

Sementara mereka menyatakan bahwa tujuan perang mereka sejalan dengan prinsip-prinsip Wilsonian, para pembuat kebijakan Eropa, dengan Inggris di garis depan, terus mendesak Amerika Serikat untuk memikul “tanggung jawab” atas nama kemanusiaan. Mereka mendesak agar AS menerima mandat Armenia di bawah Liga Bangsa-Bangsa.

Sekretaris State Lansing percaya bahwa bahkan Presiden Wilson, pencetus diplomasi baru, dan kepercayaannya Kolonel Edward M. House, terbawa oleh intrik Eropa. Di Paris, kepatuhan politik terhadap prinsip-prinsip yang diproklamasikan secara luas dari era baru ini. Dengan kata lain, ketegangan antara diplomasi lama dan yang baru, sama sekali tidak diuji secara mencolok, dan diekspos, daripada di pemukiman Ottoman, terutama mengenai persoalan Armenia.

Baca juga:

Secara keseluruhan, diplomasi Inggris memanfaatkan isu Armenia sebagai subjek penting propaganda masa perang untuk mempengaruhi opini publik Amerika dalam mendukung penyebab Entente. Itu adalah keputusan pemerintah Ottoman, bagaimanapun, pada musim semi 1915 untuk merelokasi secara massal penduduk Armenia Anatolia ke wilayah selatan kekaisaran.

Hal itu menyebabkan hilangnya massa kehidupan yang memberi Inggris salah satu tema paling efektif mereka untuk memobilisasi opini publik di Amerika untuk mendukung upaya perang Inggris. Tampaknya Entente dan pembuat kebijakan Amerika keduanya mendorong pembentukan pandangan yang sangat negatif tentang Kekaisaran Ottoman melalui propaganda masa perang. Mereka kemudian memanipulasi citra ini untuk mendelegitimasi tatanan politik Ottoman dan dengan demikian melaksanakan rencana pembagian teritorial mereka.

Seperti yang akan digali dalam bab-bab buku ini, terlepas dari semua perbedaan yang diproklamasikan dalam pandangan  mereka, ada kebulatan suara yang mencolok dalam wacana politik yang disuarakan oleh perwakilan diplomasi lama dan orang-orang yang baru. Mereka menganggap adanya ketidakmampuan intrinsik Ottoman untuk menjalankan pemerintahan yang baik dari dalam.

Mereka mencirikan Ottoman sebagai negara yang terus-menerus gagal karena “misrule” yang dituduhkan. Mereka memandang Ottoman telah kehilangan legitimasinya sebagai pemerintah atas umat Muslim dan juga non-Muslim.

Bukan hanya para politisi dan diplomat Inggris (dan Entente) yang mempunyai anggapan demikian. Para pejabat Amerika, termasuk Presiden Wilson sendiri, juga terus menggunakan dalih ini dalam usaha keras mereka untuk memecah-belah tanah Ottoman dan menciptakan entitas politik baru.

Baca juga:

Di antara kekuatan-kekuatan utama, Kekaisaran Ottoman adalah satu-satunya yang ibukotanya berada di bawah pendudukan tentara Entente. Urusan pemerintahannya  dikendalikan oleh pejabat pendudukan yang berjuluk “komisaris tinggi”.

Amerika dan Kekaisaran Ottoman tidak menjadi musuh selama Perang Besar. Namun kebijakan Amerika terhadap Kekaisaran Ottoman, bagaimanapun, kurang ramah, terutama setelah masuknya para pemain ke dalam perang pada bulan April 1917. Kebijakan Ottoman terhadap Amerika, di sisi lain, tidak pernah menjadi bermusuhan.

Pihak berwenang Ottoman juga terus mengizinkan masyarakat misionaris Amerika, organisasi bantuan, dan lembaga pendidikan untuk beroperasi di kekaisaran itu selama perang, yang berlangsung tanpa terputus bahkan setelah pemutusan hubungan diplomatik.

Adalah situasi yang ironis bahwa para misionaris dan personel bantuan Amerika yang diizinkan untuk tinggal dan melanjutkan pekerjaan mereka di kekaisaran Ottoman telah menjadi aset paling efektif dari propaganda masa perang Inggris terhadap Ottoman. Laporan dari merekalah yang merupakan bagian terbesar dari materi yang disebarluaskan.

Retorika anti-Ottoman yang telah digunakan oleh para misionaris Amerika, dan secara luas disebarkan oleh “jaringan publisitas” masa perang Inggris, telah mewarnai wacana resmi pejabat negara Amerika dan Inggris dalam menentukan nasib tanah Ottoman.

Tanpa mempertimbangkan komunikasi dan arus informasi yang konstan di berbagai tingkatan dan melalui saluran formal dan informal antara Inggris dan Amerika, akan sulit untuk memahami kenaikan mendadak minat Amerika dalam skema pemukiman Ottoman di Konferensi Perdamaian Paris. Hal itu juga mempengaruhi retorika Amerika yang sangat bermusuhan yang digunakan untuk melawan Ottoman.

Adalah lebih tepat untuk menggarisbawahi bahwa buku ini bukan merupakan pengkajian sejarah persoalan Armenia dalam konteks ottoman. Buku ini juga bukan ditujukan untuk merujuk atau mengomentari kontroversi tentang bagaimana peristiwa yang mempengaruhi orang-orang Armenia Ottoman pada 1915 selama perpindahan penduduk secara massal.

Penulis buku ini percaya bahwa memasuki diskusi semacam itu akan membutuhkan keahlian hukum dan pengkajian terperinci atas catatan langsung dari semua negara  dan pihak-pihak yang terlibat langsung dalam masalah ini. Usaha besar semacam itu berada di luar ruang lingkup buku ini.

Selain itu, ada peningkatan jumlah literatur tentang berbagai aspek — historis, politik, diplomatik, hukum, sosiologis, demografi, etnografi, dll — dari persoalan Armenia yang, disamping memperluas pengetahuan terkini tentang masalah ini, juga menunjukkan besarnya pekerjaan masa depan yang perlu dilakukan untuk pemahaman yang komprehensif dan seimbang.

Buku ini, oleh karena itu, terbatas pada analisis  kebijakan Anglo-American terhadap orang-orang Armenia Ottoman mulai dari Perang Besar hingga akhir Perjanjian Damai Lausanne. Buku ini terutama didasarkan pada catatan arsip Amerika dan Inggris yang tersedia, surat-surat dan koleksi pribadi, dan sumber-sumber primer lainnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *