Kengerian yang Mengubah Pandangan Perang Yaman

Dua puluh tahun yang lalu, sebuah delegasi kecil yang diorganisir oleh Voices in the Wilderness tinggal di Baghdad sementara rudal jelajah AS menyerang lebih dari 100 target di Irak. Setelah empat hari pemboman, yang dikenal sebagai “Operation Desert Fox,” kelompok kami mengunjungi berbagai warga Irak yang selamat dari serangan langsung. Seorang gadis muda memberi saya sebuah pecahan misil yang besar, dan mengatakan, “Selamat Natal.”

Seorang insinyur, Gasim Risun, menggendong bayinya yang berumur dua minggu ketika dia duduk di ranjang rumah sakit. Gasim  menderita banyak luka, tetapi dia adalah satu-satunya di keluarganya yang cukup baik untuk merawat bayi itu, setelah rudal yang tidak meledak menghancurkan rumahnya.

Di Baghdad, sebuah bom menghancurkan bekas markas pertahanan militer, dan gelombang kejutnya menghancurkan jendela-jendela di rumah sakit sebelahnya. Dokter mengatakan ledakan itu membuat para wanita di bangsal bersalin ketakutan, menyebabkan beberapa orang keguguran bayi mereka secara spontan sementara yang lain mengalami persalinan prematur.

Pada bulan Desember 1998, media berita AS terus berfokus pada hanya satu orang yang tinggal di Irak, Saddam Hussein. Dengan perkecualian Stephen Kinzer dari The New York Times, tidak ada media arus utama yang berfokus pada laporan PBB tentang konsekuensi sanksi ekonomi AS yang dijatuhkan pada Irak. Salah satu artikel Kinzer berjudul: “Irak, Neraka bagi Dokter Anak: Tidak Ada Cara untuk Menghentikan Kematian.”

Kondisi neraka itu terus berlanjut, bahkan ketika para pejabat PBB membunyikan alarm dan menjelaskan bagaimana sanksi ekonomi berkontribusi langsung terhadap kematian ratusan ribu anak di bawah usia lima tahun.

Sekarang cerita horor dengan proporsi yang sama sedang diputar di Yaman.

Pada November 2018, The Guardian melaporkan bahwa hingga 85.000 anak-anak Yaman di bawah usia lima tahun telah meninggal karena kelaparan dan penyakit selama tiga tahun terakhir. Media arus utama dan bahkan pemerintah negara-negara besar dan kaya akhirnya mulai mengakui penderitaan yang diderita oleh anak-anak Yaman dan keluarga mereka.

Pergeseran dalam persepsi publik tentang perang terhadap Yaman dapat membebaskan orang lain dari momok mengerikan kematian dini itu.

Foto-foto yang mencolok dan meyakinkan menunjukkan anak-anak dengan badan yang lesu yang seolah-olah hanya beberapa menit atau beberapa hari jauhnya dari kematian. Laporan itu juga menunjukkan bagaimana perang itu dengan sengaja menargetkan infrastruktur Yaman, yang mengarah ke penyakit dan kelaparan yang mengerikan.

Jurnalis yang telah bertemu dengan orang-orang yang dianggap sebagai pejuang Houthi. Banyak dari mereka adalah petani dan nelayan. Hal ini menggambarkan bagaimana orang tidak dapat melarikan diri dari senjata canggih buatan AS yang ditembakkan kepada mereka dari pesawat tempur besar.

Satu foto dari Associated Press baru-baru ini, di halaman pertama The New York Times pada tanggal 14 Desember, memperlihatkan sederetan orang-orang suku di Yaman. Anak bungsu adalah satu-satunya yang tidak menyeimbangkan senapan tegak di tanah di depannya. Orang-orang suku itu membawa senjata, tetapi mereka tidak memiliki perlengkapan yang memadai, terutama dibandingkan dengan orang-orang Saudi yang bersenjatakan buatan AS.

Sejak 2010, menurut The New York Times, Amerika Serikat telah menjual ke Saudi tiga puluh jet tempur F-15 multi-guna, delapan puluh empat helikopter tempur, 110 rudal jelajah udara-ke-permukaan, dan 20.000 bom berpemandu presisi.

Tahun lalu, Amerika Serikat juga menjual sepuluh helikopter ke maritim Saudi dalam kesepakatan $ 1,9 miliar. Kontraktor pertahanan Amerika, Booz Allen Hamilton, “memperoleh puluhan juta dolar untuk melatih Angkatan Laut Saudi selama dekade terakhir.”

Awal tahun ini, Putra Mahkota Arab Saudi Mohammad bin Salman -bersama dengan rekannya di Uni Emirat Arab, Mohammad bin Zayed- tampaknya tidak tersentuh. Dia dicintai dan disegani oleh para mantan Presiden, Oprah, tokoh besar Hollywood, dan hype media konstan.

Sekarang, Senat AS telah mengeluarkan resolusi yang meminta pertanggungjawaban sang Pangeran atas pembunuhan mengerikan terhadap wartawan Saudi Jamal Khashoggi. Beberapa Senator AS mengatakan mereka tidak lagi ingin bertanggung jawab atas pertumpahan darah yang disebabkannya di Yaman.

Para perunding PBB telah berhasil menengahi sebuah gencatan senjata yang rapuh. Gencatan itu sekarang sedang berlaku, dan diharapkan akan menghentikan pertempuran yang telah berkecamuk di kota pelabuhan vital Hodeidah.

Satu pesan yang mungkin mendorong Saudi untuk bernegosiasi, datang dalam bentuk pemungutan suara Senat yang mengancam untuk membatasi dukungan angkatan bersenjata AS untuk perang Koalisi pimpinan Saudi terhadap Yaman.

Saya ragu tindakan ini akan memberikan penghiburan atau harapan bagi orang tua yang menggendong anak-anak mereka yang lesu dan sekarat. Orang-orang di ambang kelaparan tidak bisa menunggu berhari-hari, berminggu-minggu, atau berbulan-bulan sementara kelompok-kelompok kuat bergerak secara perlahan melalui negosiasi.

Namun, pergeseran persepsi publik tentang perang terhadap Yaman dapat membebaskan orang lain dari momok mengerikan kematian dini.

Menulis selama perang lain, ketika dia diasingkan dari Vietnam, biksu Buddha Thich Nhat Hanh membayangkan kelahiran “Anak Damai.” Dia mengakhiri puisinya dengan menyerukan kepada orang-orang untuk memberikan kedua tangan mereka kesempatan untuk “melindungi benih-benih kehidupan yang meledak di tepi buaian.”

Saya berpikir tentang ibu-ibu Irak yang kehilangan bayi ketika bom meledak di luar bangsal bersalin mereka. Pergeseran dalam persepsi publik sangat terlambat bagi orang-orang yang tak terhitung jumlahnya yang mengalami trauma dan berduka karena perang. Namun demikian, kesempatan untuk mendesak dengan segenap kekuatan kita terhadap peralihan yang terus tumbuh dan menolak perang, dapat mengarahkan kita ke arah yang baru.

Perang di Yaman sungguh mengerikan dan harus segera diakhiri. Sangat masuk akal untuk memberikan kedua tangan kita dan semua energi yang bisa kita berikan, untuk mengakhiri perang di Yaman dan bertekad untuk penghapusan semua perang.

 

Naskah ini disadur dari opini yang ditulis oleh Kathy Kelly yang dimuat dalam situs web antiwar.com.

Sumber:  antiwar

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *