Imperium Amerika dalam Kemunduran

Buku ini mengupas sejarah besar Amerika Serikat melalui kacamata imperium — dan pandangan yang tajam ke depan ketika bangsa ini mundur dari panggung global. Sebagai orang yang memiliki otoritas terhormat dalam hubungan internasional dan kebijakan luar negeri, Victor Bulmer-Thomas menawarkan survei besar Amerika Serikat sebagai sebuah imperium.

Dari ekspansi teritorialnya setelah kemerdekaan, melalui peranan hegemoniknya setelah Perang Dunia II, hingga mundurnya imperium itu saat ini, Amerika Serikat telah memiliki hubungan yang tidak mudah dengan gagasan tentang dirinya sebagai sebuah imperium.

Dalam buku ini Bulmer-Thomas menawarkan tiga definisi imperium —teritorial, informal, dan institusional— yang membantu menjelaskan masa lalu bangsa ini dan meramalkan masa depan di mana Amerika Serikat akan berhenti memainkan peran imperiumnya.

Dengan alasan bahwa langkah menuju dominasi geopolitik yang berkurang mencerminkan aspirasi sebagian besar warga AS, Bulmer-Thomas menegaskan bahwa mundur sebagai imperium tidak selalu berarti penurunan nasional. Bahkan hal itu pada akhirnya dapat memperkuat posisinya sebagai negara-bangsa.

Pada titik penting dalam sejarah Amerika ini, perspektif unik global oleh Bulmer-Thomas ini akan dibaca dan dibahas secara luas di berbagai bidang.

Judul lengkap buku ini, EMPIRE IN RETREAT: The Past, Present, and Future of the United States secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “Imperium dalam Kemunduran: Masa Lalu, Sekarang dan Masa Depan Amerika Serikat”. Buku yang ditulis oleh Victor Bulmer-Thomas ini diterbitkan oleh  Yale University Press, Amerika Serikat pada bulan Maret 2018.

Buku dengan ketebalan sebanyak 480 halaman ini mempunyai ISBN 9780300210002 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 12 Bab di luar Pendahuluan dan epilog serta dibagi menjadi 3 Bagian. Buku ini juga dilengkapi dengan beberapa peta, Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Victor Bulmer-Thomas adalah profesor emeritus di University of London, profesor kehormatan Institute of the Americas, University College London. Ia adalah rekan sejawat dalam the U.S. and Americas Program, Chatham House, di mana ia menjabat sebagai Direktur sejak 2001 hingga 2006.

 

Ulasan terhadap buku ini

Pada bab Pendahuluan penulis buku ini menyampaikan bahwa ini adalah buku tentang Amerika Serikat sebagai sebuah imperium. Hal itu ditinjau dari tiga aspek (masing-masing membentuk Bagian dalam buku ini): asal wilayahnya tak lama setelah kelahirannya sebagai negara-bangsa (Bagian I), konsolidasinya sebagai proyek semi-global setelah Perang Dunia Kedua (Bagian II), dan kemundurannya saat ini (Bagian III).

Karena buku ini berpendapat bahwa alasan utama untuk perubahan ini adalah internal bukan eksternal, implikasinya dapat dilihat sebagai hal yang positif. Amerika Serikat tidak akan sepenting di dalam dan bagi dunia seperti sebelumnya, tetapi peran barunya akan lebih konsisten dengan sebagian besar aspirasi warganya.

Kemunduran dari imperium tidak selalu berarti kemunduran sebagai negara-bangsa.  Bahkan hal itu dapat memperkuat posisinya sebagai negara-bangsa jika kemunduran itu terutama disebabkan oleh faktor internal.

Buku ini bukan —paling tidak bukan terutama— tentang urusan dalam negeri, meskipun ini mengenai hubungan internasional dalam berbagai cara. Ini bukan sejarah sosial atau ekonomi, meskipun keduanya terkait erat dengan operasi imperial Amerika. Oleh karena itu, buku ini lebih seperti sejarah imperium, meskipun bukan yang konvensional, karena tidak memiliki tanggal akhir.

Sejarah imperium tidak dapat ditulis kecuali jika negara yang dimaksud adalah sebuah imperium. Masih ada, di Amerika, orang-orang yang mendustakan Amerika Serikat sebagai imperium.

Mereka beralasan bahwa Amerika Serikat dilahirkan dalam oposisi terhadap imperium, dan karena itu anti-imperialis sejak lahir. Status republikannya menghalangi sebuah imperium dengan implikasinya terhadap seorang kaisar atau raja konstitusional. Sebuah negara yang berkomitmen pada kebebasan, menurut pendapat mereka, tidak akan pernah bisa menerima status bawahan yang ditugaskan pada subyek dalam sistem imperium.

Namun, menurut penulis, ada tiga momen sejak Perang Kemerdekaan ketika status imperium negara tersebut telah diterima secara luas. Yang pertama berhubungan dengan generasi Bapak Pendiri, yang mana istilah “republik” dan “imperium” tidak bertentangan.

Yang kedua sesuai dengan periode setelah 1898 ketika Amerika Serikat memiliki banyak bekas koloni Spanyol. Yang ketiga bertepatan dengan momen “unipolar” setelah Perang Dingin ketika Amerika Serikat tidak lagi menghadapi apa yang diklaimnya sebagai ancaman eksistensial.

Penulis menegaskan bahwa di antara ketiga momen ini, ada periode panjang ketika gagasan Amerika Serikat sebagai sebuah imperium tampak asing bagi kebanyakan orang Amerika. Namun, sebenarnya, bangsa ini telah menjadi imperium sejak 1783, ketika negara itu menandatangani Perjanjian Paris.

Dengan Penjanjian Paris itu AS memperoleh sebidang wilayah yang luas di mana tak satu pun dari mantan tiga belas koloni telah menjalankan kedaulatan dan yang sudah dihuni oleh bangsa lain. Pengaturan yang diadopsi untuk wilayah yang baru diperoleh ini sangat cocok dengan definisi “imperium” tersempit yang digunakan dalam Oxford English Dictionary: “Wilayah luas di bawah kendali penguasa tertinggi. . . , sering terdiri dari agregat banyak negara bagian atau teritori yang terpisah. Dalam penggunaan selanjutnya juga: sekelompok besar wilayah subyek yang akhirnya di bawah pemerintahan satu negara berdaulat.”

Ketika wilayah itu secara bertahap menjadi negara (banyak yang harus menunggu lebih dari lima puluh tahun untuk melakukannya), dimensi teritorial imperium AS menjadi kurang penting, meskipun belum sepenuhnya hilang bahkan hingga hari ini.

Sebagai gantinya muncul sebuah imperium yang tidak dibatasi secara geografis dan yang penulis sebut sebagai imperium semi-global. Imperium ini berbeda dari pendahulunya yang teritorial. Ia lebih mengandalkan kontrol institusional dan pengaruh aktor non-negara. Namun, aktor itu harus dapat mendukung imperium ini dengan kekuatan militer agar dapat dipercaya.

Imperium tidak berarti hanya akumulasi tanah di luar negeri dengan penaklukan. Dan itu tidak berarti hanya pengenaan rezim otoriter di wilayah luar negeri. Imperium adalah suatu bentuk organisasi politik di mana unsur-unsur sosial yang memerintah di negara dominan — “negara induk” atau “kota metropol” —membuat jaringan elite sekutu di daerah di luar negeri yang menerima subordinasi dalam urusan internasional dengan imbalan keamanan.

Dari posisi mereka di unit administrasi mereka sendiri (“koloni” atau, dalam istilah spasial, “pinggiran”), mereka menjalin sumber daya ekonomi mereka dengan kekuatan dominan, dan mereka menerima dan bahkan merayakan serangkaian nilai dan selera yang istimewa atau tunduk pada budaya metropol.

Definisi imperium menurut Maier ini menarik perhatian ke poin penting yang sering dilupakan dalam perdebatan tentang imperium Amerika: peran elit asing. Bahkan jika semua warga negara AS menyangkal bahwa negara mereka adalah sebuah imperium, meskipun itu tidak mungkin, statusnya masih akan diperdebatkan jika elit di bagian lain dunia terus memperlakukannya seolah-olah sebagai imperium. Dengan kata lain, ada dua sisi imperium Amerika, dan keduanya harus diperhitungkan.

Tentu saja, masih ada anggapan bahwa Amerika bukan sebuah imperium. Sekretaris Pertahanan Donald Rumsfeld, misalnya, menanggapi seorang wartawan asing pada tahun 2003, “Kami tidak mencari imperium. Kami bukan imperialistik. Kami belum pernah melakukannya. Saya tidak bisa membayangkan mengapa Anda bahkan mengajukan pertanyaan itu.”

Karena pasukan AS memulai pendudukan panjang mereka di Irak pada saat ia mengucapkan kata-kata ini, Rumsfeld jelas memiliki definisi yang sangat sempit tentang imperium yang melibatkan kontrol politik langsung terhadap “pinggiran” tanpa kerjasama dari elit asing. Akan tetapi, ini adalah definisi yang oleh kebanyakan sarjana saat ini dianggap terlalu ketat, karena mengabaikan fleksibilitas yang selalu dioperasikan oleh imperium.

Orang Amerika umumnya bersedia mengakui bahwa Amerika Serikat menempati posisi hegemonik di dunia, tetapi banyak yang masih tidak mau menyebutnya sebagai imperium.  Arthur Schlesinger Jr., misalnya, mengklaim pada tahun 2005, “Tentu saja kami menikmati imperium informal — pangkalan militer, perjanjian status pasukan, konsesi perdagangan, perusahaan multinasional, penetrasi budaya, dan bantuan lainnya. Tapi ini marjinal dengan subjek kontrol langsung. . . . Pada masa kejayaan imperium mereka, Roma, London, Paris, meskipun memiliki jalur komunikasi yang lambat dan canggung, benar-benar memerintah imperium mereka. Saat ini komunikasi bersifat instan. Tetapi terlepas dari kedekatan kontak, Washington, jauh dari memerintah sebuah imperium dalam pengertian lama, telah menjadi penjara virtual bagi negara-negara kliennya.”

Mengesampingkan ambiguitas Schlesinger yang menerima bahwa Amerika Serikat memiliki “negara klien” sementara menyangkal status imperiumnya, jelas ia juga memiliki definisi sempit tentang imperium yang melibatkan kontrol politik negara yang dilakukan melalui pejabat metropolitan bukannya elit asing.

Namun imperium-imperium yang ia maksudkan — Romawi, Inggris, dan Prancis — juga menggunakan bentuk-bentuk kontrol tidak langsung atas wilayah-wilayah lain yang cocok untuk mereka dan masih tidak ragu untuk campur tangan jika diperlukan.

Bagian ketiga buku ini menunjukkan bagaimana operasi imperium AS terus terjadi sambil menunjukkan ke mana arahnya. Menurut penulis, proyek imperial Amerika Serikat didukung oleh kondisi yang menguntungkan dan konsensus kepentingan yang mencakup ekonomi nasional yang kuat; aktor non-negara, seperti perusahaan transnasional, misionaris, film Hollywood, radio dan media berita; organisasi non-pemerintah seperti yayasan-yayasan Carnegie, Rockefeller, Ford, Hoover, dan Gates; kepemimpinan Amerika yang menentukan dalam urusan dunia; dan kehadiran politik, militer, ekonomi, sosial, dan budaya AS di kawasan seperti Eropa, Amerika Latin, Asia Timur, Timur Tengah, dan sub-Sahara Afrika.

Penulis mengutip data polling dan pemilihan Presiden Donald Trump (2017-sekarang) untuk mengidentifikasi meningkatnya pengaruh nasionalisme, anti-pengecualian, anti-militerisme, anti-intervensi, dan anti-globalisasi ketika menyimpulkan bahwa “imperium Amerika sekarang dalam keadaan mundur, dan banyak penyebabnya berhubungan dengan kekuatan internal ”.

Lebih lanjut, perusahaan transnasional cenderung mengejar minat yang berbeda dengan proyek imperium dan ekonomi AS terus menurun sejak tahun 1970-an. Orang Amerika mulai kehilangan kepemimpinan yang menentukan dalam urusan dunia karena kemampuan mereka untuk mempengaruhi mulai menurun. Politik domestik AS tetap disfungsional dan berantakan, yang dapat memburuk karena proyek imperial semakin terurai seiring berjalannya waktu.

Dalam perkiraan Bulmer-Thomas, imperium Amerika akan menjadi bayangan dari dirinya sebelumnya pada tahun 2030-an, dan akan berhenti pada tahun 2080-an. Amerika Serikat, seperti Inggris, akan menjadi negara-bangsa belaka saat itu.

Dia menyarankan orang Amerika “untuk mulai merangkul hal yang tak terhindarkan itu. Bagian tersulit adalah menanggalkan pola pikir imperial, yang biasanya dicapai selama beberapa generasi. Namun, seperti yang diperlihatkan imperium lain, itu bisa dilakukan, dan orang-orang muda di Amerika Serikat sebagai pelopornya”.

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *