Secara Ekonomi, Amerika Rugi Dalam Perang Yaman

 

Pentagon mengatakan bahwa “kesalahan dalam akuntansi” menyebabkan Arab Saudi dan Uni Emirat Arab belum dibebani biaya yang sesuai untuk pengisian bahan bakar.

 

Presiden Donald Trump, yang berulang kali mengeluh bahwa Amerika Serikat membayar terlalu banyak untuk membela sekutunya, telah memuji Arab Saudi karena seolah-olah melibatkan Iran dalam perang Yaman. Ternyata, bagaimanapun, bahwa pembayar pajak AS telah menggantungkan tagihan untuk bagian utama kampanye yang dipimpin Saudi, mungkin untuk beberapa puluh juta dolar.

Pengungkapan itu -yang dirinci dalam surat Departemen Pertahanan yang diperoleh oleh The Atlantic– kemungkinan akan meningkatkan kemarahan di antara para senator yang semakin kritis terhadap perilaku Saudi dalam perang itu. Perang Yaman telah mengakibatkan semakin banyak korban sipil, dan dukungan AS untuknya.

Sejak dimulainya intervensi yang dipimpin Saudi, pada bulan Maret 2015, dan hingga bulan lalu, Amerika Serikat menyediakan pengisian bahan bakar di udara untuk pesawat koalisi pimpinan Saudi yang kemudian menerbangkan misi yang terkait dengan kampanye Yaman itu. Mengirimkan tanker berat AS ke udara dan melakukan pekerjaan ini sangat mahal.

Baca juga:

Negara penerima diwajibkan oleh hukum untuk membayar biayanya, tetapi bukan itu yang terjadi di sini. Dalam sebuah mea culpa of sorts, surat Pentagon pada 27 November menyatakan bahwa sementara Departemen Pertahanan “percaya” Arab Saudi dan Uni Emirat Arab “telah dikenai biaya untuk mengisi bahan bakar dan layanan pengisian bahan bakar, mereka sebenarnya belum dikenai biaya secara memadai.” Berapa kekurangannya, Pentagon belum akan mengatakan itu; “saat ini sedang dihitung biaya yang sebenarnya,” kata surat itu.

Pada hari Kamis, Pentagon mengonfirmasi isi surat itu kepada The Atlantic. “Meskipun Departemen Pertahanan telah menerima beberapa penggantian untuk bantuan pengisian bahan bakar yang disediakan untuk koalisi yang dipimpin Saudi (SLC), Komando Sentral AS baru-baru ini meninjau catatannya dan menemukan kesalahan dalam akuntansi di mana Departemen Pertahanan gagal untuk menagih biaya kepada SLC secara memadai atas bahan bakar dan layanan pengisian bahan bakar,” kata Komandan Rebecca Rebarich, seorang juru bicara Pentagon, yang mengatakan kepada The Atlantic.

Surat Pentagon itu mengatakan bahwa kesimpulan ini dicapai setelah Senator Jack Reed, pemimpin Partai Demokrat di Komite Angkatan Bersenjata Senat, membuat permintaan khusus untuk informasi.

Reed, bersama dengan tujuh senator Demokrat lainnya, mengangkat pertanyaan tentang penggantian uang dalam sebuah surat kepada Menteri Pertahanan Jim Mattis pada bulan Maret. Tanggapan Pentagon yang mengakui “kesalahan dalam akuntansi” tiba sehari sebelum voting prosedural kunci Senat tentang penarikan dukungan AS untuk upaya perang.

“Jelas bahwa Departemen Pertahanan belum memenuhi kewajibannya agar Kongres mendapat informasi yang tepat atau tanggung jawabnya untuk mendapatkan penggantian tepat waktu,” kata Reed kepada The Atlantic.

“Bantuan pengisian bahan bakar di udara yang disediakan AS diberikan kepada koalisi yang dipimpin Saudi selama lebih dari 3,5 tahun. Itu adalah kegiatan yang kemungkinan menelan biaya puluhan juta dolar. Kami harus memastikan bahwa pembayar pajak AS sepenuhnya mendapat ganti untuk dukungan itu.”

Baca juga:

Ketika ditanya oleh The Atlantic berapa banyak penggantian yang diterima DoD dari koalisi pimpinan Saudi, Rebarich mengatakan bahwa “centcom masih bekerja melalui perhitungan.” Kedutaan Saudi dan UEA di Washington tidak menanggapi permintaan The Atlantic untuk berkomentar tentang penggantian biaya sampai saat publikasi ini.

Jeffrey Prescott, yang menjabat sebagai direktur senior untuk Iran, Irak, Suriah, dan Negara-negara Teluk di Dewan Keamanan Nasional dalam pemerintahan Barack Obama dan sekarang menjadi konsultan strategis untuk Penn Biden Center, mengatakan kepada The Atlantic: “Ini adalah hal yang mencolok. Presiden Trump telah sangat transaksional, bahkan nampaknya mengancam untuk menyisihkan nato jika sekutu terdekat kita tidak meningkatkan kontribusi mereka. Itulah sebabnya mengapa sangat menyolok untuk melihat bahwa pemerintahan Trump — kecuali adanya tekanan dari kongres dan publik — akan terus mengisi kembali pesawat Saudi dan Emirat tanpa penggantian yang memadai, jika ada.”

Pengisian bahan bakar AS pada pesawat koalisi pimpinan-Saudi telah lama menjadi sumber kebingungan, karena militer telah menawarkan pernyataan yang berbeda tentang berapa banyak bahan bakar yang telah diberikan kepada mitra koalisinya.

Staf Hill telah menghabiskan bertahun-tahun mencoba untuk menjabarkan rincian pengaturan, yang dilakukan melalui “perjanjian akuisisi dan lintas-servis,” atau ACSA. ACSA pada dasarnya adalah perjanjian bilateral antara Amerika Serikat dan negara mitra yang memungkinkan untuk penyediaan militer dan dukungan logistik.

Dalam surat 27 November itu, Pentagon mengakui bahwa militer AS mengisi bahan bakar pesawat Arab Saudi setidaknya selama tahun pertama perang tanpa ACSA dengan Kerajaan itu.

Dalam surat itu, yang ditulis oleh Wakil Kepala Penasihat Umum William S. Castle, Pentagon menunjukkan bahwa Arab Saudi yang diperlakukan sebagai “pihak ketiga” untuk tahun pertama perang, menerima bahan bakar melalui UAE, yang memiliki perjanjian ACSA terpisah tanggal hingga 2006.

Pengaturan pihak ketiga seperti itu sekarang secara eksplisit dilarang berdasarkan RUU pembelanjaan pertahanan terbaru. RUU itu ditandatangani menjadi undang-undang pada pertengahan Agustus.

Tidak jelas apakah penjelasan Castle diberikan setelah penemuan kesalahan akuntansi. Setelah tahun pertama perang Yaman, AS menyusun ACSA sementara dengan Saudi. Namun Pentagon mengatakan bahwa Kongres tidak pernah diberitahu karena Kerajaan itu, bahkan hari ini, belum “memenuhi semua prosedur internal yang diperlukan untuk Perjanjian itu mulai berlaku.”

Singkatnya, sepanjang seluruh durasi pengisian bahan bakar AS, Pentagon mengakui tidak pernah ada perjanjian layanan resmi yang berlaku dengan Arab Saudi.

Ada bukti bahwa militer, pada tingkat tertentu, melacak penjualan bahan bakar. Rekaman yang disediakan oleh Badan Logistik Pertahanan bulan Maret ini menunjukkan bahwa sejak awal tahun fiskal 2015 (Oktober 2014), lebih dari 7,5 juta galon pengisian bahan bakar udara telah disediakan untuk UEA, dan lebih dari 1 juta galon ke Saudi. Angka-angka itu untuk semua pengisian bahan bakar di udara, tidak selalu hanya terkait dengan operasi di Yaman.

Data DLA yang terpisah menunjukkan bahwa setidaknya beberapa pembayaran telah dilakukan oleh UAE, meskipun tidak jelas sampai sejauh mana mereka terikat pada operasi di Yaman. The Atlantic telah meminta DLA apakah salah satu set angka-angka itu dipengaruhi oleh kesalahan akuntansi. Pada hari Jumat, DLA mengatakan sedang mencari jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu.

Tahun depan, Kantor Akuntabilitas Pemerintah diharapkan merilis laporan tentang penggunaan ACSA, yang dapat menjelaskan lebih lanjut tentang cara mereka digunakan dalam perang Yaman dan negara-negara di mana mereka telah digunakan dengan sedikit pengawasan. Senat, sementara itu, disiapkan untuk memilih apakah akan memotong dukungan untuk koalisi itu minggu depan.

 

Naskah ini disadur dari opini yang ditulis oleh SAMUEL OAKFORD dan RYAN GOODMAN yang dimuat dalam situs web theatlantic.com.

Sumber:  theatlantic

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *