Sisi Kelam Sejarah Perang Sipil Amerika

 

Buku ini menawarkan pemikiran ulang yang mendasar akan pentingnya budaya kematian dalam Perang Sipil Amerika. Menelusuri kehidupan representasional mereka di berbagai dokumen sejarah, visual, dan sastra dari tahun 1861 hingga 1914, Ian Finseth menyatakan bahwa orang yang mati dalam perang memainkan peran sentral, kompleks, dan paradoks dalam bagaimana orang Amerika mengalami dan memahami modernisasi Amerika Serikat.

Didasarkan dari catatan saksi mata tentang pertempuran hingga foto dan lukisan, dan dari sejarah perang lengkap hingga narasi fiksi, Finseth menunjukkan bahwa kisah kematian dalam perang sipil bersirkulasi melalui kehidupan budaya Amerika dengan cara yang belum sepenuhnya kita hargai. Kisah itu juga membutuhkan jangkauan penafsiran strategi yang diperluas untuk memahaminya.

Sementara orang-orang berduka dan melepaskan orang-orang yang mereka cintai, kematian Perang Sipil kolektif, menurut pendapat Finseth, datang untuk membentuk semacam mata uang simbolis yang menginformasikan hubungan melankolis Amerika ke masa lalu mereka sendiri.

Di tengah pergolakan era postbellum, ketika Amerika Serikat secara tegas memulai modernitas teknologi, geopolitik, dan intelektualnya, kisah kematian dalam perang ini memberikan ilusi koherensi, kejelasan, dan kontinuitas dalam diri nasional.

Pada saat yang sama, mereka tampaknya mewakili terobosan traumatis dalam sejarah dan hilangnya dunia yang lebih sederhana. Makna kisah kematian dalam perang tidak akan pernah bisa sepenuhnya terkandung oleh wacana politik yang mengelilingi mereka.

The Civil War Dead and American Modernity merekonstruksi strategi formal, retoris, dan ideologis yang dengannya masyarakat Amerika pasca-perang menyusun kembali konsepnya, dan terus menata kembali kisah kematian dalam perang. Buku karya Finseth ini juga menunjukkan bahwa serangkaian pemikiran kritis perlu dilakukan terhadap dinamika perang sejak tahun-tahun perang itu sendiri.

Buku ini sekaligus merupakan studi tentang politik kematian, disintegrasi Victoriaisme Amerika, dan peran seni visual dan sastra dalam membentuk dan merusak konsensus sosial.

Judul lengkap buku ini, The Civil War Dead and American Modernity secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “Kematian dalam Perang Sipil dan Modernitas Amerika”. Buku yang ditulis oleh Ian Finseth ini diterbitkan oleh  Oxford University Press, Amerika Serikat pada bulan Maret 2018.

Buku dengan ketebalan sebanyak 296 halaman ini mempunyai ISBN   9780190848347 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 4 Bab di luar Bab Pengantar dan Epilog. Buku ini juga dilengkapi dengan Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Ian Finseth adalah Associate Professor Sastra Amerika di University of North Texas. Karya ilmiahnya berfokus pada sejarah sastra perbudakan transatlantik, abolisionisme, dan Perang Saudara Amerika. Finseth lahir di Boston, dibesarkan di California, dan memperoleh gelar sarjana dari UC Berkeley (B.A.), Universitas Virginia (M.A.), dan UNC-Chapel Hill (Ph.D.)

 

Ulasan terhadap buku ini

Kisah kematian Perang Sipil masih hidup dan berkembang subur dalam budaya Amerika. Di jalur media populer, di koridor akademik, dan di bidang seni dan sastra, mereka terus hadir tanpa terasa.

Dalam drama TV seperti House of Cards; dalam film-film Hollywood dari Glory (1989) hingga Free State of Jones (2016); dalam novel seperti Cold Mountain (1997) dan All Things New (2012); dalam pseudo-dokumenter tentang “hantu” dan “momok” Perang Sipil; dalam pameran museum, pemeragaan sejarah, tur medan perang, pertunjukan seni, musik populer, meja bundar Perang Saudara, dan video game; dalam patung-patung Konfederasi yang telah menjadi penangkal petir dalam fase baru perang budaya lama — dalam semua bentuk dan tempat ini, kisah kematian dalam perang telah memperoleh kehidupan akhir representasional yang pasti akan mengejutkan mereka.

Tidak mungkin dalam sebuah buku untuk memetakan, melalui abad kedua puluh dan hingga saat ini, setiap saluran pengaruh yang melaluinya mereka bergerak dan setiap bidang representasi tempat mereka muncul. Karena itu buku ini difokuskan pada fase kritis — fase paling penting — dari latar belakang necrophilia Perang Saudara di Amerika.

Latar belakang itu terstruktur oleh dua garis alur utama. Pertama, kisah kematian disaksikan, selama perang, dalam kehancuran tubuh mereka; dan pada tahun-tahun berikutnya, mereka dikubur, diinterupsi, diratapi, diingat, dan direkonstruksi secara simbolis baik dalam kata maupun gambar. Kedua, Amerika Serikat secara tegas memulai modernitas teknologis, geopolitik, dan intelektualnya saat abad baru menjulang.

Tujuan buku ini adalah untuk mengeksplorasi keterkaitan yang dalam dan misterius dari dua bidang kehidupan budaya Amerika ini, dan untuk memahami sesuatu dari warisannya bagi diri mereka sendiri.

Berlawanan dengan kebijaksanaan konvensional, penulis pada Bab Pengantar  mengusulkan bahwa kematian dalam Perang Saudara dipahami dalam kaitannya dengan empat kesulitan epistemik yang membentuk tidak hanya orang Amerika tetapi modernitas Barat secara luas pada akhir abad ke-19. Keempat kesulitan itu adalah: (1) semakin berkembangnya karakter yang dimediasi oleh para tokoh dari semua pengalaman dan keyakinan dalam koherensi subjek individu; (2) meningkatnya dominasi citra dalam hubungan politik dan sosial dan dalam membentuk bagaimana orang Amerika mengenal dunia; (3) erosi pandangan tradisional dan nasionalis tentang makna perubahan historis dan hubungan masa kini dengan masa lalu; dan (4) penekanan sekuler baru pada kompleksitas, kontingensi, dan peluang dalam pekerjaan dunia.

Dilema sosial dan intelektual tersebut dijadikan skema organisasi untuk buku ini, yang disusun di sekitar empat arsip budaya: catatan saksi mata, seni visual, sejarah perang, dan fiksi naratif.

Bab Satu berfokus pada bagaimana saksi kematian Perang Saudara memahami pengalaman traumatis mereka. Tantangan etis adalah salah satu pengakuan: untuk melihat dan mengetahui orang mati yang seringkali anonim, untuk siapa dan apa mereka mati. Namun orang mati selalu diintegrasikan ke dalam kerangka makna yang lazim dan ke dalam konvensi estetika dan retorika.

Menggambar pada wawasan dari fenomenologi, pragmatisme, psikologi Freudian, dan mempengaruhi teori, bab Satu menunjukkan bahwa proses psikologis abstraksi dan tipifikasi mendasari logika sosial dari ketergantungan necrophilic yang berkembang baik pada orang mati tetapi menolak individualitas mereka yang kompleks.

Masalah ini kemudian dihubungkan dengan melankolia budaya dan sejarah yang sudah lama ada dimana kisah kematian dalam Perang Sipil telah diinternalisasi dan diabadikan sebagai artefak representasional dalam masyarakat yang tetap terpecah dan ambivalen atas makna perang.

Bab Dua menunjukkan bahwa arsip visual Perang Sipil — fotografi, lukisan, litografi, dan ilustrasi — terlibat dalam upaya kompleks yang mengarahkan perhatian pemirsa kepada orang mati dan menggeser perhatian itu. Argumennya tiga hal berikut.

Pertama, ini menantang kebijaksanaan konvensional bahwa foto-foto orang mati membuat perang lebih “nyata” bagi orang Amerika dan berfungsi untuk mengganggu kesedihan bersama mereka; sebaliknya, gambar-gambar ini memiliki potensi untuk memelihara kondisi berkabung nasional yang abstrak dan terbuka, membangkitkan perasaan saling memiliki dan kewarganegaraan itu sendiri.

Kedua, cetakan litograf dari adegan pertempuran membuat estetika kematian dengan cara yang mendukung makna politik perang sambil menciptakan alegori kemajuan nasional.

Ketiga, beberapa lukisan Perang Sipil mengambil tema kekuatan keheningan, refleksi, dan kontemplasi, dengan demikian mendorong bentuk pandangan yang berbeda dan pelaksanaan pemikiran kritis independen terkait dengan pemborosan perang.

Bab Tiga menyelidiki cara-cara di mana kisah kematian dalam Perang Saudara muncul dalam sejarah perang abad ke-19. Ketika praktik dan filsafat sejarah keduanya berkembang, kisah kematian itu menyediakan sarana untuk menavigasi krisis representasi sejarah yang dipicu oleh konflik.

Di satu sisi, mereka direpersonalisasi secara rutin, direduksi menjadi data “obyektif”, sehingga mengandung pembantaian perang yang tak tergambarkan dan untuk membatasi, sebaliknya, modernitas pasca perang yang lebih tercerahkan. Di sisi lain, kisah kematian itu dihormati sebagai peninggalan suci yang memberikan rasa menstabilkan koneksi ke sejarah bersama.

Pada akhirnya, ketegangan antara mode sadar historis ini diselesaikan dengan narasi teleologis tentang penciptaan diri nasional. Narasi ini, terkait dengan kebangkitan imperialisme Amerika, cenderung untuk merangkul, tanpa sepenuhnya meniadakan, keterasingan sosial yang melekat pada keterikatan dengan kisah kematian dalam perang itu, baik dalam sejarah Selatan maupun sejarah-Afrika-Amerika, dapat dipelihara.

Bab Empat membahas tentang para penulis Amerika postbellum yang dalam rangka kembali ke Perang Sipil bergantung pada konvensi sastra dan struktur makna mitos yang dengannya sejarah yang luas dan keras dapat dimasukkan ke dalam narasi fiksi. Hasilnya adalah pergulatan antara pola-pola makna “romantis” dan “realis” yang mencerminkan kecemasan eksistensialitas modern Amerika: rasa keterbatasan epistemologis dan ketakutan akan ontologis tanpa makna.

Dalam representasi yang pertama, perang mendorong perluasan nostalgia untuk dunia pra-kapitalis, pramodern, dan pra-sekuler. Dalam representasi yang terakhir, perang terkait dengan munculnya jaringan informasi, teknologi, dan ekonomi yang kompleks, dan tampaknya mewujudkan kondisi modernitas yang mengecewakan.

Kisang kematian dalam Perang Sipil adalah pusat dari kedua mode representasi. Namun mereka menolak sistem mediasi yang dengannya mereka diubah menjadi contoh moral, komoditas simbolik, dan ikon identitas nasional.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *