Tambora, Erupsi yang Mengubah Dunia

Ketika Gunung Tambora di Indonesia meletus pada tahun 1815, ia melepaskan gelombang cuaca ekstrem yang paling merusak yang telah disaksikan dunia. Awan debu besar, yang mengandung sulfat, menyelimuti Bumi, perubahan suhu dan terganggunya cuaca selama lebih dari tiga tahun. Masyarakat di seluruh dunia mengalami kelaparan, penyakit, dan kerusuhan sipil dalam skala bencana.

Gillen D’Arcy Wood, melacak jangkauan global dan historis Tambora: bagaimana perubahan iklim selama tiga tahun mampu menyebabkan perubahan rezim, memprakarsai pandemi kolera pertama di seluruh dunia, memperluas pasar opium di Cina, dan menjerumuskan Amerika Serikat ke dalam depresi ekonomi pertamanya.

Buku ini membawa sejarah darurat planet ini menjadi hidup, Tambora menjelaskan tentang saling ketergantungan yang rapuh antara iklim dan masyarakat manusia untuk menawarkan kisah peringatan tentang potensi dampak tragis dari perubahan iklim yang drastis pada abad kita sendiri.

Baca juga:

Tahun 1815 seharusnya menjadi tahun perayaan, ketika kekalahan Napoleon di Waterloo akhirnya mengakhiri perang yang berkecamuk di seluruh dunia sejak akhir Revolusi Prancis. Namun, pada tahun yang sama peristiwa alam yang luar biasa menandai awal dari bencana iklim tiga tahun yang menyebabkan tragedi manusia pada skala global.

Pada 10 April 1815, di pulau Sumbawa, Indonesia, Gunung Tambora meletus dalam salah satu peristiwa vulkanik paling eksplosif yang pernah tercatat. Kisah peristiwa luar biasa itu dan pengaruhnya terhadap peradaban manusia diceritakan dalam buku Gillen D’Arcy Wood, Tambora: The Eruption That Changed the World.

Wood mengintegrasikan, untuk pertama kalinya, ilmu pengetahuan dan cerita rakyat di sekitar letusan Tambora. Wood menyajikan narasi yang ditulis dengan cermat dan diteliti dengan cermat yang menjalin bersama dua tema yang saling berhubungan: trauma dan penderitaan yang dirasakan oleh umat manusia dalam menanggapi peristiwa perubahan iklim global, dan munculnya bidang-bidang baru penyelidikan ilmiah.

Ini adalah kisah sebab dan akibat, dari “teleconnection”, tentang bagaimana perubahan kondisi atmosfer dapat mempengaruhi pola cuaca di wilayah yang berjarak jauh, dan dampak yang ditimbulkannya pada komunitas manusia. Bermula dari kelaparan global dan wabah penyakit hingga keruntuhan ekonomi di AS, pembukaan dan penutupan laut Arktik, kemunculan glaciologi dan meteorologi sebagai ilmu pengetahuan modern. Bahkan, letusan Tambora menjadi inspirasi bagi Mary Shelley untuk menciptakan karakter monster Frankenstein. Wood menghadirkan alasan kuat untuk menghubungkan peristiwa tersebut dengan letusan Tambora.

Dampak letusan sangat menghancurkan bagi penduduk lokal Sumbawa, dan peninggalannya dapat dilihat kemudian dalam bentuk kemiskinan, kekurangan gizi dan infrastruktur yang tidak memadai. Sungai-sungai yang dialiri batu lelehan dan abu menyala membanjiri desa-desa setempat, mengubur semua yang dilaluinya di bawah lapisan batu apung yang tebal.

Baca juga:

Mereka yang tidak terbunuh menghadapi kemungkinan kelaparan karena panen mereka hancur. Mereka juga terpaksa minum dari air sumur yang teracuni oleh debu vulkanik, atau menjual diri mereka sendiri dan anak-anak mereka ke dalam perbudakan demi memperoleh makan. Situasi ini sangat mengerikan, tetapi dampak lokal ini hanyalah permulaan.

Gumpalan besar abu dan gas yang dilemparkan bermil-mil ke atmosfer oleh letusan membentuk awan tebal yang perlahan mengelilingi dunia, menjerumuskan wilayah yang luas ke dalam kegelapan dan menyebabkan timbulnya perubahan yang merusak dalam pola iklim dan cuaca yang akan mendatangkan malapetaka pada populasi di seluruh dunia.

Beberapa hari setelah letusan, awan debu telah mencapai Bengal. Perubahan tingkat penguapan di Samudra Hindia menyebabkan waktu moonsun tahunan bergeser, membawa episode kekeringan dan banjir yang memicu wabah epidemi kolera di antara populasi Bengali. Ini adalah contoh pertama dari penyakit yang disebabkan “perubahan iklim”.

Di provinsi Yunnan di Cina, seluruh desa terdesak untuk makan tanah liat ketika angin utara menghancurkan panen padi dan menyebabkan kelaparan yang meluas. Tragedi manusia yang diderita oleh populasi Yunnan dikenang oleh penyair Li Yuyang, yang mengatakan, dalam syair yang memilukan namun indah, rumah-rumah hanyut oleh banjir yang deras, para orang tua menjual anak-anak mereka di pasar untuk sekantong gandum, dan menyaksikan istri dan anak-anaknya sendiri perlahan-lahan mati karena kelaparan. Diterjemahkan ke dalam bahasa Inggris di sini untuk pertama kalinya, puisi Li Yuyang bisa dibilang merupakan salah satu karya penting yang diispirasi oleh Tambora.

Di seluruh Eropa, sementara itu, gagal panen yang meluas yang disebabkan oleh kondisi cuaca ekstrem mengakibatkan kelaparan, penyakit, dan kehancuran masyarakat ketika populasi kelas pekerja mulai kelaparan dan beralih menjadi gelandangan.

Massa yang tertimpa kemiskinan dari tatanan sosial yang lebih rendah adalah korban utama bencana ini, namun nasib mereka sebagian besar tidak diakui dan tidak dilaporkan oleh pers dan pemerintah. Hanya melalui literatur penderitaan mereka mendapatkan tempat untuk bersuara: The Black Prophet : A Tale of Irish Famine karya William Carleton menceritakan kesengsaraan para petani Irlandia selama kelaparan “terlupakan” 1816-18. Sementara itu, kisah Frankenstein dari Shelley menggemakan penyebaran kelaparan dan penyakit di seluruh Eropa. dan reaksi masyarakat elit terhadap kaum miskin tunawisma.

Baca juga:

Yang berbeda, tetapi tidak kalah dahsyatnya, adalah efek dari kondisi iklim yang kacau terasa di seluruh Amerika Utara, di mana kedatangan cuaca dingin pada bulan Juni 1816 membawa kombinasi yang mematikan antara es dan kekeringan di negara-negara bagian timur, menghancurkan pasokan biji-bijian dan menjerumuskan petani ke dalam kehancuran finansial.

Meskipun kelaparan bisa dihindari, tetapi fluktuasi harga biji-bijian mendorong AS ke dalam depresi ekonomi pertamanya. Sementara itu migrasi besar-besaran ke wilayah bagian barat berkontribusi pada penurunan kehidupan pedesaan secara bertahap. “Tahun tanpa musim panas” membuat perubahan iklim menjadi masalah politik, mendorong kemajuan dalam pencatatan meteorologis dan menyemai upaya pertama untuk memoderasi suhu melalui pertanian. Dalam era pemanasan global kita saat ini, “pesimisme iklim” terus mendominasi politik Amerika, dan geo-engineering semakin mencari solusi potensial untuk perubahan iklim jangka panjang.

Suhu tidak mengalami perubahan di mana-mana selama beberapa waktu56. Di Kutub Utara, perubahan lingkungan membawa periode singkat kehangatan relatif yang membuat pecahnya lapisan es, dan terbukanya sementara lautan kutub. Dilihat oleh penjelajah Inggris sebagai kesempatan untuk mengejar kekayaan dan kemuliaan, ini menyebabkan kesibukan ekspedisi yang diadakan dengan tergesa-gesa – dan sebagian besar tidak berhasil – untuk membuka jalur Passage Northwest ke Pasifik.

Akan tetapi, seiring dengan kegagalan yang terjadi, ketika kekayaan pengamatan dan data ilmiah baru dikumpulkan dalam perjalanan pengetahuan lanjutan tentang sirkulasi arus laut dan, sebagai konsekuensinya, ,menambah pemahaman kita tentang sistem iklim global. Faktanya, seperti yang diungkapkan Wood, terlepas dari semua tragedi yang diakibatkan oleh letusan itu, dampaknya memengaruhi kemajuan di berbagai bidang kehidupan manusia dan ilmu: munculnya teori “Zaman Es” dan dasar-dasar glasiologi, eksplorasi baru di wilayah Arktik, inovasi di bidang pertanian dan meteorologi dan “upaya pertama” inisiatif kesejahteraan kemanusiaan, belum lagi beberapa literatur dan karya seni yang bagus.

Meskipun Wood adalah seorang sarjana sastra Inggris, bukunya tentang Tambora ini malah menunjukkan keahliannya sebagai sejarawan lingkungan. Dia menggabungkan informasi ilmiah yang diteliti dengan seksama dengan narasi yang jelas dan menarik, menyusun teka-teki kompleks dalam cerita dan bukti ke dalam buku yang menarik.

Dengan memusatkan perhatian pada aspek manusia dari perubahan iklim, ia mendemonstrasikan teleconnection dari berbagai peristiwa iklim yang terkait dengan letusan, dan keterhubungan (yang sering diabaikan) dari disiplin ilmu dan bidang-bidang penyelidikan yang nampaknya berbeda. Pendekatan interdisipliner ini adalah keunggulan buku ini.

Judul Buku: Tambora The Eruption That Changed the World

Penulis: Gillen D’Arcy Wood

Penerbit: Princeton University Press

Tahun terbit: 2014

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *