Pesan Tersembunyi Serangan Al-Qaeda: Jeratan Israel Ada di Afrika

Ketika militan Ash Shabab di Afrika melakukan dua serangan dahsyat bulan lalu, mereka meneriakkan yel-yel pertempuran yang jarang terdengar dalam kegiatan militan di benua itu: perjuangan Palestina.

Orang-orang bersenjata di sebuah kompleks hotel di Kenya dan sebuah markas militer di Mali dipuji oleh pimpinan pusat Al Qaeda, yang juga memuji cabang-cabangnya di Somalia atas serangan mematikan itu.

“Kami menekankan dan menghargai upaya kerja keras dan kata-kata indah dari semua pekerjaan jihadis yang bersemangat untuk mencegah Yahudisasi tanah Palestina,” kata pernyataan dari pemimpin kelompok itu, menurut SITE Intelligence Group, yang memantau konten ekstremis secara online.

Yel-yel perjuangan itu, ribuan mil jauhnya dari tempat konflik Israel-Palestina, diperintahkan oleh Ayman al-Zawahri, pemimpin Al Qaeda yang akhir tahun lalu mengulangi seruan bagi cabang kelompok itu, untuk menargetkan Zionis.

Aktivitas yang dilakukan beberapa cabang Al Qaeda di regional sub-Sahara, Afrika, dalam beberapa tahun terakhir tampaknya dimotivasi oleh sebab-sebab lain, kata para analis keamanan. Mereka bermaksud untuk melakukan ekspansi ke wilayah baru, menyerang aksi militer Barat atau mengingatkan dunia tentang keunggulan Al-Qaeda ketika kekuatan global fokus pada saingan utamanya, Islamic State.

Dalam dua minggu terakhir, ribuan orang telah melakukan eksodus keluar dari wilayah terakhir yang dikendalikan Islamic State (IS). Pada masa puncaknya, kelompok ini pernah menguasai daerah seukuran Inggris.

“IS berada dalam kemunduran sekarang, sehingga memberikan kesempatan pada Al Qaeda untuk mengingatkan orang-orang tentang siapa Al Qaeda dan bahwa mereka juga memiliki agenda geopolitik,” kata Jason Warner, Direktur Penelitian Afrika di lembaga Combating Terrorism Center milik Pentagon.

Kelompok afiliasi Al Qaeda yang bertanggung jawab atas serangan di Mali dan Kenya menyebutkan alasan perjuangan Palestina sebagai motif dari aksi mereka.

Dalam serangan pertama, orang-orang bersenjata dari Ash Shabab, cabang Al Qaeda di Afrika Timur, menyerbu sebuah kompleks hotel di Nairobi, Kenya, dan menewaskan 14 orang, dan banyak lagi yang terluka. Beberapa hari kemudian di Mali, JNIM, cabang Al Qaeda di Afrika Utara, menargetkan tentara penjaga perdamaian dari Chad, menewaskan 10 orang dan melukai 25 orang lainnya.

Serangan di Afrika datang tujuh bulan setelah Presiden Trump memindahkan Kedutaan Besar Amerika di Israel dari Tel Aviv ke Yerusalem, kota suci yang disengketakan, yang diakui oleh Trump sebagai ibu kota negara Israel. Secara luas dilihat sebagai ketegangan yang memanas dan sebagai pertunjukan dukungan pemerintah AS terhadap Israel dalam konfliknya yang panjang dengan Palestina, langkah itu mendapat kecaman pada saat itu dari berbagai sudut, termasuk Al Qaeda dan organisasi militan lainnya.

Penderitaan orang-orang Palestina telah lama menjadi alasan utama bagi Al Qaeda, suatu posisi perlawanan atas ditindasnya orang-orang Muslim di tangan kekuatan Barat. Biografi Osama bin Laden mengatakan bahwa sebagai seorang remaja, ia menangis menyaksikan liputan berita tentang warga Palestina yang terlantar yang telah dipaksa meninggalkan tanah mereka.

Pada bagiannya, Ash Shabab telah berbicara tentang membebaskan Yerusalem selama lebih dari satu dekade. Dan sebagai pengulangan, JNIM menyerukan untuk menyerang orang-orang Yahudi setelah Israel sementara menutup sebuah masjid terkemuka di Yerusalem pada tahun 2017.

Al Qaeda tampaknya memanfaatkan kepindahan kedutaan AS sebagai alasan serangan.

“Retorika ini, tentu saja, persis seperti yang terlihat: eksploitasi oportunistik dari masalah HAM dan kontroversi geopolitik,” kata Rita Katz, salah satu pendiri SITE. “Di luar retorika ini, Al Qaeda sebenarnya tidak memberikan bantuan efektif apa pun kepada Palestina.”

Zawahiri telah menekankan masalah ini dalam komunikasi sejak setidaknya September.

“Ketika Trump bersikeras untuk memindahkan Kedutaan Besar Amerika ke Yerusalem sebagai pertunjukan terbuka tentang pengakuan Amerika atas Yerusalem sebagai ibukota abadi Israel, keputusannya tidak muncul secara tiba-tiba; melainkan merupakan artikulasi yang jelas dari bias Yahudi-Kristen ini,” katanya dalam sebuah pesannya, menurut SITE.

“Lihatlah Palestina. Siapa yang memimpin gerombolan penjahat yang telah melanggar kesuciannya? Lagi-lagi Amerika,” kata Zawahiri.

Kemudian, pada akhir Desember, ia mendesak Muslim di Saudi untuk melakukan jihad dan meminta mereka untuk menyerang kepentingan Amerika dan Israel, menurut SITE. Dia secara khusus mengutip langkah pemindahan kedutaan AS ke Yerusalem.

“Ketika Amerika memutuskan untuk mengungkapkan permusuhan mereka secara terang-terangan kepada kaum Muslim, mereka melakukannya tanpa rasa malu, di mana Trump mengumumkan tahap baru, dimulai dengan pemindahan Kedutaan Besar AS ke Yerusalem,” katanya.

Bagi Israel, kekerasan justru dapat berfungsi untuk memajukan upayanya untuk menggunakan alasan tersebut bersama rezim di negara-negara Afrika, terutama pada masalah keamanan.

Serangan di Kenya dan Mali juga bertepatan dengan langkah Israel untuk meningkatkan pengaruhnya di benua Afrika. Perdana Menteri Benjamin Netanyahu melakukan perjalanan ke Chad beberapa hari sebelum serangan di Mali, yang dikutip oleh para pelaku sebagai alasan untuk menargetkan Chad.

Sejak 2016, Israel telah melakukan dorongan strategis bersama ke Afrika, dari Conakry di Pesisir Atlantik ke Tanduk Afrika di timur. Israel berusaha memulihkan kembali hubungan diplomatik yang telah lama terputus, memotong apa yang telah menjadi blok suara yang dapat diandalkan terhadap Israel di Perserikatan Bangsa-Bangsa, dan melenturkan otot-ototnya di bagian dunia di mana solidaritas Afrika dengan negara-negara Muslim selama puluhan tahun telah mengamanatkan penolakan hubungan dengan Israel.

“Israel telah kembali ke Afrika, dan secara besar-besaran,” kata Netanyahu. Ia menyatakan hal tersebut pada kunjungan ke Liberia pada tahun 2017.

Pemimpin Israel telah melakukan empat perjalanan ke benua itu sejak pertengahan 2016, dan kunjungan ke Israel oleh perdana menteri Mali, negara mayoritas Muslim lainnya yang memutuskan hubungannya di tahun 1970-an, diharapkan segera dilakukan, menurut media berita Israel.

Pada bulan Januari, Netanyahu melakukan perjalanan ke Chad di mana dia memulihkan hubungan yang telah terputus pada tahun 1972, menyebutnya sebagai bukti “revolusi dalam hubungan kita dengan dunia Arab dan Muslim.”

Ekspansi ke Afrika belum disambut oleh semua orang di Israel. Beberapa orang berpikir Netanyahu harus menangani masalah yang lebih dekat dengan wilayahnya.

Avi Gabbay, kepala Partai Buruh yang berhaluan kiri, yang juga seorang kandidat perdana menteri, mengatakan bahwa jika Israel benar-benar ingin menormalisasi hubungan, negara itu perlu memprioritaskan untuk membuka kembali hubungan dengan negara-negara di Teluk Persia. Dan langkah itu tidak akan terjadi tanpa adanya gerakan pada proses perdamaian, yang di bawah Netanyahu telah macet selama bertahun-tahun.

“Chad, dengan segala hormat, memiliki sekitar 12 juta orang dan saya tidak tahu berapa banyak yang memiliki telepon atau internet,” kata Mr. Gabbay. “Hubungan dengan Chad hanya menutupi fakta bahwa negara itu tidak berurusan dengan masalah Palestina.”

Sebagai manfaat nyata bagi para pendukungnya, pemerintah Netanyahu menyoroti kemungkinan perjanjian penerbangan komersial yang akan mempersingkat waktu perjalanan dari Tel Aviv ke Amerika Latin dalam beberapa jam. Tetapi nilai simbolis dari masing-masing negara Muslim besar yang menormalkan hubungan dengan Israel mungkin jauh melampaui keuntungan praktis tersebut, kata para ahli.

Di Afrika Timur, setidaknya, upaya Israel melibatkan masalah keamanannya sendiri seperti mencegah Hamas, kelompok militan yang mengendalikan wilayah Palestina di Gaza, dari mengimpor senjata dan amunisi Iran oleh Laut Merah. Menurut pejabat Amerika, Israel membom konvoi senjata menuju Gaza di Sudan pada 2009, sebelum Sudan memutuskan hubungan dengan Iran.

Demikian pula, Israel melihat Ethiopia dan Kenya sebagai sekutu dekat untuk melawan Islamis di Somalia yang melakukan serangan 2013 di Westgate Mall milik Israel di Nairobi yang menewaskan 71 orang. Israel juga telah berpaling ke Rwanda dan Uganda untuk menerima migran Afrika yang ingin dideportasi.

Bagi negara-negara Afrika, Israel sangat menarik sebagai sumber keahlian militer, senjata dan, khususnya, drone militer. Pemerintah seperti Mali, yang kesulitan mengendalikan wilayah yang luas, melihat drone sebagai cara untuk mengawasi kelompok-kelompok pemberontak.

Dan hubungan dekat Netanyahu dengan Trump telah memberinya tambahan legitimasi dengan para pemimpin Afrika yang ingin mendapatkan bantuan dari Gedung Putih.

Di sisi masyarakat sipil, kemajuan Israel dalam teknologi irigasi, desalinasi dan pemurnian air menjanjikan adanya peningkatan produksi pertanian di daerah kering. Industri energi terbarukan dari Israel pertama kali membawa tenaga surya ke Rwanda pada 2015 dan setahun yang lalu, Israel menandatangani inisiatif Power Africa yang dipimpin Amerika untuk membawa listrik ke 60 juta rumah.

Keterlibatan Israel di Afrika mungkin benar-benar akan menjadi sepenuhnya terwujud di seantero Benua.

Pada tahun 1950-an dan 1960-an, para pemimpin Israel dan Afrika terikat pada perjuangan antikolonial bangsa mereka ketika Israel membantu pasukan Afrika dan organisasi paramiliter. Boikot dari negara-negara Arab pada 1970-an menyebabkan tekanan pada para pemimpin Afrika untuk memutuskan hubungan dengan Israel, dan tanggapan Israel, dengan menjalin hubungan dekat dengan pemerintah apartheid Afrika Selatan, hanya memperburuk posisinya di benua itu.

Para pejabat Israel nyaris tidak bisa menahan kegembiraan mereka melihat dukungan ideologis yang dulunya solid bagi Palestina memberi jalan kepada situasi geopolitik yang fleksibel.

“Ketika orang-orang ini berkumpul di Organisasi Negara-negara Afrika, sekarang Uni Afrika, ini adalah beberapa pasta yang mengikat mereka bersama,” kata Dore Gold, mantan direktur jenderal Kementerian Luar Negeri Israel. “Tapi segalanya telah berubah sepenuhnya. Mereka benar-benar tidak terikat lagi,” katanya.

“Orang-orang Arab militan, musuh-musuh kami, memiliki lebih sedikit untuk ditawarkan kepada orang-orang Afrika. Dan kami memiliki banyak hal untuk ditawarkan, ”kata Gold.

Dia ingat saat membawa tim utusan Israel ke Chad pada tahun 2016 dan bertemu untuk mengadakan pembicaraan di sebuah oasis di Sahara, di mana salah satu rekannya menyebutkan bahwa hubungan diplomatik negara-negara itu telah terputus pada tahun 1972 di bawah tekanan dari Muammar el-Qaddafi, mantan diktator Libya.

“Aku berkata, ‘Qaddafi sudah mati, Libya sendiri hancur berantakan.’ Jadi mereka berkata kepadaku, ‘Itulah sebabnya kamu (utusan Israel) ada di sini.'”

 

Sumber:   nytimes

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *