Membandingkan Perang Amerika di Afghanistan dan Vietnam

Afghanistan sejak lama mengambil gelar dari Vietnam sebagai perang terpanjang bagi Amerika, ketika telah melewati batas 13 tahun pada tahun 2014.

Lima tahun kemudian, dengan kemungkinan kesepakatan perdamaian baru-baru ini yang akan membawa penarikan mundur pasukan Amerika, perbandingan kedua perang tersebut, sekali lagi marak dibahas, bahkan oleh banyak pemimpin yang dikirim Amerika ke Afghanistan dalam beberapa tahun terakhir.

Ryan Crocker, yang dua kali menjadi pucuk pimpinan diplomat Amerika di Kabul, memimpin “paduan suara” orang-orang yang merasakan déjà vu. “Kejadian ini hanya mengingatkan saya pada pembicaraan damai Paris tentang Vietnam,” kata Crocker. “Dengan pergi ke meja perundingan, pada dasarnya kami memberi tahu Vietnam Utara dan Viet Cong, bahwa “Kami menyerah, kami di sini hanya untuk menyelesaikan persyaratan,””ujarnya.

Dia membandingkan antara negosiasi Paris yang menyebabkan penarikan mundur pasukan Amerika dari Vietnam dengan pembicaraan enam hari antara utusan Amerika Zalmay Khalilzad dan Taliban di Doha, Qatar. Pembicaraan berakhir 26 Januari dalam perjanjian pendahuluan bahwa pasukan Amerika akan ditarik dengan imbalan jaminan Taliban untuk tidak mengizinkan “teroris” menyerang Amerika lagi. “Saya tidak bisa melihat ini sampai ke tempat yang lebih baik,” kata Mr. Crocker. “Kami tidak memiliki banyak pengaruh di sini. Saya melihat ini tidak lebih dari sekadar upaya pemanis yang berujung pada penarikan mundur pasukan AS.”

Sebuah perbandingan dari dua perang belum pernah dilakukan selama bertahun-tahun. Para peneliti menunjukkan bahwa antara perang di Vietnam dan Afghanistan memiliki kesamaan dan perbedaan. Vietnam terjadi pada puncak Perang Dingin, dengan adanya kekuatan negara superpower di sisi yang berlawanan. Vietnam dan Afghanistan secara drastis berbeda dalam budaya, geografi, dan sejarah. Bahkan skala kedua perang itu sangat berbeda: Setengah juta pasukan Amerika pergi ke Vietnam pada puncaknya, dibandingkan dengan jumlah terbanyak 100.000 tentara AS di Afghanistan, yang sekarang berkurang menjadi 14.000; lebih dari 58.000 orang Amerika meninggal di Vietnam, kurang dari 3.000 di Afghanistan.

Namun sejumlah besar duta besar Amerika dan pemimpin militer yang bertugas di Afghanistan khawatir tentang kesamaan tersebut. Karl Eikenberry, komandan militer Amerika di Afghanistan dari 2005 hingga 2007, dan kemudian menjadi duta besar Amerika dari 2009 hingga 2011, mengatakan bahwa di kedua negara itu merupakan tantangan untuk mengembangkan kekuatan nasional yang berkomitmen melindungi pemerintah pusat yang lemah dan korup. Dan di kedua tempat, pasukan negara tuan rumah, banyak dari mereka dilatih oleh Amerika Serikat, “semakin dirusak karena mereka terus-menerus meragukan dukungan jangka panjang AS,” kata Eikenberry, yang sekarang menjadi pengajar di Stanford University.

Crocker adalah di antara mereka yang khawatir bahwa pemerintahan Trump hanya ingin keluar dari Afghanistan dan bersedia mengorbankan keuntungan yang telah dibuat, terutama atas nama perempuan. Kesepakatan yang tergesa-gesa dapat menempatkan Taliban pada posisi untuk akhirnya mengambil alih wilayah, seperti yang terjadi di Vietnam ketika Amerika Serikat menarik tentaranya meskipun Vietnam Utara tidak menepati janji mereka untuk melakukan hal yang sama.

“Saya membayangkan kami dan Afghanistan telah membunuh sebagian besar pejuang Taliban yang lamban dan bodoh,” kata Crocker. “Orang-orang yang masih berada di Taliban setelah 18 tahun sekarang tangguh, berkomitmen, dan saya tidak bisa membayangkan mereka menandatangani kompromi yang berarti. Mereka hanya akan bicara kompromi. ”

Tidak semua mantan duta besar AS untuk Afghanistan menggambarkan kesamaan dengan perang Vietnam. James Cunningham, yang merupakan duta besar dari tahun 2012 hingga 2014 dan sekarang menjadi anggota senior di Dewan Atlantik di Washington, mengatakan kekhawatiran bahwa Amerika Serikat akan mengurangi jumlah pasukan “jelas merupakan keprihatinan bagi banyak orang di sini, dan bagi rakyat Afghanistan. Dan mungkin ada beberapa orang yang ingin itu terjadi.” Tetapi dia mengatakan analogi itu tidak akurat. Di Amerika, dia berkata, “ada banyak simpati untuk Afghanistan dan apa yang mereka coba lakukan. Ini tidak harus menjadi resep untuk bergegas menuju pintu keluar dan saya harap itu tidak akan terjadi.”

Cunningham tidak yakin bahwa pemerintahan Trump akan mundur, meskipun banyak pendukung presiden di Washington menginginkannya. “Bukan rahasia lagi jika presiden ingin AS pergi dari Afghanistan, seperti pendahulunya, tetapi kenyataan dan kondisi hari ini memiliki cara untuk mengganggu rencana tersebut,” katanya.

Banyak ahli juga melihat pelajaran dari Vietnam hingga pengalaman Amerika di Afghanistan, sering kali dalam hal “Anda telah belajar dengan sangat baik dari kesalahan Anda sehingga Anda dapat mengulanginya dengan tepat,” seperti yang dikatakan seorang diplomat di Afghanistan.

Anthony Cordesman, seorang pejabat di Departemen Pertahanan selama tahun-tahun terakhir dalam Perang Vietnam, baru-baru ini menulis sebuah makalah yang merinci paralel antara kedua perang tersebut. Dalam sebuah wawancara, Cordesman, yang sekarang menjadi seorang ahli di CSIS, mengenang betapa terlambatnya Perang Vietnam. “Kami menyembunyikan jumlah korban, jumlah absensi, dan jumlah prajurit hantu,” seperti halnya militer Amerika dan pemerintah Presiden Ashraf Ghani lakukan sekarang.

“Sama seperti di Vietnam, di bawah cangkang kepemimpinan puncak ada banyak perpecahan yang mendalam,” kata Cordesman. Di Afghanistan, “Anda memiliki negara yang memiliki banyak makelar kekuasaan. Ekonomi yang mendasarinya sangat lemah, didukung oleh perang dan bantuan. Dan saat itu berkurang, Anda semakin sedikit menemukan alasan untuk bersatu. ”

Dalam beberapa hal, Afghanistan sebenarnya berada pada kondisi yang lebih buruk daripada Vietnam Selatan ketika militer Amerika pergi pada tahun 1973; negara itu jatuh ke tangan Komunis pada tahun 1975. Di Afghanistan, “satu-satunya penghasil keuntungan utama adalah sektor narkotika, selain perang dan bantuan,” kata Cordesman. Vietnam, sebaliknya, memiliki ekonomi yang lebih beragam. Bahkan unit militer Afghanistan lebih lemah. “Ada beberapa unit yang sangat bagus di Vietnam,” katanya.

Sejarawan Inggris Max Hastings, penulis buku Vietnam, an Epic Tragedy 1945-1975, mengatakan ia melihat banyak kesamaan antara Vietnam dan Afghanistan. “Pemerintah dan komandan Barat tampaknya masih belum mendapat pesan bahwa memenangkan baku tembak tidak ada artinya kecuali kita juga dapat mencapai keterlibatan dalam bidang budaya, sosial dan politik yang nyata dengan masyarakat setempat,” katanya.

“Bagi kebanyakan orang di Afghanistan, seperti di Vietnam, kehidupan sehari-hari merupakan serangkaian akomodasi, kompromi dan penilaian yang tak ada habisnya tentang siapa yang kemungkinan akan menang,” kata Hastings. “Sebagian besar dari mereka hari ini menaruh pilihan mereka pada Taliban tidak selalu karena masyarakat menyukai mereka, tetapi karena Taliban tampaknya lebih lama berada di sana daripada kita.”

Eikenberry mengatakan bahwa perbandingan yang lebih baik daripada Vietnam adalah penarikan mundur pasukan Uni Soviet dari Afghanistan pada tahun 1989. Seperti Amerika Serikat, Soviet tidak lagi ingin memikul tanggung jawab dan beban di Afghanistan pada saat kekuasaan dan prestise menurun. “Baik Vietnam dan Afghanistan, pada akhirnya, memunculkan banyak pilihan,” kata Eikenberry. “Dan karena kekayaan dan kekuatan AS yang luar biasa, kami dapat membuat pilihan, yang keduanya terbukti buruk.”

 

Sumber:  nytimes

No Responses

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *