Raffles dan Invasi Inggris Terhadap Jawa

Pada suatu sore di bulan Agustus yang panas tahun 1811, sepasukan redcoat Inggris dengan kekuatan 10.000 personal menyerbu daratan melalui pantai berlumpur yang dangkal di Batavia (nama lama untuk Jakarta). Serangan itu dimaksudkan untuk menaklukkan koloni Belanda di Jawa. Mereka menetap di sana selama lima tahun yang bergejolak.

Inggris menyerbu pulau Jawa agar tidak jatuh ke tangan Napoleon. Hal ini digambarkan dengan indah dalam buku-buku pro-Inggris dan biografi Stamford Raffles. Lebih lanjut, hal itu diperkuat oleh buku monumental Raffles sendiri “History of Java”.

Tetapi buku ini mengatakan hal yang sebaliknya. Buku ini menceritakan kembali kisah pelecehan dan penyelewengan dari periode yang tidak banyak diketahui dalam sejarah Jawa. Inggris tetap bertahan selama 5 tahun salah kelola sebelum menyerahkan wilayah itu kembali kepada Belanda.

Pemain kunci dalam buku ini adalah Sir Stamford Raffles, Mayjen Rollo Gillespie, Lord Minto, dan karakter pendukung lainnya. Hal ini menjadi jelas sekarang, karena penulis buku ini telah mengumpulkan dokumen dari berbagai sumber, dan menyajikan kronologi peristiwa dan fakta yang menyanggah periode ini sebagai sesuatu yang mulia.

Dengan mendasarkan pada sumber-sumber kearsipan Inggris dan Jawa, narasi sejarah dan biografi yang menghibur dan sangat mudah dibaca ini mengeksplorasi pertempuran berdarah dan kontroversi hebat yang menandai pemerintahan Inggris di Jawa dan mengungkapkan pendiri Singapura, Thomas Stamford Raffles. Raffles yang telah lama dianggap sebagai pahlawan, liberalis dan visioner, dalam buku yang mengejutkan ini, ditunjukkan bagaimana ia menghancurkan perbedaan pendapat, menjarah istana dan menghasut pembantaian untuk melanjutkan ambisinya yang tak terpuaskan.

Buku ini menampilkan Pertempuran dramatis di Batavia, ekspedisi Inggris yang menyeramkan ke Palembang, pendudukan dan penjarahan Yogyakarta pada tahun 1812, dan berbagai perkelahian antara tentara dan warga sipil, kerbau dan harimau, dan orang Inggris dan Jawa.

Judul lengkap buku ini, Raffles and the British Invasion of Java secara harfiah dapat diterjemahkan sebagai “Raffles dan Invasi Inggris terhadap Jawa”. Buku yang ditulis oleh Tim Hannigan ini diterbitkan oleh Monsoon Books Pte. Ltd, Inggris pada bulan November 2012.

Buku dengan ketebalan sebanyak 368 halaman ini mempunyai ISBN  0231189869 untuk versi cetak sampul tebal. Isi buku ini disusun menjadi 8 Bab di luar Bab Pedahuluan dan Epilog. Buku ini juga dilengkapi dengan Daftar Catatan Kaki, Daftar Pustaka, dan Daftar Indeks.

Tim Hannigan (London, UK) adalah seorang penulis dan jurnalis yang berspesialisasi tentang Indonesia dan anak benua India. Buku pertamanya, Murder in the Hindu Kush (The History Press, 2011), adalah sebuah biografi tentang penjelajah Inggris abad ke-19 yang menarik, George Hayward, dan terpilih untuk Penghargaan Boardman Tasker 2011.

 

Ulasan terhadap buku ini

Berikut adalah ulasan terhadap buku ini yang dimuat dalam www.travelfish.org.

Raffles and the British Invasion of Java adalah pencetus untuk mengungkap sisi gelap sejarah lima tahun kekuasaan Inggris di Jawa, dari tahun 1811 hingga 1816. Periode pendudukan Inggris atas Jawa yang penuh gejolak itu diawasi oleh Sir Thomas Stamford Raffles dari Inggris.

Pada intinya, Hannigan, penulis buku ini mencatat seluruh pekerjaan yang dikenal sebagai Interregnum Inggris. Itu adalah “operasi jahat” yang ditandai dengan “tragedi dan kematian, kebencian dan kemunafikan, drama dan kemabukan, dan beberapa perbuatan yang sangat gelap”.

Sementara itu Raffles, yang mendirikan Singapura, tampak jauh lebih sedikit daripada pahlawan yang ditemukan dalam sejarah Singapura. Sebagiannya hanya melalui Hannigan yang mengobrak-abrik korespondensi pribadinya yang berlimpah di British Library.

Buku ini merupakan jenis buku sejarah terbaik. Buku ini menghancurkan prakonsepsi umum dan mengungkap perspektif baru tentang sosok terkenal yang sebelumnya terlihat dalam cahaya positif yang eksklusif.

Berbeda dengan sejarah akademis yang kering, Hannigan menjelajahi berbagai sumber utama, baik di Inggris maupun Jawa. Penjelajahan itu untuk melukiskan  potret tanah, orang-orang dan acara yang penuh warna dan menarik selama lima tahun itu, dengan perhatian khusus pada Raffles.

Kami menemukan dalam biografi Raffles bagian yang paling menarik: ketidakmampuannya, ambisi dan kesombongannya benar-benar tidak mencerminkan warisannya. Sementara di satu sisi hal ini tentu membuatnya menjadi karakter yang lebih menarik daripada sejarah Singapura yang mungkin Anda percayai, di sisi lain, itu berarti ia mendatangkan malapetaka mengerikan di Jawa.

Baru dari Melaka dan sebelumnya di Penang, Raffles tiba di Jawa pada usia 30 tahun, dan “ditugaskan secara absolut atas sebuah pulau seukuran Inggris dengan populasi sekitar 5 juta orang. Singkatnya, Raffles telah ditunjuk sebagai penguasa lalim oriental yang tidak terbantahkan, di Tanah yang menjanjikan”. Mungkin tidak mengherankan bahwa seseorang yang begitu muda, tidak berpengalaman dan asing yang diserahi kekuasaan seperti itu, membuat kekacauan yang sangat hebat.

Raffles bermarkas di Bogor, yang dahulu dikenal sebagai Buitenzorg; patung istrinya Olivia berdiri di kebun raya Bogor. Sisa-sisa periode singkat Inggris di Indonesia meluas ke lalu lintas yang berjalan di sebelah kiri.

Namun, apa yang sebagian besar telah diuraikan sebagai catatan kaki dalam sejarah adalah masa yang brutal dan sulit bagi orang Jawa dengan dampak politik dan sosial yang masih melekat. Ini adalah periode yang penting untuk dipertimbangkan oleh para sejarawan.

Ini adalah buku untuk para penggemar aspek-aspek yang lebih misterius dari sejarah Indonesia, dan bagi para pecinta biografi politik. Bacalah jika Anda berencana bepergian ke Jawa, atau bahkan Singapura. Buku ini dapat menjadi penyeimbang terhadap hagiografi Raffles yang kemungkinan besar akan Anda temui di sana.

           

Sumber:   travelfish 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *