Jejak Berdarah Penjelajahan Columbus

Jejak Berdarah Penjelajahan Columbus

Pada 3 Agustus 1492, Christopher Columbus berlayar ke arah barat dari Spanyol dalam perjalanan yang dimaksudkan untuk menuju ke Asia, sebuah negeri di mana emas dan rempah-rempah diyakini berlimpah. Columbus dan ketiga kapalnya, Niña, Pinta, dan Santa Maria, tiba di tempat yang diyakini Columbus dan krunya sebagai Hindia Timur pada 12 Oktober 1492. Columbus mendarat di sebuah pulau di Bahama yang ia beri nama San Salvador.

Orang-orang Spanyol yang dibawa Columbus memperbudak perempuan suku lokal, Taino. Setelah beberapa bulan, hal itu menyebabkan konflik bersenjata dengan suku Taino, yang menghancurkan pemukiman, dan menghabisi anggota suku Taino.

Sekembalinya pasukan Columbus ke Spanyol dengan kapal La Niña, mereka membawa sedikit emas, kakatua, rempah-rempah, dan tawanan Taino, yang ditampilkan Columbus untuk Kerajaan Spanyol dalam rangka meyakinkan mereka akan perlunya pelayaran kedua dalam waktu yang cepat. Dia menerima banyak pujian. Columbus bersorak dan diikuti ke mana pun dia pergi. Bagi Spanyol, ia adalah “laksamana lautan samudra” dan gubernur jenderal dari tanah-tanah baru yang ia temukan.

Baca juga:

Pada kenyataannya, dia tidak membawa apa pun mengenai jalur cepat untuk mencapai emas atau barang berharga lainnya seperti yang dia janjikan, dan dia tentu saja tidak menemukan rute yang lebih pendek ke Hindia Timur. Namun, ia menampilkan beberapa tawanan dari penduduk asli Taino yang ditunjukkan ke Monarki dengan beberapa pernak-pernik emas. Daya bujuknya meyakinkan monarki Spanyol untuk membiayai perjalanan kedua penemuan dan kolonisasi; kemudian dengan restu Paus Alexander VI dalam Perjanjian Tortilla pada tanggal 7 Juni 1494, yang menetapkan lingkup pengaruh di Amerika ke Portugal dan Spanyol.

Meninggalkan Kepulauan Canary pada 13 Oktober 1493, pelayaran penaklukan Columbus yang kedua dilengkapi dengan armada besar 17 kapal, hewan peliharaan, dengan lebih dari 1.000 kolonis bersama dengan enam pendeta, anjing penyerang, dan kanon. Ini adalah pendahuluan dari perbudakan dan kolonialisme yang terjadi berabad-abad setelahnya.

Tiba di Hispaniola pada akhir November, ia menemukan benteng La Navidad dan menghancurkannya tanpa ada yang selamat. Segera, tempat-tempat berbenteng lainnya dibangun, termasuk sebuah kota, yang didirikan pada 2 Januari, dan dinamai La Isabella untuk menghormati sang ratu Spanyol. Pada tanggal 2 Februari, Antonio de Torres meninggalkan La Isabella dengan 12 kapal, beberapa emas, rempah-rempah, burung beo, dan tawanan Taino (kebanyakan dari mereka meninggal dalam perjalanan), serta berita buruk tentang Navidad dan beberapa keluhan tentang metode pemerintahan Columbus.

Baca juga:

Sementara itu, setelah berhasil menemukan sumber kecil emas di Hispaniola. Columbus memaksa penduduk asli untuk bekerja di tambang emas sebagai budak sampai mereka mati kelelahan. Jika seorang Taino tidak memberikan target emas sesuai tenggat waktunya, anak buah Columbus akan memotong tangan pria itu dan mengikatnya di lehernya untuk mengirim pesan. Perbudakan begitu tak tertahankan bagi orang-orang pulau sehingga pada satu titik, 100 orang penduduk pribumi melakukan bunuh diri massal. Hukum Katolik melarang perbudakan orang Kristen, tetapi Columbus mengakali masalah ini. Meskipun, ia membawa para pendeta untuk mengubah penduduk asli menjadi orang Kristen, ia menolak untuk membaptis mereka, sehingga mereka tidak benar-benar menjadi Kristen.

Saat Eropa masih berada pada masa-masa awal Renaisance, di abad pertengahan, ada kerajaan di Benua Amerika yang menaungi lebih dari 60 juta orang. Tetapi kontak pertama Bangsa Eropa ke Benua Amerika pada 1492 membawa penyakit yang menghancurkan populasi asli dan keruntuhan pertanian yang dihasilkan di Amerika begitu signifikan sehingga mendinginkan iklim global.

Jumlah orang yang tinggal di Amerika Utara, Tengah dan Selatan ketika Columbus datang adalah pertanyaan yang telah coba dijawab oleh para peneliti selama beberapa dekade. Tidak seperti di Eropa dan Cina, tidak ada catatan tentang jumlah masyarakat pribumi di Amerika sebelum tahun 1492. Untuk merekonstruksi jumlah populasi, para peneliti mengandalkan laporan pertama dari saksi mata Eropa dan, dalam catatan dari setelah pemerintahan kolonial didirikan, pembayaran upeti dikenal sebagai “encomiendas”. Sistem perpajakan ini hanya didirikan setelah epidemi Eropa menghancurkan Amerika, sehingga tidak memberi tahu kita tentang ukuran populasi pra-kolonial.

Keterangan awal yang diperoleh dari penjajah Eropa cenderung melebih-lebihkan ukuran pemukiman dan populasi Amerika untuk mengiklankan kekayaan tanah jajahan mereka yang baru kepada sponsor feodal mereka di Eropa. Tetapi dengan menolak klaim-klaim ini dan sebagai gantinya berfokus pada catatan kolonial, perkiraan populasi yang sangat rendah dipublikasikan pada awal abad ke-20 yang menghitung populasi setelah wabah penyakit menghancurkan dan mengurangi populasi secara drastis.

Di sisi lain, asumsi liberal tentang, misalnya, proporsi penduduk asli yang diharuskan membayar upeti atau tingkat kematian orang menyebabkan perkiraan yang sangat tinggi.

Baca juga:

Studi yang baru-baru ini dirilis mengklarifikasi ukuran populasi Amerika pra-Columbus dan dampaknya terhadap lingkungan mereka. Dengan menggabungkan semua perkiraan yang dipublikasikan dari populasi di seluruh Amerika, ditemukan kemungkinan populasi asli 60 juta jiwa pada tahun 1492. Sebagai perbandingan, populasi Eropa pada saat itu adalah 70-88 juta jiwa yang tersebar di kurang dari setengah wilayah Benua Eropa.

Perkiraan terbaik berdasarkan data, terdapat angka kematian 56 juta pada awal 1600-an. Jumlah ini adalah 90% dari populasi pribumi yang hidup pra-Columbus, dan sekitar 10% dari populasi global pada saat itu. Kejadian tersebut dikenal dengan peristiwa Great Dying, dan menjadikannya sebagai peristiwa kematian manusia terbesar dalam proporsi terhadap populasi global, menempatkannya di urutan kedua hanya dalam hal Perang Dunia II, di mana 80 juta orang meninggal, atau 3% dari populasi dunia pada saat itu.

Angka kematian 90% di Amerika pasca-kontak dengan penjajah Eropa adalah kejadian luar biasa dan melebihi epidemi serupa, termasuk melebihi peristiwa “Kematian Hitam” di Eropa – yang mengakibatkan 30% populasi hilang di Eropa. Satu penjelasan adalah bahwa berbagai gelombang epidemi menghantam sistem imun asli yang telah berevolusi secara terpisah dari populasi Eurasia dan Afrika selama 13.000 tahun.

Penduduk asli Amerika pada waktu itu tidak pernah berhubungan dengan patogen yang dibawa oleh penjajah, menciptakan apa yang disebut epidemi “tanah perawan”. Orang yang tidak meninggal karena cacar, akan meninggal karena gelombang influenza yang datang setelahnya. Mereka yang selamat pun akan meninggal karena campak. Peperangan, kelaparan, dan kekejaman yang dilakukan penjajah juga memberi sumbangan dampak yang cukup besar dalam Great Dying.

Buku ini adalah upaya untuk mengeksplorasi beberapa koneksi yang mungkin lebih menjanjikan antara kedua subjek. Bagian Satu memberikan laporan tentang akhir teater abad pertengahan ekspansi di Mediterania barat. Bagian Dua menggambarkan awal dari eksplorasi dan kolonisasi di Atlantik.

Dengan menunjukkan bahwa pelayaran Columbus adalah langkah baru dalam proses ekspansi Eropa selama berabad-abad, Fernandez-Armesto memberikan catatan yang merangsang tentang perluasan cakrawala fisik dan mental Eropa di Abad Pertengahan. Dia menunjukkan bagaimana teknik dan institusi ekspansi kolonial abad pertengahan yang diterapkan pada “Dunia Baru” memungkinkan penaklukan dan penjajahan jangka panjang.

Pengantar singkat menganalisis masalah yang dihadapi oleh akademisi dan sejarawan. Kemudian, dengan berkonsentrasi pada pengembangan kolonial Spanyol abad pertengahan, tetapi dengan hati-hati menghubungkan perkembangan itu dengan proses ekspansi Eropa yang lebih luas, penulis mensurvei bidang ekspansi besar di Mediterania Barat: penaklukan pulau-pulau House of Barcelona; “Kekaisaran Atlantik pertama” di Andalusia, sekitarnya, Valencia, dan Murcia; Mediterania Geno; dan pantai Afrika Utara.

Dalam empat bab terakhir, Fernandez-Armesto membuat sketsa arah dan karakteristik ekspansi Eropa awal Atlantik sebelum Columbus dan menyoroti dampak geografi dan antropologi pada penemuan “ruang Atlantik.” Seluruh penekanannya adalah pada penelusuran elemen-elemen kesinambungan dan diskontinuitas antara dunia Mediterania dan Atlantik dan mempelajari bagaimana masyarakat kolonial berasal dan berperilaku.

Judul buku: Before Columbus, Exploration and Colonisation from the Mediterranean to the Atlantic 1229-1492

Penulis: Felipe Femandez-Armesto,

Penerbit: MacMillan

Tahun terbit: 1987

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *