Hubungan Erat AS-Saudi dalam Transaksi Senjata Miliaran Dolar

Hubungan Erat AS-Saudi dalam Transaksi Senjata Miliaran Dolar

Kongres AS sekali lagi sedang mempersiapkan pertempuran besar dengan pemerintahan Trump ketika presiden AS tersebut berusaha untuk mempercepat pengiriman senjata senilai miliaran dolar ke Arab Saudi tanpa pengawasan kongres.

Kritik terhadap dukungan berkelanjutan Donald Trump untuk negara Teluk tersebut – dan penjualan senjata AS khususnya kepada pemerintah Saudi – telah semakin muak dengan apa yang mereka pandang sebagai tindakan keras kepala dari Saudi.

Tetapi dengan Trump menegaskan bahwa kesepakatan senjata adalah bagian penting dari rencana pemerintahannya untuk mempertahankan hubungan yang kuat antara Washington dan Riyadh, tampaknya tidak mungkin terjadi perubahan yang signifikan, beberapa ahli mengatakan kepada Middle East Eye.

“Argumennya adalah bahwa penjualan senjata berefek pada membeli pengaruh Amerika Serikat pada hal-hal seperti hak asasi manusia,” kata Jodi Vittori, seorang peneliti di Program Demokrasi, Konflik, dan Tata Kelola Carnegie Endowment.

“Tetapi sulit untuk melihat di mana orang dapat menemukan pengaruh tersebut digunakan dengan sukses,” katanya kepada MEE. “Catatan hak asasi manusia [Saudi] semakin memburuk.”

Ikatan yang sudah lama

Untuk memahami bagaimana hubungan AS-Saudi menjadi begitu mengakar, serta bagaimana para penguasa di Riyadh telah semakin brutal di bawah perlindungan AS, kita harus kembali ke sejarah permulaan negara Saudi modern.

Pada tahun 1933, kurang dari setahun setelah negara itu didirikan, Arab Saudi memberikan izin eksplorasi minyak ke sebuah kumpulan ahli geologi Amerika, yaitu Standard Oil of California (SoCal), pendahulu raksasa minyak AS, Chevron.

Baca juga:

Proyek minyak disambar lima tahun dalam misi eksplorasi, memperkuat hubungan AS-Saudi selama beberapa dekade mendatang; kemitraan antara SoCal dan Arab Saudi dikenal sebagai Perusahaan Minyak Arab Amerika (Aramco).

Pada puncak Perang Dunia II, Presiden Franklin Roosevelt memperdalam hubungan AS dengan Arab Saudi, menyatakan bahwa pertahanan negara Saudi “sangat vital untuk pertahanan Amerika Serikat”.

Roosevelt mulai mengirim bantuan militer AS ke negara itu pada tahun 1943 melalui program pinjaman-sewa AS, yang memasok total $ 50 miliar peralatan militer ke 30 negara yang berbeda.

Sebagai imbalannya, Arab Saudi memberi AS hak untuk membangun lapangan terbang di wilayahnya.

Pada tahun 1951, Washington dan Riyadh menandatangani Perjanjian Bantuan Pertahanan Bersama, yang menjadi dasar penjualan senjata AS ke kerajaan tersebut dan menciptakan misi pelatihan militer AS yang permanen di Arab Saudi.

Baca juga:

Sepanjang tahun 1950-an dan 1960-an, hubungan terus berkembang, seperti halnya aliran senjata buatan AS ke kerajaan Saudi.

Antara tahun 1950 dan 1969, AS memberikan total $ 218 juta dalam penjualan militer luar negeri ke Arab Saudi, menurut Badan Kerjasama Keamanan Pertahanan (DSCA) AS.

Pada awal 1970-an, ketika Inggris menarik diri dari Teluk – sebuah langkah yang memungkinkan Bahrain, Qatar, Uni Emirat Arab dan Oman untuk mendeklarasikan kemerdekaan – AS melihat peluang untuk menggandakan kepentingannya sendiri di wilayah tersebut.

Dan antara tahun 1970 dan 1972, nilai total penjualan senjata AS ke Riyadh meroket dari 14,8 juta dolar menjadi 296,3 juta dolar, menurut DSCA.

Peningkatan pembelian senjata itu bertepatan dengan kenaikan luar biasa dalam pendapatan minyak untuk pemerintah Saudi, yang menghasilkan 25,7 miliar dolar pada tahun 1975 – naik dari 1,2 miliar dolar pada tahun 1970.

Hari ini, Arab Saudi hanya memasok sekitar 9 persen dari semua impor minyak mentah ke AS, karena Washington berfokus pada sumber daya domestik. Namun, senjata AS terus mengalir bebas ke kerajaan Saudi.

Antara 2013 dan 2017, Riyadh membeli sekitar 18 persen dari seluruh penjualan senjata AS, dengan total sekitar 9 miliar dolar, menurut sebuah laporan oleh Stockholm International Peace Research Institute, yang meneliti aliran senjata di seluruh dunia.

Jumlah itu hampir sama dengan penjualan senjata senilai 8.1miliar dolar ke Arab Saudi dan UEA yang didukung pemerintahan Trump meskipun ada keberatan dari Kongres.

 

Baca halaman selanjutnya:  Tekanan Balik dari Kongres

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *